四个因素将决定澳洲是否面临第四波COVID疫情

欧洲正经历着第四波的COVID。在我们继续观察的同时,我们有理由问澳洲是否会面临同样的命运。

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有几个因素将决定这一点:疫苗接种率、第三剂加强针的高接种率、儿童的疫苗接种,以及是否采用了包括通风、口罩、测试和追踪在内的疫苗附加措施。

新州的OzSAGE模型显示,尽管疫苗接种率很高,但从12月中旬开始,病例可能会增加,预计在2022年2月达到高峰。OzSAGE警告说,如果不保持接触追踪,5至11岁的儿童仍未接种疫苗,医院可能再次不堪重负。但是,如果我们为年轻的孩子接种疫苗,并保持高度的测试和追踪,前景是好的。

如果不是德尔塔……

如果在2020年的原始毒株仍然处于主导地位,我们现在就可以在70%以上全民接种疫苗的国家中很好地控制COVID。

不幸的是,就在疫苗问世的同时,令人担忧的新变种开始出现。目前占主导地位的德尔塔变种提高了风险,因为它的传染性要强得多,而且有能力逃脱疫苗的保护。这意味着我们需要在整个人口中实现非常高的疫苗接种率——可能超过90%的人接种疫苗,包括年幼的儿童——来控制病毒。

此外,我们需要开始考虑“完全接种”是指三剂而不是两剂接种。

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加强针是关键

欧洲不完善的第三剂加强针政策可能是我们现在看到那里COVID激增的部分原因。

例如,德国在10月份建议对70岁及以上的人和某些高风险群体注射加强针。11月18日,为了应对COVID的大规模回潮,它终于将建议改为18岁及以上的人。

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法国在为成年人提供加强针方面也进展缓慢且限制较多,从今年12月起,50岁以上的人有资格获得加强针。同样,爱尔兰在10月底才批准为60岁及以上的人提供加强针。

证据清楚地表明,加强针是需要的。因此,在从奥地利64%至丹麦76%这种不均衡的疫苗接种率的背景下,缓慢和诸多限制的加强针措施,以及放弃口罩等其他措施,使许多欧洲国家变得脆弱。

奥地利是疫苗接种率最低的国家之一,也是COVID发病率最高的国家之一,这促使它成为欧洲第一个强制接种疫苗的国家。

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第四波疫情的大部分也是由儿童传播并推动的。欧盟在批准年幼儿童的疫苗方面进展缓慢,这促使奥地利开始在没有欧盟批准的情况下为儿童接种疫苗。

第四波就在放松口罩、密度限制、测试和追踪等COVID限制,以及未能解决室内空气安全问题之后发生了。

德尔塔变种是一头顽强的野兽,仅靠疫苗不足以驯服它。一个又一个国家已经证明了这一点,包括丹麦,它在9月停止了所有的限制,包括口罩,尽管疫苗接种率相对较高,但现在仍面临着病例大量激增。

第四波的前景也取决于SARS-CoV-2的流行病学发展。很有可能会出现新的变种具有更强的传染性或更强的疫苗抗性,它们将进一步挑战我们。

尽管如此,我们已经看到了科学上的惊人进步,在不到一年的时间里就生产出了疫苗。还有许多第二代疫苗和相匹配的加强针正在研发中,以及用于早期治疗的有希望的新抗病毒药物。因此,我们对抗这种病毒的能力将不断提高。

那澳洲是什么情况?

那么澳洲是否也会面临第四波疫情?是的,很可能。因为SARS-CoV-2是一种流行性感染,它将继续流行性感染的消长周期,就像几千年来的天花一样,也像麻疹一样。然而,我们有可能实现消除COVID,就像我们消除麻疹一样,只看到小规模的爆发。

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如果我们成功了,疫情可能仍然会发生——但不会变得持续或无法控制。以下是澳洲可以从欧洲和其他国家学到的东西:

-首先,我们的目标是至少有90%的人口接种疫苗——这应该在所有州和领地、偏远地区和包括儿童在内的所有亚群体中公平地进行。

-我们需要对证据作出灵活的反应,包括对后续加强针的需求。如果有新的疫苗或德尔塔匹配的加强针出现,可以提高保护效果,我们需要迅速将其加入工具箱。

-托儿所和学校正迅速成为COVID的新前沿阵地。在2022年学生从暑假返回时,我们必须确保室内空气安全、口罩和低龄儿童的疫苗接种。

-仅仅依靠疫苗是不够的,所以我们不要像丹麦一样异想天开。我们需要解决室内空气安全问题,并制定一个加强型疫苗战略。这意味着在室内使用口罩,保持较高的测试和追踪水平,保护年幼的孩子,直到他们有资格接种疫苗,并确保加强针的高接种率。

如果我们承认COVID的空气传播,并采取有效的方法来预防这种病毒,我们就能打败它。

但是,这需要一个分层的、全面的战略,包括通风、加强型疫苗措施以及在有证据时迅速采取行动的能力。

新的疫苗和使用它们的新方法有望到来。在它们出现之前,我们需要在COVID战略中保持雄心,继续使用通风、口罩和其他措施来避免严重的第四波。

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