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疫情导致澳洲人口骤降,急需放宽移民政策来刺激经济


到目前为止,新冠疫情已经对澳洲的GDP和税收产生了严重的影响,这段时间以来,各界对于放开社交禁令、重振经济的呼声越来越高了。

但经济要如何重振?澳洲人往往忘记了,澳洲最大的资源不是丰富的矿产资源,也不是世界级的农产品,而是人口。

澳洲是一个移民国家,其经济建立在许多成功人士的汗水和泪水之上。总的来说,一代又一代的新移民通过努力工作、良好的教育和追求完美的强烈愿望,维持着澳洲卓越的生活水平。

但与此同时,澳洲也是一个老龄化国家,最大的人口群体正在接近退休年龄,20至60岁的人口数量也在减少,而这一年龄段是税收的主要来源。

所以,关于放宽移民政策吸收更多人口来澳的呼声,日益增长起来。

疫情发生以来,已经有超过30万的游客、学生和临时签证个人逃离了澳大利亚家,这一大批人的离去肯定会加剧澳洲的消费支出下滑。

澳洲人口骤降

上周,澳大利亚代理移民部长阿兰·塔吉(Alan Tudge)确认了自疫情发生以来我们所观察到的事实——这次疫情正在造成澳大利亚历史上最大的人口下降。

自今年年初以来,澳洲在仅仅三个月的时间里,失去了几乎两年的人口增长。

受疫情影响,一大批来自境外的临时工到不了澳洲。 

短短三个月时间内,超过30万名游客、学生和流动工人逃离了澳大利亚,这一大批人的离去肯定会加剧消费支出的下滑,让那些严重依赖移民劳动力的行业陷入困境。

一些人还预测,今年年底前将有30万人离开澳洲,这对澳洲GDP又是一个打击,严重影响了生产性创税能力。

面对疫情危机,当公共开支达到历史最高额度时,澳大利亚人需要考虑如何为之买单,帮助经济加速复苏。

如何扭转局面?

这不是澳大利亚独有的问题,而是包括日本、英国和德国在内的许多其他发达经济体共同面临的问题。

那么,有什么补救措施呢?

澳洲人可以考虑生更多孩子?

在澳大利亚,平均每对夫妇只有1.7个孩子,所以下一代的人口增长甚至无法超过这代人。而这种情况不太可能在中短期内改变。

澳洲政府还可以对这越来越少的人增税,这在选举上可能是不受欢迎的,更不用提由此导致GDP和税收减少的实际可能性。

或者,澳洲可以采取紧缩措施、削减开支,但这也是一个在社会和财政方面都存在巨大问题的解决方案。

其实,最简单的解决方案是:往澳洲的生产大军里输入更多人。

组成这支生产力大军的理想人选可能是这样的:一个年轻的移民在这里上了四年学,然后参加澳洲高考,在澳洲的大学学习,毕业后找到一份兼职工作,开始纳税,然后充分就业,接下来的40多年都持续纳税。

在这样一个特殊时刻,澳洲的经济繁荣受到疾病和债务的严重威胁,增加新移民可能确实是最好的补救措施。接下来,澳洲应该多接收些外国学生、农业、护理和服务业员工。

农业和园艺产业可能是海外工人从事的一个主要行业。

移民重振经济

吸收外国移民的每一个方面,都对澳洲的经济复苏和持续的经济成功至关重要。

澳洲需要外国学生来拯救顶级大学。而根据过去30年的经验,在酒店、农业和护理领域的数百个工作岗位,在澳洲本地是凑不齐能充分胜任的人数的。

而且,随着新基础设施建设的蓬勃发展,澳洲也需要新的移民技能,以来帮助规模虽小但资源丰富的劳动力市场创造新的经济增长,这对重振澳洲的经济至关重要。

在疫情发生之前,澳大利亚有29年的持续经济增长。如果现在的决策者能有一点远见和新的技能基础,加上本地人和移民的头脑和双手,澳洲可以把这个记录保持到30年。

参考资料:

https://www.abc.net.au/news/2020-04-28/coronavirus-economy-immigration/12181450?section=analysis

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