澳洲的汽车工业,为什么突然就消失了?

01

1948年,“霍顿48-215”横空出世, 这是澳大利亚第一款自主制造的汽车。

对于澳洲汽车工业来说,都极具里程碑意义。

当这辆汽车驶下生产线时,时任总理本·奇夫利赞叹道“真是个美人”。

但是,就在70年后的2017年,就是这个让总理都赞叹不已的澳洲本土品牌,正式关闭。

霍顿的轰然倒塌,代表着辉煌一时的澳大利亚汽车制造业彻底消失,在这一刻,曾无限辉煌的霍顿品牌,成为了历史,将从此消失在历史舞台。

时任澳大利亚总理Tony Abbott,把宣布决定的这一天称为澳洲制造业“最黑暗的一天”。

历史车轮的风变云幻,只在朝夕之间,曾经的盛世,可能转眼就消逝了。

那么,为什么曾经的霍顿突然就踏了呢?

02

由于地理位置的原因,澳洲人一直有很强烈的意愿和需求,就是生产一辆本土的汽车。

1856年,霍顿公司在澳洲成立,起初,它是一个皮具和马具制造厂。

1918年,霍顿汽车车身制造厂正式成立,澳洲之梦就此开始。

1920年左右,通用福特在澳大利亚设厂

1923年,开始生产汽车车身,供应福特在澳洲的工厂,接着又给通用汽车供应车身;

1928年,霍顿最具标志性的“狮子滚石头”logo开始使用。

1931年,澳洲通用汽车收购霍顿,并与通用在澳公司合并,正式名为“通用霍顿”。

1936年,霍顿总部设于墨尔本,包括了生产、销售等各部门。

从第一个合作伙伴福特汽车开始,1923年霍顿的年产量已经达到了12000台,1924年霍顿开始成为通用在澳洲市场的独家供应商。

未来暴涨霍顿销售顺利,澳洲政府创建了一个无边界的市场环境,通过关税和政策保护澳洲本土小型汽车制造业的成长。

在各届政府的推动下,澳洲汽车行业很大程度上避开了外来的竞争,很快就迎来了黄金发展时期。

1954年,澳洲公路上三分之一的汽车都是霍顿。

1956-1958年,通用在此砸下重金扩张以满足战后膨胀的社会需求,霍顿的销售额占全澳洲的50.3%,无人能望其项背,几乎垄断了澳洲市场。

霍顿的大受欢迎下,很快也走上了出口的市场,1953年霍顿开始向新西兰出口,3年之后出口范围扩大到了马来西亚、泰国等地,1957年总出口国家增长到了17个,包括印度尼西亚、香港、新加坡、非洲等地。

霍顿的全球员工超过19000名,霍顿所代表的的汽车工业,提供了澳洲25%的就业机会。

20世纪70年代是澳洲汽车行业的巅峰,澳洲的汽车生产商们一年可以生产47.5万辆汽车(1974),总产量在全世界排在第十。

历史的周期,并没有一直眷顾澳洲。

经过了这段时间的鼎盛期后,澳洲的市场已接近饱和。

到了21世纪,澳洲的汽车制造业开始逐步萎缩,2003年前霍顿一直是全澳汽车市场占有率最高的汽车,但此后市场不断流失,连年亏损,风光不再。

2017年,通用汽车宣布,霍顿于停止汽车生产,福特和丰田也在这一年宣告,停止所有在澳大利亚境内的汽车生产。

随后,霍顿汽车公司生产的最后一辆汽车在南澳大利亚阿德莱德工厂下线。

大约三年后的今天,进口形式的霍顿汽车随着经销商的全面关停,品牌也将正式退出。

澳大利亚汽车工业终结。

至此,澳洲曾经鼎盛一时的汽车制造业,彻底成为了过去。

或许正如诺基亚的创始人说的:

“我不知道做错了什么,好像什么也没错,就是被时代淘汰了。

03

其实,汽车行业从澳洲退出,一开始,就有征兆。

退出的原因,并不单单是企业的问题,而是多种因素共同造成的结果:

对内来看,澳洲本地人口仅仅有2400万人,而汽车制造靠的是规模经济,但澳洲远离其他汽车消费市场,使得澳大利亚的汽车工业难以实现规模经济。

2012年澳洲全国汽车销量不足120万,而同期的中国,全年销量为1930.64万辆。

不仅如此,澳洲汽车业还面临巨大的海外市场竞争,在本地市场,澳洲汽车缺乏足够多的市场优势;

政府的保护计划下,澳洲汽车行业摇身一变成为了全澳洲10大出口行业之一,制造业出口行业第一,占整个制造业出口的10.7%。

然而,很快,人们就发现这是一项赔本买卖计划!

出口的增长,远远赶不上自产的倒退。尤其是昂贵的人工成本更加侵蚀了本土汽车制造的竞争力,在澳洲生产一辆汽车平均要比其他国家生产成本多3750澳元。

因此,随着亚洲低成本汽车制造业的后来居上,澳洲的车企引发了从70年代后半期开始的关闭潮。

然后,澳洲的汽车市场规模并不大

2016 年澳洲常住人口为 2340 万,汽车年销量约为 120 万辆。

在海外市场,澳洲汽车行业在技术上没有特别大的优势。

在成本上,澳洲的人工成本也非常的贵。

根据2021年的数据,澳洲的汽车行业平均薪资水平为30美元左右,超远泰国、中国,印度等多个亚洲国家。

而澳洲的行业工会,作为世界上最强势的工会之一,其福利也是世界前茅,对个人来说,高福利是好事。

但是对汽车企业来说,过高的福利,反而成为了沉重的负担,大大加重了整个汽车行业的制造成本。

没有足够大的市场,足够多的订单,足够支持发展的利润,澳洲汽车制造业自然也就难以为继,这些汽车企业也不得不放弃了在澳洲的汽车生产。

从本质上来讲,澳洲的汽车制造业的衰落,是全球产业转移的结果,这是一个不可逆的趋势。

但是,为什么我说这并不是一件坏事呢?

首先,汽车工业在澳洲的GDP占比里仅有0.4%,这足以说明了,澳大利亚并不是一个强烈依赖汽车制造业发展的国家。

那么,澳洲从此就和汽车工业绝缘了么?

还没有。

澳大利亚,其实并不会完全从产业链条当中消失,可能在整车制造或者普通汽车制造环节或许不再参与,但是并不代表澳洲完全不能做任何事情。

在产业链当中某些特定的部分,比如汽车某些高精尖技术,澳洲的潜力巨大!

打个比方,在新能源车方面,澳洲有一些稀有的金属矿和电动车需要的电池方面的原材料,甚至在电池的研发和生产方面,澳洲还是有先发优势的。

比如,近年来福特的高性能车型,其中最具代表性的莫过于Shelby GT350R和福特GT。

这两款车型具备拉风的造型之外最大的特点在于采用了非常轻的碳纤维轮毂,而生产这些轮毂的则是一家来自澳大利亚名为“Carbon Revolution”(碳革命)的汽车配件生产厂商。

对于一些高级跑车,碳纤维轮毂也是必备的,在这个方面,澳洲也是有很大的机会。

总结一下,霍顿的消失,在世事的变迁,产业的转移,于经济周期,于岁月,于国家,可能都只是一段小的回旋,一小段毫不起眼的弯路。

因为时代车轮在不断发展,没有人知道未来会发生什么样的变化,而霍顿从辉煌过往,一直到它的黯然陨落也不过百年光阴,就已物是人非,烟消云散。

不知道还有多少人记得霍顿,但是对45岁以上的澳洲人,霍顿是个不可取代的名字。

他可能是你的第一辆汽车,你接着刚刚出生的孩子回家,你开着它去钓鱼、去露营、去度假、去农场,它成为你日常生活中的一部分,在你人生中如此重要的时刻,都与你在一起,

霍顿,谢谢你的陪伴。 

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从此,澳洲再无霍顿!

那么,你觉得澳洲应该发展汽车工业吗?澳洲以后会发展电动车吗?

请留下你的高水平留言。

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