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倒闭潮此起彼伏,很多澳洲零售商店撑不到圣诞节?

昨天澳大利亚各大新闻热议的一个焦点,是Target这家澳洲标志性百货零售店,即将关闭或重整旗下的167家线下店铺。

目前,澳大利亚各地的零售商都在紧张地等待暴风雨到来前的第二波经济压力。

在经历了疫情导致的第一阶段倒闭潮后(很多店靠政府和银行部门的救济撑过来了),随着社交禁令取消,而政府救助计划(如JobKeeper等)的结束、银行暂停还贷以及租金减免(在特定情况下)可能在9月到期,将会导致越来越多的零售企业破产。

“实体零售店的前景暗淡,他们中的绝大多数可能撑不过未来12个月。”Myer前老板伯尼•布鲁克斯(Bernie Brookes)表示。布鲁克斯从2006年至2015年经营这家百货商店,现在担任玩具批发商Funtastic的董事长,同时担任该行业的顾问。

而Target的大规模关店,可能只是推下了这股澳大利亚零售业倒闭潮的第一张多米诺骨牌。

零售行业面临重整

“零售商将遭受重大损失,他们的店面面积将减少,有些将不可避免地被接管。”

Coles和Woolworths等超市,以及Wesfarmers等大型零售企业集团,曾是主导澳洲3,250亿美元零售市场的最大力量。现在所有这些企业都表示,未来几个月其业务将出现重大结构性变化。

世界各地的经济学家警告说,随着商店重新开张,但是顾客减少,人们的可支配资金减少,将会出现新一轮的裁员、关闭零售商店和商业困境。在疫情过后,越来越多的人在家中工作,预计将重塑零售行业。

但未来的新世界里,并不是所有的零售商都遭受重创。随着越来越多的人把时间花在休闲服装上,Premier Investments、David Jones和Myer等时尚零售商预计将受到沉重打击,而拥有在线网络的家庭办公供应商将从中受益。例如,Officeworks在疫情期间的销售额增长了12%。

有的零售商开始改变他们的战略规划。这周五一早Target母公司Wesfarmers集团宣布,这167家中的75家将永久关闭,其他店将转变为Kmart商店。而早前旅行社Flight Centre则表示,计划在7月底前永久关闭428家门店。

尽管Myer和David Jones远非资不抵债的企业,但据信他们曾向KordaMentha的重组专家寻求租金谈判的建议。一些人认为,因为很多商铺业主无法接受租金结构调整,很多零售业将被迫在倒闭或转型之间做出选择。

时尚业巨头Premier Investments首席执行官马克•麦金尼斯(Mark McInnes)表示,9月份将是澳大利亚零售经济的“关键时刻”。他说:“那些在过去六个月里停业的零售商可能再也不会开门了,这是一个严重的问题。”

Premier曾扬言要停止支付其1200家连锁店的租金,这些连锁店包括Smiggle、Peter Alexander和Jacqui E。

麦金尼斯和他的亿万富翁服装业老板卢(Solomon Lew)一直在推动以零售销售额的一定比例与商铺业主达成租赁协议。麦金尼斯说:“如果业主坚持不肯变通,那就会导致数十万人失业,许多零售商就不会再开张了。”

倒闭接二连三

即使在全球疫情爆发之前,澳大利亚的零售业就远谈不上繁荣。不到12个月前,店主们还在哀叹消费者信心低迷,激烈的国际竞争,以及全行业的衰退。

仅在过去5个月里,就发生了大量引人注目的零售企业倒闭事件。Bardot, Jeanswest, Kikki K, Tigerlily, Harris Scarfe, Colette, Ishka, Curious Planet, Aussie Disposals和G Star一家接着一家“缴械投降”,。真维斯(JeansWest)和Aussie Disposals等一些公司已经或正在重组,让自己轻装上阵。

以商界老手布鲁克斯的眼光看来,现在是零售商的糟糕时刻。“去年以来我们遭遇了干旱、山火和新冠病毒,没有多少小企业和零售商能够扛得住这么长时间的冲击,真的是受够了。”

一些企业甚至在9月政府和银行支持耗尽之前就岌岌可危。这些支持包括通过政府的JobKeeper计划每周向离职员工支付750澳元,并将求职者的福利支付提高一倍,银行贷款还款期最长可达6个月,以及暂时免除租金或租金削减。

“我认为,到6月底和7月底,当商场重新开门的时候,有些店铺的灯光可能再也不会打开。”KordaMentha合伙人克雷格•谢泼德(Craig Shepard)表示。他曾在乔治•卡隆巴利斯(George calombaris)创立的餐馆集团MAdE Establishment任职多年,管理过数十家零售、酒店和零售地产管理公司。

谢泼德认为,除了旅游和零售行业,设备租赁、保险、汽车、老年护理和教育等领域也面临压力,对于依赖临时工的农业来说,未来也存在一些问题。还有随着人们越来越多地在家工作,CBD商城里的美食广场生意也会受到冲击。

他说:“目前的形势下将会出现一个长期的经济阴影,我看不出它会迅速反弹。”

谢泼德说,这些组织现在应该考虑如何度过接下来的几个月甚至几年。他说:“你越早从冬眠中醒来,并为所有情况做好计划,你就会越好。”

毕马威的另一位业务困境专家、重组服务和零售业专家斯图尔特(James Stewart)说,他预计澳洲零售业需要至多两年的时间,才能从疫情造成的经济打击中恢复过来。

据他所知,许多零售商都在考虑大幅减少实体店的数量。“现在有很多零售商说,‘如果在我有150家店,疫情之前我会考虑关闭30家,但现在我想关闭70家’。”

在线零售时代来临?

虽然实体零售业的根基似乎开始动摇,但零售业的总体前景并非一片黯淡。毕马威预计,未来人们在线购买的产品范围将发生重大变化。

长期以来,澳大利亚的在线零售渗透率一直落后于世界其他地区,但由于人们转向在家工作,以及在疫情期间有大量的人首次尝试(并享受到了)在线购物,预计这种情况将会改变。

澳大利亚国民银行(National Australia Bank,下称NAB) 3月份经季节因素调整的在线零售指数(online retail index)较上月飙升5.6%。该指数是澳大利亚在线购物习惯的关键参考指标。经季节因素调整后,该指数较去年同期跃升21.8%。

NAB估计,截至今年3月的12个月里,澳大利亚人在网上零售上的支出为39.1亿澳元,约占零售贸易总额的9.7%。

斯图尔特说,这些数字意味着,那些已经拥有强大在线业务的全渠道零售商将从新经济中受益。

有一家零售商对这种转变有信心,那就是拥有超低价汽车、Rebel Sport、Macpac和BCF连锁店的Super Retail。这家市值15亿澳元的零售商可能会从中受益,因为澳大利亚人将来会花更多时间在本地社区,因此露营度假活动设备和在家庭锻炼所需的哑铃和运动服将会有很大市场需求。

该集团的老板安东尼•赫拉赫蒂(Anthony Heraghty)认为,随着企业应对悲观的经济前景、社会疏远的需求和未爆发疫情前的压力,未来还有更多未知领域。

他表示,建立强大在线渠道的企业,将最有可能经受住消费者行为即将发生的转变,而对那些没有这么做的企业,他们几乎没有什么同情心。“这个转变总是会到来,我们已经谈论了很多年,”他说。“如果你此前没有为在线经济做好准备,总有一天会遇到麻烦。

参考来源:

https://www.theage.com.au/business/companies/retail-s-new-malaise-what-happens-when-the-lights-are-switched-back-on-20200522-p54vgh.html

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