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从流放地到发达国家,澳大利亚是如何实现工业化?

“澳大利亚没有什么强大工业,但是人家照样成为发达国家。”这是网络上流传的一种说法。

但事实真的是这样吗?当然不是!

澳大利亚可是一个工业实力雄厚的发达国家:

澳大利亚制造业发展良好;

澳大利亚造船业是澳大利亚经济中最重要的产业之一;

澳大利亚被认为是高速和型船舶建造方面的领先者;

目前,澳大利亚在铝造船业的国际市场份额约占30%;

澳大利亚拥有整个亚太地区实力拔群的信息和技术产业。

总之,无论是传统制造业还是高新技术产业,澳大利亚工业化水平都是全球顶尖的。

为什么这个曾经的流放地又是何跻身发达工业国家?

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欧洲的延伸

从英国走上殖民扩张以来,英国殖民者在北美疯狂掠夺,最终“逼”出了美国独立战争;自打英国人逼反了北美人,丢掉北美大片殖民地。北美独立战争仿佛敲醒了英国人,彼时的帝国更需要稳定。

英国这种求稳的心态影响其对澳大利亚的政策。

在对待澳大利亚这件事情上,英国政府始终对澳大利亚奉行一种相对开明的政策,只要澳大利亚不闹事就行。 

澳大利亚这么一座孤悬大洋并且毗邻重要海路航线的白人大陆,英国无论如何都想让澳大利亚成为太平洋上欧洲的延伸部分和大英帝国的前哨。英国首相张伯伦在担任殖民大臣的时候都说:“凡是对澳大利亚有益的,也是对大英帝国有益”。

为了稳住这块殖民地,英国大方地给澳大利亚拨款。英国国内商人也嗅到商机,纷纷跑去澳大利亚“砸钱”。这些都成为澳大利亚经济的主要资金来源。

1882到1891年是澳大利亚经济大发展的10 年, 而在这10 年中, 英国的资本投入是1.8 亿英镑。

以澳大利亚铁路建设为例, 1904年在澳大利亚铁路建设的贷款中,英国资本占了83%。英国大量资本涌入无疑有力地支持和促进了澳大利亚民族经济的形成和发展。

这些都为澳大利亚日后走上工业化道路提供了资本和基础设施。

英国人除了带来资本,还带来了另一个改变澳大利亚命运的东西,那就是绵羊。

十八世纪下半叶,第一次工业革命提高了纺织业对于羊毛的需求。英国对于羊毛的需求量猛增,以至于整个欧洲的羊毛产量都难以满足。洞察力敏锐的英国军官麦克阿瑟瞄准了这个契机。她的游说下,在1802年获得英国议会和政府同意。

养绵羊需要人手,于是英国改变对澳大利亚的管理态度。

英国在继续向澳输送罪犯的同时也鼓励向澳大利亚大量投资和大批移民。

大批移民的到来,使得澳大利亚逐渐摆脱大洋上的监牢这一命运,这些携带资本和技术到来的新移民是澳大利亚日后工业化人才储备。

澳大利亚逐渐从监狱农场转变为繁荣的自治殖民地。

可以说,在大英帝国的殖民地中,澳大利亚得到了不一样的“宠爱”。

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成在羊毛,败在羊毛

“澳大利亚是骑在羊背上的国家。”这句话简直就是对澳大利亚经济状况的精确概述。

卖羊毛可以说得上是澳大利亚走向经济独立的“第一桶金”。

十九世纪二十年代,羊毛作为澳大利亚的主要出口产品的地位得到了正式确立。通过卖羊毛,澳大利亚的财富得到迅速增加,以至于澳大利亚总督伯克曾经盛赞“羊毛是我们的财富。”

在澳大利亚国民经济发展中, 畜牧业成就稳坐澳大利亚的支柱产业的交椅。

澳大利亚的工业发展也是从畜牧业当中孕育出来的。

澳大利亚的工业部门长期以轻工业为主,大多数部门都是在羊身上做文章,例如羊毛洗涤业、制靴鞋业、肉类以及服装业等。并且这些工业设备和技术十分落后,工厂规模也小,并主要集中在悉尼、墨尔本等沿海大城市。

全澳大利亚几乎没有机器制造业,尤其没有精密机器制造业。毕竟,依靠着一枝独秀的畜牧业,澳洲人过着卖卖羊毛种种田的田园牧歌悠闲生活就能赚大钱,谁还有空绞尽脑汁去搞工业。

但是无论如何,依靠倒卖初级产品发财这条套路可以在工业时代早期行得通,到了二战后这条套路越来越不灵了。

到了二十世纪六七十年代,化纤生产开始兴起和普及。

澳大利亚初级产业的脆弱性表现了出来, 化纤生产竞争使羊毛市场出现疲软, 绵羊数量从1970年的1.8亿只,骤降至1980 年的1.34 亿只, 羊毛产量回落至69.9 万吨。

受欧共体农产品倾销政策的冲击,澳洲一度辉煌的农业生产也难以持续发展。

60年代,受到国际经贸形势变化的影响,澳大利亚政府开始加速本国工业化。但是澳洲当局并不愿意抛弃二战以来高筑关税壁垒,保护制造业的政策。

贸易保护主义曾经也是澳大利亚长期实行的政策之一。在这个保护伞之下,澳大利亚工业化发展水平大幅度提高。从1945 年到1964 年, 澳大利亚制造业高速增长。1948年澳大利亚霍顿汽车造出第一辆完全由澳大利亚人自己造的车。

60到70年代,澳洲制造业占GDP比重长期维持在28%左右。这也就意味着澳大利亚在当时正式跨入工业化初期。

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有竞争力的澳大利亚

但是,当时澳大利亚出口产品当中,初级产品依然占去很大的比重。1987年,澳大利亚出口产品接近一半依然还是煤炭、铁矿石等矿产加上小麦、羊毛和肉等产品。

初级产品的抗风险能力确实不足。80年代,欧美主要发达国家进入经济滞胀期,澳大利亚出口产品需求和价格受到很大影响。

钱赚少了,经济就得转型升级。

80年代是澳大利亚工业走向开放的一个转折点。

1988年代末澳大利亚政府经济报告正式提出要鼓励澳大利亚工业企业发展,同时鼓励澳大利亚国内企业参与国际竞争。

澳大利亚对国内产业的扶持和关税壁垒逐渐取消,甚至后来开始实行澳元贬值政策,刺激工业产品出口。1988年,澳大利亚机床、内燃机等高科技工业设备出口增长20%。

1990年,澳大利亚高科技产品占制造业出口比重达到8.22%,这一比重高于当年GDP总量世界第四的意大利。

1995年,根据世界银行的排名显示,在120 个国家发展水平排序和现代化水平排序中, 澳大利亚分别列于第15 位和第18 位。

2002年,澳大利亚高科技产品占制造业出口比重达到16.45%,与工业强国德国几乎齐平。

回顾澳大利亚的整个工业化历程可谓是顺风顺水。

先是得到殖民者的厚爱,利用外资和羊毛完成资本积累,长期以来澳大利亚走作为英国的原料产地和商品市场而存在,并逐渐成为英国社会经济在太平洋上的一个延伸。

大英帝国对于澳大利亚的产品“统购包销”,澳洲人坐着数钱即可。

澳大利亚工业化最大的特点就是培育一众中小型科技和制造企业。

相比于二战后依靠财阀而崛起的国家不同,澳大利亚工业化的主要支柱是众多的规模不到100人的小企业。

80 年代以来, 澳大利亚政府开始扶持制造业小企业,小企业数目呈增长趋势。

1984年度到1992年, 非农业小企业的数目增加了33 %, 从569000 家增加到757000 家。

90年代“互联网热潮”影响下兴起的中小型互联网企业Realestate和Carsales等,现今都成了市值数十亿的跨国企业。

得益于制造业和高新技术产业为经济带来的抗风险能力,澳大利亚过去几年却并未受到金融风暴或欧债危机太多影响。

自从1991年受到美国储贷危机的影响后到2019年,澳大利亚经济已经连续二十余年没有经历过衰退。

在新冠肺炎疫情疫情当中,各国对农牧产品出口受到限制,而澳大利亚的高新科技产业成为澳大利亚在疫情期间的支柱,工业化下的澳大利亚也将继续当之无愧成为世界上最富有的国家之一。

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