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谈钱多伤感情:先送女神再送账单, 欧美贸易战的黑幕全是瓜

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  • 掀开棺材板也拦不住
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  • 小心蒂芙尼踢翻你

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掀开棺材板也拦不住

就在几天前,美国著名高端珠宝公司蒂芙尼(Tiffany & Co. /NYSE:TIF)将全球最大跨国奢侈品综合企业——酩悦·轩尼诗-路易·威登集团(LVMH)告上了法庭。

这两家公司在2019年谈判收购意向时,活脱脱像极了两个刚刚坠入爱河的小年轻,就算老祖宗从地里爬出来也拦不住他们的爱情。

这原本也是LVMH集团首席执行官伯纳德·阿诺特(Bernard Arnault)上任以来最狂野的一次收购,这次大动作不仅仅是想让LVMH集团在彭博发展的奢侈品市场继续狠捞,还有更重要的战略意义——借助Tiffany彻底打入美国市场。

按照2019年11月签订合同时的规定,LVMH集团将以每股120美元的价格(总价约为162亿美元)收购Tiffany所有股份,而后者的股价在此后也达到每股135美元左右的历史高位(发稿时下滑至114美元左右)。

合同中同样规定,如果Tiffany违约并放弃合同的话,需要支付5.75亿美元赔偿金,但是对于LVMH集团并没有做出类似弃约的赔偿条件,而是单纯地禁止LVMH集团弃约。

谁曾想,合同上签字的墨水还没干,全球就迎来了百年一遇的新冠疫情大爆发,而美国这个奢侈品的最大市场也正好成为疫情重灾区。不仅如此,LVMH集团同样遭到暴击——巴黎和米兰等欧洲时尚之都也瞬间失去了往日的光彩。

经济大萧条和封锁禁令让高高在上的奢侈品牌一泻千里。

不过,对于疫情带来的影响,Tiffany也主动告知LVMH集团,公司在第二季度已经恢复了盈利,所以大可不用担心。

但是LVMH集团还是打着法国政府的旗号表示,受美国政府对法国加征关税影响,集团被迫将收购执行日期推迟至2021年1月。

Tiffany作为身经百战的国际名媛,什么场面没见过?看到LVMH集团搬出法国政府来,就知道接下来肯定全是幺蛾子。既然要把热恋中的少女逼成一个泼妇,那就只能通过拼爹大战来解决纠纷了。

2020年9月9日,Tiffany向美国特拉华州法庭(Delaware Chancery Court)提起正式诉讼。在诉状中,Tiffany表示法国政府有意阻挠两家企业的收购,而LVMH集团更是以法国政府作为幌子,明摆着是想反悔。

所以,Tiffany要求法庭强制执行收购协议,或者下令LVMH集团对Tiffany进行赔偿,具体赔偿数额将在庭审上定夺。

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谈钱多伤感情

然而,LVMH和Tiffany在国际局势大洗牌的洪流之中,只不过是两个沦为国家利益冲突之下的棋子而已。

在各国媒体铺天盖地报道中美贸易和地区纷争的背后,鲜少有人会提起欧美之间的恩恩怨怨。

除了被新冠疫情暂时锤落神坛的奢侈品以外,欧美在诸多经贸领域都存在长期冲突。

以法国、英国、意大利等成员国为首,欧盟已经多次向美国反动贸易反击战,其中最著名的就是向美国谷歌母公司Alphabet、脸书(Facebook)以及亚马逊(Amazon)为首的科技巨头征收电子服务税。

这种“敢在太岁头上动土”的勇气必然不会受到美国总统的赏识,川书记果断发起反制,表示将对欧盟奢侈品征收报复性关税(retaliatory tariff)。

所谓电子服务税(Digital Services Tax/DST)是指当一家跨国企业通过向境外提供电子服务时所产生的服务税。根据现行的国际税务框架,当企业在境外提供电子服务时,基本不会在业务所在地产生有效税务,而是根据企业总部所在地(生产发生地)缴纳企业所得税(Corporate Income Tax/CIT)。

这个陈旧的国际税务框架带来的问题非常明显——大型跨国电子巨头可以轻松将业务拓展海外,而根本不需要在境外缴纳税务。不仅如此,这些企业通过境外电子业务的获利还将为本国提供税收。

说白了,就是美国的电子科技巨头(谷歌、脸书、亚马逊等提供电子广告业务的公司)赚了欧洲老百姓的钱,还不给欧盟交税。

谈钱多伤感情,但是如果连钱都不谈,那更别谈感情。

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要谈,就一次性谈个透彻

所以国际经合组织(OECD)近年来一直非常努力地组织各类会谈,目的就是让130多个成员国达成共识,一起接纳新的国际税务框架。

但是有一些国家根本不想废话,提前动了手——50%以上的欧盟成员国已经启动了电子服务税或正在迅速筹备当中。

红色:已经启动了电子服务税的国家;黄色:正在准备实施电子服务税的国家;蓝色:有意向加入征收电子服务税的国家;灰色:尚未有所动作的国家

其中动作最快的就是法国,早在2019年就已经全面完成并启动了电子服务税。而且法国下手之狠,宣布对美国电子巨头征收的电子服务税是基于“总收入(gross revenue)”而不是“净收入(net income)”。

从美国建国初期不远万里送来自由女神像,到2019年忽然送来一沓沓税务账单,法国人这次送礼着实让川书记吹胡子瞪眼。

所以美国立刻发起反制,表示将对价值24亿美元的法国商品征收报复性关税,这些商品包括红酒、厨具还有最重要的——法国奢侈品(时装、手提包、首饰等),而税率最高达到100%。

法国总统马卡龙被愤怒的川书记吓得赶紧喝了半箱勾兑拉菲压惊,然后表示将暂停收取针对美国企业的电子服务税,而川书记也通情达理地表示,美国也不着急对法国商品动手。

除了电子服务税以外,美国和欧盟在航空领域也早已结下梁子。

美国政府认为,欧盟对欧洲最大民用客机制造商空中客车(Airbus)提供了大量政府补助,这些补助“用力过猛”,导致空客可以超低价生产客机,并将这些客机几乎是以“倾销”的方式销往美国。

如果美国没有自己的客机制造商,那倒也不是一件坏事,因为降低客机成本相当于降低了美国航空公司的运营成本,总体来说有利于经济。

但是,美国当然有自己的客机制造商——波音公司(Boeing)。

所以空客飞机的大量流入美国市场就对波音造成了不小冲击,美国政府的多次“善意”提醒也并没有引起欧盟的重视。

毕竟,谁也不能叫醒一个装睡的人。

不过这次美国政府非常绅士,直接到世贸组织(WTO)提出申诉,要求世贸对空客的“倾销”行为进行裁断。

当然,美国之所以通过正规途径解决问题,主要有两个原因:

  • 每年交的2200万瑞郎(2420万美元)会费,不能让世贸组织白拿;
  • 美国在全球各类组织中的影响力是一种无形资产,在世贸组织中更不例外

所以,在长达多年的纠纷和调解之后,世贸组织在2019年底正式宣布,美国有权利对价值75亿美元的欧盟商品征收25%的关税,这其中包括大量的普通商品,但是最主要的目标已经实现——打压空客,扶持波音。

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小心蒂芙尼踢翻你

除了法国以外,美国贸易代表(USTR)还针对一些想讨要电子服务税(DST)的国家启动了调查,包括欧盟多国、英国、巴西、印度、印度尼西亚、土耳其等,并将在调查完成后启动报复性关税进行反制。

当然,美国征收75亿美元的欧盟商品,和征收中国3600亿美元的商品相比确实不值一提,但是欧美作为充满革命友谊的老盟友,谈起钱来确实会伤那么点儿感情。

而今天LVMH集团和Tiffany两家国际奢侈品巨头之间的搏斗,也像极了英国前首相温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)的名言:“世上从来没有永恒的朋友,也没有永恒的敌人,只有永恒的利益。”

参考来源:

https://www.news.com.au/finance/business/other-industries/in-most-cases-the-goal-is-not-to-lose-too-much-money-clothes-a-weakness-for-luxury-fashion-brands/news-story/14819cd7def537fe3077be458f652842

https://www.interbrand.com/best-brands/best-global-brands/2019/ranking/

https://www.wto.org/english/thewto_e/secre_e/contrib_e.htm

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