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42天倒计时:一篇看懂美国大选背后的最大赢家

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  • 没事儿走两步
  • À votre santé(干杯)
  • 没有时限的选择题
  • 拜登=白等?

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没事儿走两步

随着美国大选日期临近,许多美国网友开始通过各类视频网站上传两位总统候选人的奇怪视频。其中一个叫做“拜登说昏话系列(Biden Gaffes Compilation)”视频的点击率名列前茅。

在一个视频中,拜登正在某地进行大选造势活动(Presidential Rally),这位77岁高龄的老爷子激动地指着台下的一位观众说:“站起来,让我们大家伙儿都好好看看你!”

只见众人将目光锁定在了一个坐轮椅的残疾人身上。所幸,拜登赶紧改口说:“哦!我们大家应该起立为你鼓掌!”

在另一个视频中,当拜登被电台主持人问及新能源政策时(拜登施政纲要王炸),拜登居然把二氧化碳排放量和承诺对新能源投资的数字忘得一干二净,并且无数次把“十亿”和“百万”搞错。

这些非收获性失误也引起了许多担忧——在9月29日举行的总统辩论会(Presidential Debate)上,拜登会不会被年轻3岁的特朗普呛进ICU。

对于拜登来说,对手可是一个敢在2016年辩论会上扬言会将希拉里送进大牢的人;

对于美国来说,11月胜出的人将带领美利坚在未来4年继续坐稳全球霸主地位;

对于中国来说,无论谁当选,全球两个最大经济体之间的跨维度博弈已经展开,长期来看并没有太大差别;

但是,对于欧洲来说,和美国这种打断骨头连着筋的关系可能会出现翻转式的变化。

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À votre santé(干杯)

9月14日晚间,中国和欧盟领导人举行了一场视讯会议。严格来说,应该是欧盟(EU)邀请中国国家主席参加了这次欧盟峰会。

在会议上,欧盟理事会主席夏尔·米歇尔(Charles Michel)表示:“我们一直都在努力实现双赢互助的合作关系,这种关系为双方(欧盟和中国)都带来了实实在在的显著成绩。这种成绩不仅是对欧中有利的,也是对全世界有利的……在一些领域,我们已经取得成绩,在其他一些领域,我们仍需努力。”

会议结束时,欧盟轮值主席国(德国)总理默克尔(Angela Merkel)以及欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)与中方代表达成了许多积极共识,包括:

  • 贸易和投资方面——继续推进《欧中全面协议》(EU-China Comprehensive Agreement)进程,并对国有企业、科技专利以及政府对企业补助等规则进行和谈;
  • 可持续发展方面——双方就互相开放金融、农产品以及电子服务产业获得了进展;
  • 气候变化以及生物多样性方面——中方表示将跟进欧盟的步伐,在防止气候变暖以及降低排放量等方面设定标准,以全球第二大经济体的身份带头做到减排;
  • 国际事务等方面——欧盟呼吁中国继续在国际事务体系中起到带头作用,并强调中国在“规则化的国际体系”中的重要性。

当然,该说的话还是要说,欧盟同样在南海、香港《国安法》以及人权问题上对中国进行了“善意提醒”。

只不过在中美交恶的大环境下,欧盟的微妙姿态却传达了很多信息。

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没有时限的选择题

首先,欧盟作为大西洋公约组织(NATO,北美与欧盟30国国防组织)重要成员,在经济、政治和军事上一直与美国步调一致。就在中美贸易战爆发时,许多欧盟国家政客也高姿态表示将联手美国一起对抗中国。

但是,特朗普这个风云人物却为传统的美欧关系带来诸多变数——对内,他大刀阔斧地地进行经济改革;对外,他强硬主张“美国利益第一(America First)”的外交和经贸政策。

这种“美国利益第一”则是建立在欧盟和其他盟友的损失之上的,比如特朗普在2016年上任后就连续退出跨太平伙伴关系协定(TPP)、巴黎气候协定(Paris Agreement)、并要求一些已经开始使用或者准备使用中国华为(HUAWEI)5G网络设备的欧盟国家全面抵制,成本自负。

当然,在和平时期,美欧之间的竞争主要是集中在经济利益上的,比如:

  • 2013年法国阿尔斯通强购案——美国司法部指控法国阿尔斯通公司(Alstom)涉嫌商业贿赂并违反美国法律,对阿尔斯通公司处以8亿美元罚款,最后美国通用电气公司(General Electrics)“顺便”收购了阿尔斯通公司的电力业务;
  • 2015年大众尾气门事件——美国环境保护署指控德国大众集团(Volkswagen)在部分柴油车型上安装了降低尾气排放的欺诈软件,导致实际尾气排放量高于数据。除了对大众集团处以330亿美元罚款以外,美国政府还要求大众免费安装大量高速充电桩,以及协助田纳西州汽车工厂生产电动汽车;
  • 2019年电子服务税之争——美国科技巨头在欧洲获得大量收入,但是却巧妙地规避了欧盟的税收政策。在欧盟提出实施电子服务税(Digital Services Tax)后,美国立刻启动报复性关税措施进行反制;

但是疫情的爆发却催化了美欧之间埋藏已久的许多矛盾,所谓的共同价值观、信仰以及文化背景,在当下的国家利益面前却显得头重脚轻。

2020年4月,美国将一大批运往德国和法国的紧急医用防具在泰国全部拦截,并直接送往美国。对此,德国柏林州内务部长安德利亚斯·盖泽尔(Andreas Geisel)表示:“这是赤裸裸的新世纪海盗行为……你怎么能这样对待你的跨太平洋伙伴呢?”

除此之外,美国在欧洲最重视的团结问题上也经常拉偏架,大力支持英国退欧、打压欧元体系、阻碍欧盟自主研发军事设备。

所以,对于美国的真面目,欧盟再清楚不过,正如1972年美国总统尼克松忽然访华一样,联合中国一起将苏联打垮。

解体后的苏联一落千丈,而中国却成为了美国眼里的第二个苏联。那么,如果今天的中国被大幅削弱,谁又能保证欧盟不会成为下一个中国呢?

换句话说,对于欧盟最好的结果就是坐观中美博弈,谁输谁赢并不重要,重要的是坐稳三把手的位置,才能够避免被卷入暴风的中心。

这也正是欧盟近年来不断加强与中国经贸合作的原因。在中美博弈的过程中,欧盟其实已经悄无声息地坐收了不少渔翁之利,比如趁机吸纳被美国取消签证的中国留学生、华为手机遭到美国全面制裁时欧盟悄然扶持诺基亚、微信和抖音被美国封杀时欧盟表示欢迎中国科技公司入驻……

放在欧盟面前的问题,与其说是在一个自私粗暴的盟友和一个通情达理的“敌人”之间如何取舍,不如说是什么时候去取舍,甚至是否有必要去取舍。

因为静观其变,最小化被卷入直接争端,才是最符合目前欧盟利益的策略。

这也正是美国在二战期间的策略——面对轴心国(Axis Powers)的崛起,美国却淡定坐观大英帝国被德国大卸八块,再任由日本和意大利把旧世界的持续彻底粉碎。

与此同时,美国只负责向盟友(英国、法国、中华民国等)提供资金和武器装备。请注意,这些资金是通过贷款的方式提供,而武器则是出售,所以美国还在二战期间狠赚一笔。

换句话说,所谓的书同文车同轨、共同宗教信仰以及“价值观”,在国家利益面前孰轻孰重,欧洲自然一清二楚。

但是,欧盟与中国持续增加合作就是接下来几十年的唯一可能性吗?

当然不是,这一切的关键在于11月的总统大选。

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拜登=白等?

与咄咄逼人的特朗普截然不同,拜登能够成为美国民主党总统候选人并非偶然。

首先,拜登作为奥巴马时期的副总统,一直最大化利用民主党在2008年赢得大选后妥善处理次贷危机(GFC)的功绩,并借助当年奥巴马的亲民形象主打情怀。

其次,拜登的施政纲要(Policy Agenda)同样“干货满满”——恢复奥巴马医保(Affordable Care Act/Obamacare)、提高企业所得税(CIT)以及增加高收入人群的税收比例,减少贫富差异及种族争端(拜登甚至在巡演上明确表示发明电灯的是一位黑人,而不是爱迪生)。

最后,正如彭博社的一项民调结果一样,有将近半数的选民选择拜登只因为“他不是特朗普”。

所以,一个和蔼、健忘、说胡话的老爷子,在面对特朗普强硬的“Make America Great Again”时,也只能选择“Build Back Better”作为竞选口号。

表面上是民主党体恤民情,号召民族团结,实际上则是因为拜登无法像特朗普一样强硬改革,大刀阔斧整顿美国经济失衡问题。而拜登的老领导奥巴马,更是被大量美国民众选为70年来最糟糕的总统——制造宽松的全球化大环境,为美国培养了无数敌人。

这样一位温和派的领导人如果赢得大选,势必会对目前的国际局势带来重大变化。

首先,拜登会将大部分国家资源(税收所得)用于解决内部矛盾(贫富差异、种族争端),并承诺逐一重返被特朗普退出的国际组织。简单来说,拜登的目标类似奥巴马,回归全球化和自由贸易时代。

这样的政策目标之下,美中两国的紧张关系大概率将在短期得到缓解,而包括欧盟在内的许多经济体都将因此而受益。

但是,全球化和自由贸易时期的最大受益者——中国,将毫无疑问地继续获利,并持续扮演世界工厂的重要角色。而那些被特朗普政府列入实体制裁清单的中国企业,也将在很大程度上获得重生的机会。

这种有利于中国的发展环境,势必会打乱特朗普精心策划的新世界秩序,而此前已经被掐住七寸的中国产业(科技、芯片、贸易等)也将获得喘息机会,甚至挣脱铁链再次腾飞。

所以,中国的继续崛起将再次威胁到大西洋联盟,而温和的拜登也将趁机修复美欧关系,并恢复美欧同盟制衡中国的格局。

至于欧盟能否在解决自身困境(英国退欧、难民问题、人口老龄化、缺乏凝聚力、多国债务问题)之后再次倾向美国,并言出必行地制裁中国,这都将取决于42天后的大选结果。

至于大选的胜利者又将如何带领世界走进下一个4年,我们只能拭目以待。

参考来源:

https://www.consilium.europa.eu/en/meetings/international-summit/2020/09/14/

https://www.theguardian.com/world/2020/apr/03/mask-wars-coronavirus-outbidding-demand

https://www.ft.com/content/b755c8ca-5aec-11e9-939a-341f5ada9d40

https://www.kpbs.org/news/2020/jul/09/biden-counters-trumps-america-first-with-build/

https://www.chinafile.com/conversation/europe-and-chinas-virtual-summit

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