为何a2要买一家亏损企业?澳洲商界喊话政府“务实”

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  • a2乳业-中国国企联姻
  • 此消彼长,中美实力差距缩小
  • 胡萝卜和大棒并用,澳洲却成为输家
  • 澳洲国内分歧加剧

前 言

澳中关系交恶一年以来,很多凭借“中国成功故事”成为市场宠儿的澳洲品牌已经跌至谷底,不少投资者损失惨重。

比如说,过去几年一直被大家津津乐道的Blackmores维生素、婴儿配方奶粉品牌a2、红酒Penfolds等等。

丢了中国市场,企业挣不到钱,苦的当然是老百姓。

一时间,澳洲国内分歧日趋加深。一方面,商界有关重修中国关系的呼声日益强烈。为避免“大棒”打击,一些企业即便是亏钱也要扯上同中国国企的关系,以期弯道超车。

另一方面,不少人坚持认为澳洲政府可以凭借优质矿业资源、依靠联盟其他国家来获得“话语权”。

同时,澳洲智库发布的最新亚洲实力指数显示,美国相对中国领先优势大幅萎缩。

在这样的背景下,澳洲政府被指不够务实。

毕竟需要处理中美关系的不只是澳洲一国,为什么其他国家在对华关系上并未像澳洲一般坠入深渊?

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a2乳业-中国国企联姻

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去年12月份,澳大利亚婴儿配方奶粉品牌a2 乳业宣布斥资2.685亿纽元(合2.51亿澳元)来收购Mataura 75%的股份。

值得一提的是,自2018年以来,Mataura就一直处于亏损经营的状态,仅上一财年的亏损就达到4708万纽元。

从商业的角度而言,在疫情期间投资一家亏损的公司显然有悖逻辑。

在谈到为什么斥资2.5亿收购新西兰一家亏损的乳制品公司时,a2乳业公司首席执行官Geoff Babidge给出的回答很简单——“中国市场”。

他说:“尽管澳中两国政治局势紧张,但是,中国市场占据全球婴儿配方奶粉消费量的一半。对于a2乳业而言,中国一直是非常重要的市场。这也是a2为什么决定收购新西兰乳制品公司Mataura的原因。”

实际上,Mataura目前的大股东是中国牧工商集团有限公司,后者的母公司是中国国有企业——中国农业发展集团有限公司(简称“中农发集团”)。

自2019年年底以来,中国牧工商集团就一直在找“战略投资者”。本次交易达成后,中国牧工商集团将仍然持有Mataura公司25%的股份。

Babidge表示,收购Mataura将加强与中国的联系,鉴于中国对婴儿配方奶粉的监管敏感性,以及澳中日益加剧的地缘政治紧张局势,这一点尤其重要。

他说:“中国约占世界婴儿配方奶粉消费量的50%,因此对于像a2这样的参与者来说,这是一个非常重要的市场。”

对此,摩根大通的分析师也指出,虽然短期来看,收购Mataura可能会导致a2乳业每股收益遭到稀释,但是,中国监管机构最终可能要求所有品牌所有方控股供应链,因此对于a2而言,这是一条正确的道路。

实际上,a2乳业只是目前澳大利亚商界在对华立场上的一个缩影。

相比澳洲政府的立场,很多突然陷入澳中贸易争端的澳大利亚出口商苦不堪言,因为他们几乎没有Plan B。

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此消彼长,中美实力差距缩小

无论是从文化渊源,还是从资本控制,亦或者是从意识形态上,澳大利亚与美国的关系都远比与中国关系“浓厚”。

这也是每一次中美冲突过程中,澳大利亚似乎更倾向于美国的根本原因。

然而,风水轮流转。

在美中此消彼长的过程中,澳大利亚国内开始出现不同的声音。尤其是近些年从澳中贸易中受益的企业而言,他们觉得“务实”最重要。

数据显示,2019年年底,中国的GDP达到14.3万亿美元,距离“超级大国”——美国21.3万亿美元的规模还相差三分之一。

同时,相比美国,新冠疫情似乎对中国“宽容一些”,利好中国的追赶之势。

根据国际货币基金组织(IMF)的最新增长预测,到2021年底,中国的经济规模将达到美国的四分之三。

值得注意的是,如果考虑成本差异,采用购买力来衡量中美两大经济体,中国的GDP实际上已经超过美国10%。

根据澳大利亚智库洛伊研究所(Lowy Institute)发布的“亚洲实力指数”,美国虽然依旧名列前茅,但是相对中国的领先地位自2018年以来已经削减了一半。

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所谓的“亚洲实力指数”追踪的是经济、军事、外交和文化领域的实力。

不过,该研究所指出,在此消彼长的过程中,美国“消”的速度明显快于中国“长”的速度。——这才是造成相对中国优势缩小的主要原因。

即便在疫情爆发之前,一项针对东南亚企业、媒体和民间社会领袖的调查显示,在亚洲地区,中国的影响力已经超过了美国。

将近一半的受访者表示,对于美国作为区域安全的战略合作伙伴,他们几乎没有信心。

当被问及被迫在中美之间做出选择的情况时,东盟十国中绝大多数受访者选择了中国。

实际上,过去一年的新冠疫情也给中国政府带来了红利,民众对政府的信任度因这场疫情达到了前所未有的高度。

与之形成鲜明对比的则是美国疫情久久不能得到控制所造成的社会分裂。去年5月的一项跨国调查显示,95%的中国受访者表示信任当地政府,而美国只有48%。

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胡萝卜和大棒并用,澳洲却成为输家

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与此同时,越来越多的证据表明,随着中国国力的增强,外交立场也开始被指变得强硬。西方媒体甚至一度用“战狼”来形容中国的外交使团。

不过,在很多国家,尤其是对待领邦的问题上,中国政府采用的政策可以说胡萝卜多于大棒,东南亚的“疫苗外交”就是一个明显的例子。

新冠疫情对印度尼西亚的打击尤其严重。迄今为止,当地新冠确诊病例超过60万例。但就在上周,印度尼西亚政府收到了由中国科兴生物生产的120万剂新冠疫苗。

中国将这一努力称为“健康丝绸之路”,承诺向大多数发展中国家提供数十亿美元的援助和贷款,以帮助他们实现疫情后的经济复苏。

然而,对于澳大利亚而言,中国不太可能在短期内立场软化,大棒的意味更浓厚。

从2020年年初开始,澳大利亚对华出口的众多商品先后遭遇正式/非正式的现实,涉及煤炭、大麦、铜精矿、糖、葡萄酒和龙虾等等。

尽管澳洲国内很多矿产资源质量更高、价格相对更低,但是从中国宁愿多掏钱以寻求替代性渠道来看,短期内破冰的概率很低。

以煤炭为例,商业情报公司Wood Mackenzie提供的数据显示,过去一个月,中国国内5500大卡动力煤价格已经超过每吨130美元。

在中国以外,同种煤炭的价格要便宜的多,新州2020年的平均价格仅为每吨51美元。即便是超过6000大卡的优质动力煤,过去两周内澳洲的售价也不到每吨90美元。

尽管如此,截至目前尚无迹象表明中国对澳大利亚进口煤炭的限制有所放松。

就像澳大利亚国立大学研究员Dirk van der Klay所言,在澳大利亚对华出口因两国外交关系恶化而受到冲击的过程中,尽管美国、英国和法国等国为澳大利亚提供了一些口头支持,但是,澳大利亚最重要的东南亚邻国却一直保持沉默。

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澳洲国内分歧加剧

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随着中国的相对实力在2021年进一步增长,澳大利亚可能会感到更加不适应。

不过,如新加坡前高级外交官比拉哈里·考斯坎(Bilahari Kausikan )所言,澳大利亚“并非个例”。

直白点讲,不只是澳大利亚面对这样的问题:如何在处理好与中美两国关系的同时实现经济和安全利益的最大化?

如果其他国家能够妥善处理这样的挑战,那么为什么澳大利亚就不可以?

这种质疑在澳大利亚商界尤为明显,尤其是疫情之初出台的外商投资“零门槛”审查限制,更是饱受诟病。

实际上,过去六个月内,要求莫里森政府改善与中国关系的澳大利亚公司董事增加了一倍。

根据澳大利亚公司董事协会(AICD)的最新调研结果,1/4的受访董事认为,与亚洲(尤其是中国)的互动应成为政府的第一要务,明显高于六个月前的13%。

一名澳大利亚资深分析人士指出,对于澳大利亚而言,目前比较棘手的问题是与中国的关系已经闹僵到了一个比较尴尬的境地,短期内破冰不太可能,同时澳大利亚谈判的能力也相对较弱。

尽管与日本、印度和印度尼西亚等国家加强伙伴关系是一条正确的道路,但是,与此同时,澳大利亚还需要采取务实的战略,推动两国关系至少恢复平稳。

日本、印度以及印度尼西亚都面临处理对华关系的严峻挑战,但是,他们与中国的关系从未陷入当前澳中紧张关系的深渊。

因此,用这位资深人士的话来说,澳大利亚需要向这些国家“学习”。

参考来源:

https://theconversation.com/china-enters-2021-a-stronger-more-influential-power-and-australia-may-feel-the-squeeze-even-more-150943

https://www.afr.com/companies/mining/china-fears-can-t-dent-mining-s-allure-20210110-p56t0i

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