澳发现星系演变重要进程 小星系核心可并入大星系

阿德雷德的一位天文学家领衔的团队有了一个国际性的新发现,该发现被认为是对理解星系演变方面的一大进步。

这个国际天文学家小组发现了一些星系如何获得中心黑洞,其重点是较大的星系如何收割较小的星系。研究小组组长,墨尔本大学教授格雷厄姆将这一星系间的作用比作天堂般的婚姻故事。

研究发现,宇宙星系之间会通过相互的引力吸引,较小的星系的主体部分可能会随着时间的推移而褪色,但其「心脏」部分却保持完整,会进入一个较大的星系并和这个较大星系合并成为伙伴。

在这一研究中,星系的「心脏」是一个由数百万颗恒星组成的星团,是研究人员通过哈勃太空望远镜在Spiral Galaxy NGC 4424星系的中心附近看到的。此前研究已经发现,该研究对象在过去的一次合并事件中显示出活动的迹象,不过格雷厄姆和他的团队现在发现了一个带有黑洞的坠落星系的残余中心星团。

格雷厄姆说,不到5亿年前有一个恒星形成的事件导致这个较大的星系的结构曾经被激发并弯曲。大家可以把这看作是一种星际聚会,和即将到来的星系结合「婚礼」有关。

来自Swinburne大学天体物理学和超级计算中心的格雷厄姆承认,他曾经因为使用这个比喻而被打上了书呆子的标签。有人说,他可能是在模仿电视剧生活大爆炸中的谢尔顿,不过,他的发现对于理解星系和黑洞的共同演化确实是一个重要的发现。

另外,这一比喻并没有阻止他和他的团队对这一宇宙学事件进行自己不那么浪漫的研究。

他们非正式地将这个和NGC 4424相关的星团命名为Nikhuli,这是印度那加兰邦的苏米部落在节日期间使用的一个词,这个节日是用来庆祝丰收和聚会。

对于把太空称为「田野」的天文学家来说,这个词似乎很合适。

这项研究的共同作者,来自中国科学院的索里亚教授获得了哈勃望远镜的图像,图像显示从伸展的星团中发出的高能X射线源。

索里亚说,虽然离地球有5000万光年,不过黑洞的辐射每80秒就会扫过地球的每一平方米。该小组对引力场质量的最高估计是太阳的七万倍。

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