澳洲发现奥米克戎BA.2变种

在澳洲发现了一种新的冠状病毒亚变种,它是奥米克戎的子代,卫生专家正在密切监测。

BA.2亚变种被有些人戏称为“隐形”变种,已在40多个国家被报告。在一些地方,已经比原始的奥米克戎传播更快,这表明它可能更具传染性。

但现在还是早期,到目前为止,专家们说没有证据表明它更严重或更有可能逃脱疫苗。

以下是我们知道的。

什么是BA.2变种?

病毒会演变是正常的,SARS-CoV-2也不例外。

CSIRO的COVID-19项目负责人Seshadri Vasan说:“当有一个令人担忧的变种时,它本身并不是终点,这一点并不令人惊讶。”

“它会继续进化,并产生后代品系,我们称之为子品系。”

BA.1是导致澳洲最近病例激增的原始奥米克戎毒株,而BA.2是最近检测到的变种。

Vasan教授说,它有与原始奥米克戎一样的32个突变,但BA.2还有28个不同的突变。

为何BA.2被称为“隐形”变种?

BA.2之所以得到“隐形”的称号是因为它缺少BA.1中的标志性缺失突变,而PCR测试可以用它来确定一个样本是否是奥米克戎变种。

Vasan教授说,一开始依靠发现这种缺失的PCR测试没有把BA.2归类为奥米克戎,所以就有了这一称号。

然而,专家说,这本身并不值得担心。

基因组测序技术仍然可以在被分析的PCR样本中检测出BA.2,但BA.2的真实数量可能高于被测序的数量。

如果你感染了BA.2,你在标准的COVID-19测试中仍会得到一个阳性结果。

Westmead医院的新州卫生厅病理科主任Dominic Dwyer:“对它测出阳性没有问题,只是如果一个人是阳性,你可能不知道感染的是哪种变种。”

在哪里检测到它?

截至上周五,已有55个国家检测到BA.2。全球已检测到超过1.8万条BA.2序列,但绝大多数是在丹麦报告的。

到目前为止,澳洲已经报告了22个BA.2序列。

并非所有阳性的COVID拭子都会进行基因组测序,所以BA.2病例的真实数量未知。

Vasan教授说:“这22个病例表明,它已经来到了我们国家,而且真实的数字可能更大。”

到目前为止,我们对BA.2有什么了解?

简言之,没多少。

一个对丹麦病例的非常早期的分析表明,BA.1和BA.2的住院率没有区别。

来自英国的早期研究也表明,疫苗对BA.2的保护作用与对原始BA.1变种的保护作用相似。

该变种最近才被发现,专家们预计未来几周会有更多的数据和研究出现。

Vasan教授说:“丹麦提供的早期证据表明,虽然它可能传播得更快,但没有证据表明其严重程度增加。”

“因此,重要的是要保持冷静,继续采取现有的措施,比如接种疫苗,包括加强针,并遵循社交距离、戴口罩和当地封锁规定。”

传染性疾病建模师James Wood说,在知道新变种会产生什么影响之前,需要进行更多的研究。

Dwyer博士说,人们应该感到放心,澳洲的研究人员正在密切监测COVID-19的情况。

他说:“出现一个变体是一回事。”

“但关键是要证明它对疫苗、测试、临床情况、住院情况以及所有这些事情产生什么影响。”

“而在这个阶段,还没有什么可以说明它与普通的奥米克戎有什么不同。”

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