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“一刀切”的重理轻文改革下,澳洲高校的收入和生源都将不保了?

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  • 前言
  • 涨学费,中国留学生可能更不会来了?
  • 这反而让大学多招文科生来创收?
  • 政府真的能预测未来的就业情况吗?

前言

此前,澳大利亚联邦教育部长Dan Tehan在全国新闻记者俱乐部(the National Press Club)上宣布,将削减科学、卫生、农业、数学等学科的学费,降幅20-62%。同时商科和法律专业学费将增加28%。人文类学科学费将上涨113%。

根据这个改革方案,今后在澳大利亚大学就读人文类学科的费用将增加一倍,而“适合就业”(job-relevant)课程的学费将大幅削减。政府表示,这样能确保有更多“为就业做好准备的毕业生”。

可是未来真的能如政府想的那样发展吗?

且不论未来工科生是否就一定比理科生好就业,这种“一刀切”的“二分法”,遭到了来自澳洲高校的强烈抵制。

“高校可能会因为文科生交的学费多,反而大力招收文科生呢?”

“政府以为自己能预测未来的就业形势吗?”

澳大利亚大学生们对学费改革表示抗议。图:LOUISE KENNERLEY

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涨学费,中国留学生可能更不会来了?

澳大利亚一共有41所大学,37所为公立大学,4所为私立大学。

2020年QS世界大学排名榜单中,接近70%的澳大利亚大学入围全球500强,25所澳大利亚大学排名上涨。

澳大利亚也曾经是中国学生最青睐的留学目的地之一。澳大利亚统计局数据显示,自2015年起,中国连续五年成为澳大利亚国际学生最大来源国。

澳大利亚内政事务部数据显示,中国赴澳留学生的学历层次中,2019年高等教育(20 岁以上)(约等于研究生群体)依旧占据最大份额,达63.5%,高等教育(15-19 岁)紧随其后,占比25.7%,分别较2018年上升6.3%与1.1%。

启德留学申请数据显示,2019年,本科商务/贸易(24.0%)仍然是中国学生选择人数占比最多的专业,金融专业从2018年的第3位(6.5%)下滑到第10位(1.8%),管理专业(3.8%)和计算机科学专业(2.1%)在2019年跻身专业选择的前十。

2019年赴澳读硕士会计专业的学生,由2018年的11.2%下降至8.7%,管理专业占比上升至4.4%。而工程(10.7%)、信息技术(7.8%)、信息系统(3.0%)等工科类是中国留澳硕士生在商科之外的第二大类选择。

人文社科类中,教育(4.0%)、媒体与传播(2.8%)因近年来毕业生就业前景看好,也持续保持在专业选择前十行列。

由此可见,作为澳洲最大国际生源群体的中国学生,最青睐的专业还是商科,工程排名第二。

澳大利亚的硕士课程学制为 1-3年,大部分学校的课程为 1.5-2 年,也有不少 1 年学制的课程。目前,澳大利亚在商科、传媒、艺术设计、工程、社工、法律、生物、音乐表演等学科领域均开设1年制硕士课程。1年制硕士留学课程学费为15-25万元人民币,平均生活费为8-12万元人民币。

但如果商科学费大幅上涨,很可能会把澳大利亚的很大一部分留学生拒之门外。

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这反而让大学多招文科生来创收?

虽然,澳大利亚联邦教育部长Dan Tehan告诉新闻媒体组织全国新闻俱乐部(National Press Club),政府在竭力引导学生远离人文学科。

但是他自己也拥有文学学士学位。

目前为止,多家澳大利亚大学高管已经对此表示担忧,认为该计划会增加学生的学费,并可能降低学位质量。

新南威尔士大学副校长警告称,如果大学的学费收入减少,而政府对科研的支持也受限,澳大利亚大学的教育和研究质量“将面临风险”。

塔斯马尼亚大学副校长Rufus Black表示,政府在试图将科学与人文、社会科学和法律分开的过程中,建立了一个“错误的二分法”。

他说,政府的声明“困扰了很多人,尤其是我们的人文、社会科学、法律、商业和经济同事”。尽管这些变化“是政府发出的一个信号,表明这些领域没有像其他领域那样提供同等水平的公共利益”,但他想让教职员工放心,塔大“非常重视所有这些领域”。

澳大利亚国立大学高等教育政策教授Andrew Norton说,这些变化“对大学预算来说非常复杂”,尤其是在科学和工程领域,它们面临着学生和政府共同贡献的减少。

Norton估计,基于2018年以来的学生人数,来自学生学费和政府资助的总资金将减少约7.5亿澳元。

他指出,通过降低学费为学生提供的激励措施,对大学来说很有可能起到了“相反的作用”,因为一些政府希望优先领域的科目,得到的总资金减少了。

新南威尔士大学的副校长Ian Jacobs说,传播和人文学科113%的学费增长计划是“惊人的”,他担心这些增长“将阻碍有才华的学生”,并给目前准备报考大学的12年级学生带来额外的压力。

在给员工的一封电子邮件中,他还指出,政府的计划“在细节中藏着很多魔鬼”。

他说,如果政府和学生减少对科学和工程学位的经费投入,将使 “每个学生每年约有5000澳元的负担需要大学来消化”。这样一来,新南威尔士大学每年的负担将达到 “数千万澳元”。

“因此,支持政府培养更多科学家和工程师这一目标,将使大学付出更多的代价。这甚至为一些大学创造了一种不正当的经济激励,使他们减少科学和工程方面的投入,而在人文、法律、经济、管理和商业方面投入更多,因为这些学科的学费收入更高。”

Jacobs说,政府资助占大学预算的比例,已经从20世纪70年代的95%下降到现在的35%,这促使该行业寻找其他经费来源,很大一点就是吸引国际学生。

但他补充说:“如果从学生那里收取的学费减少,同时政府对研究的资助也减少,澳大利亚大学教育和研究的质量将面临风险。”

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政府真的能预测未来的就业情况吗?

澳洲政府表示,确定哪些专业“适合就业”,是根据新冠疫情之前的模型得出的。该研究显示,在今后五年,62%的就业增长将来自于医疗卫生、科技、教育及建筑业。

目前澳大利亚大学毕业生的就业率为72.2%,低于职业教育TAFE毕业生78%的就业率。

政府希望通过调整学费,能引导学生就读就业前景比较看好的专业,提高大学毕业生就业率。

但是政府真能预测未来的工作吗?学费变化是否就能与就业岗位的增长相匹配呢?

在一个快速变化的世界里,未来所需要的技术其实很难预测,而消费模式的变化则更难了。

面对新技术,产品价格下降,新产品被发明,未来的消费模式至关重要,但却不可预见。

尽管如此,欧洲研究人员、美国劳工统计局(US Bureau of Labour Statistics)、澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)以及澳大利亚政府本身,都曾多次尝试研究未来的工作。牛津大学和经合组织已经对未来自动化进行了研究。

人工智能意味着,受到新技术威胁的,可能不再只是日常工作(还记得打字员吗?)。

信息和通信技术(ICT)职业可能具有重要的战略意义,但它们不需要提供大量的工作岗位。

例如,计算机编程可以由其他计算机来完成。预计到2024年,信息和通信技术管理人员的就业增长率(1.2%),仅仅是所有工作岗位平均增长率(8.3%)的六分之一。信息通信技术的一些工作可能会很不安全。

而未来工作可能需要的技能(或能力)类型,似乎与创造力、解决问题、协作、合作、韧性、沟通、复杂推理、社会互动和情商更有关系。

其中一些是大学更喜欢称之为“批判性思维”的技能——由艺术和商业等多方面学位培养出来的那种技能。

而且实际上,澳大利亚文科生比工科生毕业后赚的钱更多。

在本科毕业三年后,学习物理治疗和职业治疗的本科生就业率最高(98.8%),而学习创意艺术的毕业生就业率最低(89.3%)。

在政府建议学生交更多学费的学科中,法律毕业生(95.8%)和商科毕业生(95.5%)的就业率高于平均水平。人文学科毕业生的就业率为91.1%(高于科学和数学)。

如上图所示,人文和社会科学专业的毕业生(7.03万澳元)比数学和科学专业的毕业生(6.89万澳元)收入要高。

目前,澳大利亚全国学生联会(National Union of Students)明确表态反对政府的这一决定,认为大学不是“就业工厂”或流水线。

工党的教育发言人Tanya Plibersek说,这个改革导致的结果只能是:学费会上涨,大学经费不足,年轻人将会错过机会。

她表示:“这就像澳大利亚总理莫里森最近所宣布的一切一样——今天你听到的是一个花哨的营销口号,第二天才出来一大堆令人讨厌的细节。”

参考来源:

https://ministers.dese.gov.au/tehan/minister-education-dan-tehan-national-press-club-address

https://www.theguardian.com/australia-news/2020/jun/23/universities-warn-funding-overhaul-will-put-quality-of-education-in-australia-at-risk

https://www.theguardian.com/australia-news/2020/jun/25/universities-blindsided-by-dan-tehans-plan-for-integrity-unit-to-monitor-enrolments#_=_

https://edu.sina.com.cn/a/2020-05-16/doc-iirczymk1898562.shtml

https://www.abc.net.au/chinese/2020-06-23/study-arts-and-humanities-government-fees-tertiary-education/12381410

https://theconversation.com/can-government-actually-predict-the-jobs-of-the-future-141275

https://www.abc.net.au/chinese/2020-06-19/australian-higher-education-section-reforms/12374388+ 将图片拖拽到这里添加到  西瓜插件 | 采集库

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