潜艇漏了不用愁!澳大利亚研发冷喷射修复技术,直接喷金属粉补漏

说到3D打印技术,大家一定不会很陌生。这种技术目前已经相当成熟,只要有蓝图和原料,通过3D打印机就能够在不使用复杂的工业设备的情况下制造出各种形状和功能的配件。在军事领域3D打印技术也得到了诸多的应用。

▲只要有图纸,就可以用3D打印机可以造出任何东西,甚至一把枪

近日环球网援引外媒的报道,澳大利亚正在研究一种特殊的3D打印技术,能够快速地修补潜艇漏洞。潜艇是一种用于远洋作战的武器,同时大洋深处的环境恶劣需要经常进行维护。就澳大利亚而言平时其潜艇基本上只有四分之一能够执行任务,其他的四分之三要么正在进行维修,要么用于训练。

为了提高澳洲潜艇的出勤率,澳大利亚军方正在研究一种被称为“冷喷射3D打印”的黑科技。据悉该技术基于现在的3D打印技术,能够将金属粉末以熔接的方式进行堆叠来修复潜艇存在的故障。

▲澳军正在研发的“冷喷射3D打印”的黑科技

该技术是将金属粉末以超音速气流喷砂的方式进行堆叠。这样让可以让金属粒子完美地和受损的潜艇结构贴合,以达到修复潜艇漏洞的功效。相较于一般船坞维修潜艇的工序,这种新技术有两大优点。

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最大的优点就是可以让潜艇具备“自动回血”的能力。由于潜艇的结构特殊,一般来说潜艇没有办法自主进行维修。如果潜艇在出航时不慎撞到了礁石,使舰体受点轻伤。为了维修这种故障,潜艇也需要千里迢迢的返回船坞接受整修,这个周期在几天到一个月之间。而如果潜艇遭受攻击,舰体受损,那这艘潜艇有很大概率将沉入大海,艇员们几乎没有生还的可能。

▲澳大利亚海军的柯林斯潜艇是瑞典研发的一型常规动力潜艇

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但是如果潜艇上装备了“冷喷射3D打印”这种便携式修复设备,那么潜艇的舰员就具备了一定的维修能力。不必再跋涉千里返回母港为维修一个小故障而放弃执行重要的任务。而对于受了重伤的潜艇来说,这套系统也让潜艇具备了一定的自救能力,不至于在海下受到攻击就立刻玩完,可以先简单维修一下续命,然后再返回基地维修。

▲柯林斯潜艇

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此外从安全性的角度考虑,“冷喷射3D打印”技术也比焊接维修更加安全。由于焊接会产生高温和明火,非常容易引燃狭小的艇体内部的易燃气体,从而导致火灾(不止潜艇,很多舰船着火事故的原因都是因为维修工人在焊接时的不当操作引燃了易燃物)。

▲去年12月俄罗斯库兹涅佐夫号航母在维修时发生火灾,事后查明原因就是工人在船舱内进行焊接时操作不当导致

并且焊接在一定程度上就像是给衣服打补丁,虽然能够迅速有效地将弥合潜艇伤口,但是却会一定程度地削弱冷轧钢的强度,导致舰艇整体的耐压程度下降。而这一技术由于不会产生大量的热量所以并不会对冷轧钢整体强度造成破坏。所以还可以延长维修后舰艇的寿命。

此前该技术曾经被应用于航空航天领域,此次被用到了潜艇维修上尚属首次,目前按照计划,该技术将会在两年内完成开发工作。如果开发顺利,这种新型的维修方式将会极大改变全世界潜艇维修维护的方式。目前该技术主要在澳大利亚皇家海军的柯林斯级潜艇上进行试验。

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