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澳洲政府狂发失业救济,可能令失业率不降反升?

经济学家称澳大利亚的失业率将在未来几周内飙升。

关于总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)最近祭出的一连串的失业补贴政策,澳洲相关专家和研究学者展开了一场激烈的争论。

一种观点认为:莫里森政府利用Centrelink(澳洲社会福利联络中心)为劳动力市场提供缓冲,将导致失业率飙升和家庭收入锐减。相反,政府应该向雇主补贴工人工资,在未来6个月内尽可能多地保住更多人的饭碗,同时给那些失业者一笔接近过去工资水平的紧急补贴。

坚持这种观点的人认为,如果不这样做的话,澳洲的失业率在未来几周内可能会飙升,达到比工资补贴计划下更高的峰值。

在他们预见的场景里,未来几十年里会有越来越多的失业大军在城市街区蜿蜒而行,对人们的生活造成困扰。

但在周三,总理莫里森驳斥了这一说法,称推行这样的计划将是“非常危险的”。

他说:“这个体系的弱点是,它需要迫使政府建立一个全新的支付体系,而这种事情不可能一蹴而就,这可能会让国家资源面临巨大风险。”

他认为,目前帮助国民的最佳方式是通过包括Centrelink等现有的支付渠道和税收制度来实现。

莫里森还驳斥了有关他的计划将导致更多失业的说法。他说:“我们所做的是尽可能多地保留一些岗位,给所有受影响的人建立一个更强大的安全网。”

如果没有工资补贴,失业率会更高吗?

经济学家说,澳洲失业率将在未来几周内飙升,一些人认为这可能会引发房价暴跌。

西太平洋银行(Westpac)首席经济学家比尔•埃文斯(Bill Evans)估计,未来几个月,失业人数将增加81.4万人,失业率将从5.1%跃升至11.1%。根据政府的数据,至少有100万工人可能需要领取每两周550澳元的紧急救济金。

与工资补贴计划相比,失业补贴会让失业率更高吗?

在上一次全球金融危机的期间参与了澳洲的经济刺激计划的前工党财政部长韦恩·斯万( Wayne Swan)看来,未来的趋势确实如此。

斯万说道:“政府实际上已经承认了,澳洲的失业率将高于那些推行工资补贴计划的国家。这点从财政部长乔希•弗莱登伯格(Josh Frydenberg)的发言也可以看出来,他也谈到了安全网,基本放弃了保住就业。”

根据联邦政府的计划,没有孩子的单身人士每两周的最高补贴为1124.50澳元,仅为全职工人最低工资的76%。

呼吁政府保障工人工资的80%

周三,澳洲工会理事会(ACTU)也呼吁政府引入工资补贴计划。他们的观点认为,对于那些收入下降幅度超过25%的公司,政府应该为其员工支付80%的工资成本,否则这些员工可能会被裁员或辞职。

他们的设想是,得到补贴的工人这段时间内不一定要工作(如果没工作可做的话),但他们会保住自己的工作,这将防止福利系统被数十万突然失业的工人挤爆。

“企业可以通过ATO(税务局)提出申请,ATO有它们的就业和税务记录,申请成功后可收到预期退税的75%,可立即增加企业现金流。”

ACTU秘书Sally McManus说:“这项工资补贴能保住人们现在和未来的就业。”

税收专家说,社会保障是最好的补贴方式

澳大利亚国立大学税收和转移政策研究所主任米兰达·斯图尔特(Miranda Stewart)说,

“只要我们能够确保行政和技术能力,就比利用税收制度(发放福利)更好。”

她表示,税收体系更适合为那些提交商业活动报告(BAS)的企业提供现金支持,但让ATO修改其体系以补贴企业工资成本的过程并不简单。ATO的系统将需要重新安装、重组,甚至重新编程——考虑到问题的紧迫性,这将浪费宝贵的时间。

斯图尔特表示,Centrelink将面临的问题之一是,数十万从未在该系统注册的人突然涌进来注册申请补助。

她说,未来如果每个澳洲人都在这个系统中注册,那么下次危机发生时快速支付就会容易得多。但在过去20年里,政府一直非常注重降低政府成本,缩小社会保障部门的规模,把一切都放到网上,增加更严格的条件,削弱了快速应对危机的能力。

她认为,澳洲政府可能迫切需要重新思考一下福利制度设计,做好扭转局面的准备。

“今年发生了山火,现在又有冠状病毒,谁知道明年会发生什么。”

参考资料:

https://www.abc.net.au/news/2020-03-26/coronavirus-pandemic-impact-on-australian-unemployment-rate/12089906

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