私校好还是公校好?砸锅卖铁还是听之任之?新移民的子女教育焦虑!

杨绛在钱钟书《围城》的扉页上写到:围在城里的人想逃出来,城外的人想冲进去,对婚姻也罢,职业也罢,人生的愿望大都如此。

而对于澳洲华人而言子女的教育也好似这样的围城,大的围城里面有小的围城,大家在里面穿梭、张望。

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对于华人家长以及新移民家长而言,NAPLAN是他们选校、转校非常重要的一个参考指标之一。

NAPLAN (National Assessment Program Literacy and Numeracy)是澳大利亚的基础教育全国统考。全澳3、5、7、9年级要在计算、阅读、写作、拼写、语法和标点进行统一标准的考试。

您可以通过成绩表来查看孩子每项测试的评估。读写和计算测试结果将以一等至十等的形式进行汇报。等级越高则表示孩子在测试中展示了更高级的知识水平、理解能力和技能。三年级的报告等级为一至六。五年级的报告等级为三至八,七年级的报告等级为四至九,九年级的报告等级为五至十。

除去NAPLAN成绩,ICSEA指数(The Index of Community Socio-Educational Advantage)也是一个重要的参考指标。

ICSEA指数是根据学校学生的家长职业、家长受教育程度、学校地理位置以及土著学生比例等因素综合评定的。ICSEA指数在华人社区中常被家长戏称为“拼爹指数”。

澳洲课程评估报告局(Australian Curriculum Assessment and Reporting Authority)设立ICSEA的目的就是公平对比各个学校学生的读写能力和计算能力。通过对比来自相似家庭背景和社会环境的学生,ACARA就能更准确地评估学校的教学能力。

澳洲学校ICSEA的平均值为1000,也就是说ICSEA低于这项基准数的学校生源素质稍差,而ICSEA越高,就说明家长的教育,经济和职业背景越强,学生的素质越高。下图LBOTE代表非英语背景学生比例。

同时,家长在择校的时候还会考虑每个学校具体的教育理念和教育模式。目前澳洲的主流教育模式有两种,一种Reggio Emilia Inspired模式,这种模式以学生为中心,让孩子在关系驱动的环境中通过自我导向和体验学习,同时讲求合作的理念,在课堂上多通过collaborative classroom (合作班级)来学习,多为1-2年级一同上课,3-4年级一同上课,5-6年级一同上课。

而另一种是Waldorf Steiner模式,这种模式多为培养孩子的创造力、艺术感知力等。两种模式在教室布置、课程设置方面都完全不同。即使是同样的模式,公校也需要符合Australia Curriculum(澳洲教学大纲)的要求,而私校则可以有更多的灵活性。

在课外方面,和本地学生送子女去课外兴趣班不同,新移民对于子女教育的重视,许多家长不仅送孩子去兴趣班也送他们去学业补习班,许多孩子出现了一放学要在不同培训机构间赶场的情况。现在无论是悉尼还是墨尔本,中小学私人辅导、课业补习、课外兴趣班产业在过去的十年中几乎翻了一倍。

在维州,一些家长为了送子女转入私校,往往需要在补习班上3-6个月的课程以此来准备AEAS考试(私校入学重要指标之一)。这样的培训多为一对一辅导,一般要价为90澳元一小时,一周需要上4-5小时的培训课程。在悉尼也有着类似的现象。即使获得AEAS高分,及其出色的课外兴趣爱好成果,学生仍需要等待具体的学位。目前悉尼、墨尔本热门私校学位都非常紧俏,女生学位等待时间正常,而男生学位往往需要等待半年或者更长时间。

但是每年都在上涨的高额私校学杂费,仍使得大部分的澳洲家庭望而却步。许多家长只能寻找好的学区房,或者报考OC班、精英中学来确保孩子不输在起跑线上。

澳大利亚是有学区房概念的。好的学区房就意味着高溢价,尤其是名校学区房,但是学区房也会随着新开的学校,以及片区人口的增加而重新划分片区,从而导致房价一落千丈。

关于私校好还是公校好的争论也是华人社群里一个长期的争论话题。

总理莫里森(Scott Morrison)曾在一次采访中被记者问道为什么送他的两个女儿上私校,而非公校?他回答到,不想让“别人的价值观”强加在自己女儿的身上(I don’t want values imposed on my kids)。据了解总理的两位女儿就读于教会学校(Independent Baptist School)。虽然总理如此表示可能是以此来反对工党当时的学校政策,但是另一个不能忽视的事实是大部分的议员及部长(无论是自由党、工党或是绿党)他们大多毕业于私校,而且许多时候会出现同校校友的情况。

总理莫里森家庭 (图片来自网络)

私校部分特点:

  • 收费较公立要高得多。
  • 设施通常更现代化。
  • 入学申请时间更长、更复杂,通常也有更多的要求。
  • 班级规模通常较小。
  • 有些学校提供住宿。
  • 大多数私校都有宗教教育。

公校部分特点:

  • 相当少的学费。
  • 不提供住宿。
  • 一般较老的设施。
  • 通常是根据你的住宅区域来决定的。
  • 班级规模通常更大。
  • 课堂不传授宗教教育。

根据澳大利亚统计局最新的数据显示,全澳共有9503所学校,在校学生共计394.8811万名。

就读于公立学校的学生占65.71%,就读于私立学校的学生则占到了14.79%,而教会学校的比例则是19.5%。

许多家长选择私校未必是看重其成绩突出,而是看其教育理念以及其它兴趣特长优势。下图列举的是Wesley college (三个校区)2019 NAPLAN成绩单,图中粉色代表略低于平均水平,绿色代表高于平均水平(越绿代表越高)。从图中可以看出,Wesley College(私校)的Y3和Y5的NAPLAN成绩远低于低于Glendal Primary School(公校)的水平。但是因为Wesley College提供IB课程、以及丰富的活动在华人圈广受欢迎。

很多家长在选校的时候经常被身边的好友安利私校诸多优势,其中一个被广泛提及的优势是会有利于孩子发展人脉关系为以后打下基础。但据笔者观察,亚裔新移民的第二代,无论是在私校还是公校想要融入澳洲主流社会仍然有不小的压力。特别是许多孩子出现的身份认同等问题更使得家庭教育难上加难。

而如果选择私校,家长也会进入新的战场。笔者有位朋友的女儿就读于墨尔本Kew区的一所知名私校。为了使得孩子快速融入新学校,朋友(全职太太,国内为大学管理学教师,先生从事外贸生意)加入了学校的华人、西人家长群。但是一场看不见的暗战也在悄然进行中,正所谓有人的地方就有圈子,朋友有段时间为了使自己融入学校的家长群而绞尽脑汁。朋友表示,即使圈子不同,为了使孩子在班上有更多的好朋友不至于被孤立,自己也要硬融入家长群。

而笔者的另一位朋友(全职太太,不会英语,先生在国内做生意),因为家庭生意出现危机,而选择让自己的女儿和儿子从私校转到墨尔本港地区的公校。在她一天接孩子放学时,看到同班男生和老师顶撞并摔门离开后,她暗下决心要做一位“虎妈”,让孩子力争OC班。

每个华裔家庭的子女教育经历都可以写成一本血泪史。只有选择最适合自己家庭的,才是最好的。

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