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疫情补贴挡不住失业大潮,澳洲求职者福利金有望再涨185刀

面对疫情,澳洲政府做出的最重要举措是对福利金的调整。

从今年四月起,新冠疫情补贴将失业人员的补贴JobSeeker(三月份之前叫Newstart)和其他工作年龄补贴等提高了一倍左右。但这个补贴不是长期的,这笔每两周550澳元的补贴将在今年9月份到期。

有专家认为,如果政府想让失业的澳大利亚人在未来摆脱贫困,就需要对JobSeeker的基本比率进行重大改革。专家的分析甚至具体到金额,认为JobSeeker每周需要再多发185澳元才比较合适。

将有上百万澳人要领JobSeeker

澳洲政府内部,一场关于JobSeeker补贴的辩论正在酝酿之中。

其实在疫情之前,议会、企业和社区团体一致呼吁提高Newstart/JobSeeker的比率,因为这一比率自1994年以来几乎没有增加。

澳总理莫里森似乎坚持认为,今年晚些时候将停止疫情补贴, 正如他最近所说的,

“我们为疫情时期提供了特别补贴,这是一笔政府政策专门制定的预算(用完就没了)。“

但是工党和绿党认为,应该永久性地增加JobSeeker的报酬(尽管他们在金额上没有达成一致),一些联邦政府的议员也在推动这一计划。

目前约有160万澳大利亚人获得了JobSeeker补贴,而新冠疫情补贴金还包括青年补贴、育儿补贴、家庭补贴和其他特殊福利等。

在2019年12月,澳大利亚有超过40万人在领取这些补贴,而现在可能更多。

而目前约610万领取JobKeeper(留职补贴)的人,有一部分在JobKeeper停发的时候,也需要转而申请JobSeeker。那么,到了在9月底,澳洲政府真的会将这大约200多万人的福利补贴减半吗?

格拉坦研究所(Grattan Institute)指出,澳洲政府如到时削减福利,将“导致第二次经济衰退”。

新冠疫情补贴和“福利断层”

虽然新冠疫情补贴金是支持新失业的澳大利亚人的一个关键因素,但它的设计并不完善,主要缘于它的发展速度和目的是临时性的。

下图表显示了一个单身人士的疫情补助,如何与个人基本的JobSeeker报酬相结合。以及以每小时19.49澳元的最低工资来算的话,疫情补贴的影响如何随着每周工作时间的变化而变化。

这里最引人注目的是“福利断层”:一个领取JobSeeker、每周工作27小时的人的可支配资金大约是720澳元,而一个领不到这笔钱然后每周工作28小时的人却只有508澳元。这是由于当新冠疫情补贴不再发放后,当前的JobSeeker的收入测试将使很多人失去这笔收入。

这也造成了一个重大的反常现象:一个人每周工作不超过3小时的人,其可支配收入会比每周工作28至31小时的人高。而一个工作38小时的人,其可支配收入将低于工作19至27小时的人。

澳洲应制定“贫困线”定义

这意味着,如果要继续充分支持失业的澳洲人,避免经济二次衰退,就必须提高基本工资水平。

上个月,澳洲议会发布了一项关于Newstart/JobSeeker的实用性报告,该报告中提出了27项建议,包括:

一旦疫情补贴逐步取消,澳大利亚政府将提高JobSeeker工资、青年津贴和育儿津贴的支付率,以确保所有符合条件的人不再生活在贫困中。

他们还建议,澳大利亚政府应该制定一个“贫困线”定义,政府需要好好研究如何让补贴发得更充分,这一过程可能需要几个月的时间。

但专家提议,也许可以参照支付给老年人、残疾人和照顾者的养老金比率。包括补贴费在内,一个领取养老金的人目前每两周可领取944.30澳元。

当疫情补贴费结束时,JobSeeker将变回每两周370澳元或每周185澳元。

今年1月,澳大利亚社会服务委员会(Australian Council of Social Service)就呼吁过Newstart每周至少增加95澳元。这在当时将适用于大约85万人,每年的成本约为38亿澳元。

但如果每周增加185澳元,年成本可能需要大约74亿澳元,还不包括需求人数的增加。

如果到今年9月有超过200万人领取工作年龄补贴,这意味着这项补贴全年的预算成本大约为170亿澳元。

虽然提高JobSeeker补贴将给澳洲政府带来一项巨大的预算成本,但如果不这样做的话,其代价更大:数以百万计的澳大利亚家庭的贫困率将大幅上升,带来第二次经济衰退。

参考资料:

https://theconversation.com/when-the-coronavirus-supplement-stops-jobseeker-needs-to-increase-by-185-a-week-138417

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