疫情以外,另一场“粮食危机”灾难正在澳洲悄然上演……

澳大利亚每年消耗约30万吨大米,其中一半通常是进口的。

而在澳洲境内种植的水稻,几乎全部都来自新州的里韦纳。但是过去连续两年的干旱,已经使那里的农民几乎没有灌溉用水,澳洲国内大米产量已从2017年的80万吨,下降到去年的5.4万吨左右。

SunRice是澳洲最大的大米生产商,该公司生产的大米占澳洲国内大米产量的98%。这场突如其来新冠疫情让 SunRice董事长Laurie Arthur慌了阵脚。他担心新州南部将持续第三年没有足够的灌溉用水,于是在最近紧急联系了联邦和新州政府,提出了“许多不同的方案”,希望满足境内的水稻种植需求。

他向州政府和联邦政府表示,如果能向新州南部提供200吉立特(gigalitres)的灌溉用水,将有助于生产以满足明年境内需求的18万吨大米。

“这个问题涉及到能否获取为环境流动预留的水资源,或者更进一步,即政府有没有可能向有意愿的卖家提供购买(用水)权利的补贴。”

该公司表示,如果政府不采取什么行动的话,到今年12月,澳洲本土种植的大米将从超市货架上全面消失。

全球化的粮食供应危机

Arthur提出的其中一个方案,是利用南州的海水淡化厂为阿德莱德提供水源,使上游的水可以供应农民种植水稻——这是对联邦政府的“饲料用水”计划的重新调整,该计划本来是想利用这些水为受干旱影响的牲畜生产饲料。

但在接受采访时,他没有详细说明这些提议的细节、合法性或成本。

当被问及农民或SunRice是否会支付水费时,Authur说:“有可能吧!我们讨论了借款,还有各种各样的事情。”

尽管SunRice的业务遍及全球50多个国家,但他表示,SunRice可以保证按照该公司的提议种植的所有水稻都仅对澳洲境内供应。他认为,在全球疫情爆发期间,这一点越来越重要。

他表示,目前澳洲人还没有挨饿的风险,但疫情已造成一些“全球大米贸易的动荡”,至少有三个大米生产国限制了大米出口。

他认为:“现在的主要问题,不是说每年都要给我们分配大米用水。而是疫情的发生让我们看到在澳洲有非常多人以大米为主食,他们希望随时都能买到大米,他们不想像上世纪80年代的莫斯科那样去超市(还要排长队抢购生活必须品)。”

他表示,如果各州政府能够按照上述方案提供水,那么这些水将由他和SunRice董事会自行分配给公司的种植者。

水利部长们拿不出办法,只盼下雨

澳洲联邦水利部部长Keith Pitt表示,他希望墨累-达令流域的雨水能够增加种植者的可用水量。

Pitt说:“如果我知道某个地方有水,我手指轻轻一点就可以取出来,那我早就这样做了。现实是你不可能从一个地方取水然后移到另一个地方,而不影响到其他人。”

不过,Pitt暗示了新州“在其应急储备中有很大的机会”为农民提供更多的水。

但新州水利部部长Melinda Pavey没有接过这个话题,她只是强调澳洲的大米产业面临崩溃的风险,呼吁联邦政府为新州南部的灌溉系统拨款。

Pavey表示:“新州已经在竭尽全力看看我们还有什么钱,好阻止这些行业的崩溃。但现在我们的农民不需要现金注入,他们只需要水来继续做他们最擅长的事情——生产。”

其实,早在SunRice发出呼吁之前,一份关于水的调研报告指出:“只有当澳洲境内的水超出需求、且对环境没有风险时,才可以在公开的水市场上进行交易。而在干旱期间,情况通常并非如此。”

另一个最近的报告提到了澳大利亚的粮食安全,发现政府如果要通过干预向某一特定部门或生产者提供额外的水,需要从城镇环境储备用水等资源调入,从而降低灌溉生产总值。

当时该报告还预测,到2020-21年,澳洲大米产量将达到18万吨,其中一半以上将用于出口。

水资源交易政策加剧了干旱的影响

Authur在与政界人士的吹风会上表示,他很清楚影响SunRice业务的不只是干旱和新冠病毒。

他说,像墨累-达令盆地计划和水贸易这样的水资源政策,让水资源从大米这一类传统作物流入到如坚果一类更高价值的作物,已经摧毁了大米产业。

他强调,这不是一个“过来帮助政府”的呼吁。

“我们只是提醒政府和公众,我们在水资源方面遇到了麻烦,再加上干旱,我认为政府迫切需要进行水资源改革。我感觉到我们正逐渐被挤出澳洲,如果联邦政府和州政府对此感到满意,那就继续实施墨累-达令盆地计划。”

Authur表示,如果SunRice不能在国内种植,他们也将“尽最大努力”进口大米,以满足消费者的需求。

资料来源:

https://www.abc.net.au/news/2020-05-08/sunrice-calls-for-environmental-water-for-domestic-rice-crop/12224066?section=politics

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