难题不断,谁来接这个全球矿业的烫手山芋?

这可能是全球矿业最艰难的工作。

无论谁取代西蒙•汤普森(Simon Thompson)出任力拓董事长,都将面临一系列复杂而棘手的全球问题——尤其是与该公司最大客户和股东中国的关系。

汤普森今年3月宣布,计划在明年的年度会议上辞职。

当前,力拓正面临投资者在环境和社会政策方面(Juukan峡谷事件)越来越大的压力,但中国和澳大利亚之间的贸易和政治紧张局势,也将成为新任主席的一大头痛问题。

Rio Tinto's chairman Simon Thompson to step down in latest shakeup  following Indigenous cave destruction - CNN
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“新任董事长面临的挑战是与中国的关系——这是非常微妙的关系,”咨询公司铁矿石研究总监、力拓上海哈默斯利铁矿石部门前主管郭菲力(Philip Kirchlechner)表示。他说,这家矿商“不仅要对澳洲当地社区敏感问题,还要处理不同市场的复杂性敏感关系”。

虽然铁矿石尚未成为中澳贸易冲突的目标,但作为世界第二大经济体,中国长期以来一直希望减少对主要海外生产商的依赖。

此外,位于西澳铁矿石中心地带的Juukan峡谷的古代洞穴遭到破坏,造成的持续影响,也给力拓及其铁矿石业务带来了潜在的财务和ESG风险。力拓的铁矿石业务占其总收入的四分之三以上。

高盛集团分析师在3月16日的一份报告中表示,力拓需要多达12个替代矿来维持到2027年的产量,远远超过同行必和必拓集团和Fortescue Metals集团。

且加强遗产保护法的州立法提议,将意味着该公司的发展项目需要更长的准备时间。这一过程将继续给力拓及其管理层带来压力。

不仅如此,澳洲投资者正在争取一名当地人(澳洲人)接替牛津大学(oxford)毕业的英国人汤普森(Thompson),以便更好地反映该集团西澳铁矿石业务的重要性。

汤普森于2018年3月就任该集团董事长。在他的任期内,力拓的股价上涨了45%左右,大部分涨幅都是在2020年末中国需求推动的铁矿石价格飙升下实现的。

总部位于伦敦的投资者组织“负责任投资原则”(Principles for Responsible Investment)首席执行官菲奥娜•雷诺兹(Fiona Reynolds)表示:“重建与澳大利亚人的信任,特别是与土著社区和利益相关方的信任,必须是当务之急。”

不仅在澳洲、中国,力拓在其它矿业也面对诸多问题。

在蒙古,该国政府与力拓在奥尤陶勒盖铜矿项目上纷争不断。在亚利桑那州,当地文化遗产人士正试图破坏力拓的铜项目决议(该项目由力拓与必和必拓集团共同开发)。

在公司治理方面,力拓仍有一些不足之处需要弥补。在摩根士丹利(Morgan Stanley)分析师设计的一套排名体系中,在ESG的14项标准中,这家资源巨头仅达到了5项,成为澳洲上市大型矿商中表现最差的一家。

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