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总理“复仇记”:从隐形墓地到有毒奶嘴,该来的总会来的

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  • 总理“复仇记”
  • 毒奶嘴其乐无穷
  • 汽车墓地埋葬了谁?
  • 危机之下的资本战场第一线
  • 不可避免的衰退

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总理“复仇记”

有人开玩笑说,新冠危机和股灾其实没什么大不了的,幕后黑手就是澳洲总理莫里森本人。

为什么?

因为他在2019年澳洲山火爆发时跑到夏威夷度假,都没玩尽兴就被舆论逼回国。返澳后又被迫率领宝马车队爬山涉水前往灾区去与消防员和灾民握手,却屡屡被拒,堂堂一国之首最终落得如此尴尬的境地,情何以堪?

所以他现在打着新冠病毒的名义下令关闭国境,不准任何人出国度假,还禁止大家互相握手。

澳洲艺术家在2019年山火期间的街头艺术作品

更有神补刀表示,超市的厕纸被一抢而空也是总理复仇记的一部分:因为有不少人抨击这个总理连“屁都不如”,所以莫里森干脆让民众连屁股都擦不了。

当然,这也可能是疫情横行的当下最为轻松诙谐的阴谋论了。

其余的都充斥着浓郁的政治色彩,特别是在资本市场和多国医疗体系都经历了血雨腥风之后,很难让人对2020年再抱有太大希望。

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毒奶嘴其乐无穷

奶嘴乐(Titty-tainment)是全球著名阴谋论之一,该理论主要是描述了这样的一个假设:

在人类文明发展到一定高度之后,由于生产力的不断上升,世界上的一大部分人口将不再需要参与社会生产,相当于集体软失业。

为了安慰这些失去劳动机会的人群,主宰世界的利益集团开始向他们推出大量的娱乐活动(网络、电视、游戏等),从而避免社会阶层之间的冲突。简而言之,就是当这类人群出现不满情绪时,向他们提供“奶嘴”来转移其注意力并安抚情绪,最终保持社会秩序,避免动荡。

举例来说,利益集团会通过开放电子平台来提供娱乐:从无伤大雅的大众化视听娱乐(网络电视剧、网络商店以及全民自媒体),到宣扬色情和暴力的影片及游戏等泄欲型娱乐。最终目的自然是保持这一群体通过廉价娱乐来安分守己。

电影《一号玩家》(Ready Player 1)中的主角在贫民窟里进行网络电子竞技

据调查,这个概念最早是由美国前国家安全顾问兹比格涅夫·布热津斯基(Zbigniew Brzeziński)提出的。这位出生在波兰的世界级专家在1995年的一场国际论坛上首次对“奶嘴乐”进行了定义,并在获得各国领导人广泛关注后,被写入一本名为《全球化陷阱》(Die Globalisierungsfalle)的德文书籍中。

当互联网被普及之后,一个离奇的现象发生了:有关“奶嘴乐”的词条在各大搜索引擎上被大量删减,甚至就连一向独立的维基百科(Wikipedia)也在2017年7月24日将该词条删除,仅留下只字片语的简单解释。

2017年布热津斯基去世之后,“奶嘴乐”理论就变成巨大的网络世界中的百慕大三角,销声匿迹。

但是“奶嘴乐”理论的核心思想——“牺牲80%被日渐边缘化的人口来满足剩余的20%”却开枝散叶。无论该理念正确与否,新冠危机揭开的一些残酷现状确实就摆在人们眼前。

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汽车墓地埋葬了谁?

根据《卫报》(The Guardian)报道,在世界各地一直隐藏着大量的汽车墓地,每个墓地中都整齐停放着上万辆全新的汽车。这些连保护膜都没有被撕掉的崭新汽车任凭风吹日晒,最终再被拆解成零件进行回收。

以2009-2014年的澳洲为例,在这段时间里,全澳境内至少有100,000辆全新汽车停放在各地的隐蔽停车场里。

这些巨型停车场正是汽车从海外入港后的临时落脚点,每当有顾客从专卖店里下单,车商就可以从这里直接调货。

为了减少顾客的等待时间,许多车商会提前从海外订货来迎合上涨的汽车需求量。但是这么做就有一个问题:当需求量迅速萎缩的时候,车商手上就会多出大量的商品。而汽车作为消耗品,每天都在贬值。

据《悉尼先驱报》(SMH)数据显示,每辆汽车每天的停放费用在1.20到2.50澳币之间。换句话说,全澳车商每周仅在停车费上就要花费1,300,000澳币,这还不包括汽车贬值和折旧带来的损失。

马里兰州巴尔的摩(Baltimore)的布鲁恩宁高速路(Broening Highway)某路段停放的克莱斯勒公司生产的汽车

在美国和英国,这种现象更为严重。仅在美国马里兰州巴尔的摩(Baltimore)的一条高速路边就停放着57,000辆克莱斯勒公司生产的汽车。而这正是2008全球金融危机之后的产物——金融危机之下需求骤减,而供给侧的产能下调存在延时性,当厂商意识到危机来临已经为时已晚,大量的汽车已经被从流水线上运输到世界各地。

更为可怕的其实在后面,政府为了最小化经济衰退(岗位流失、经济数据等),只能让汽车制造商继续生产,并为此买单。

以2008金融危机期间为例,美国政府就为三大本土汽车制造商:通用汽车(GM)及其子公司(GMAC)还有克莱斯勒公司(Chrysler)注入807亿美元救济金,挽回了破产的尴尬局面。

这笔陆续到位的救济金一共在6年间为美国汽车制造业创造了341,000个岗位。而就在危机爆发前的2006年4月,该行业的就业人数高达1,091,000人,直至金融危机爆发,就业人数在3年内共下降43%至624,000人。

宾夕法尼亚大学经济学专家约翰·迈克达菲(John MacDuffie)就对美国政府的“大包大揽”拯救计划提出了批判:通用汽车公司仗着拥有美国血统而不思进取,在市场竞争日益激烈的大背景下忽略消费者需求,盲目生产低需求商品(大型SUV、皮卡车),并在技术领域一直处于极度落后状态(高排放、低节能)。以至于被外国厂商(日本、德国等品牌)在各领域远超之后,仍旧拒绝向本土顾客提供最起码的按揭服务。

换句话说,救活这类企业的实质经济效益何在?又或者说,在此类企业从业的大部分员工,在某种程度上来说,是否也属于《全球化陷进》一书中所描述的“过剩劳动力”?

还是说经济衰退的出现其实就是本着优胜劣汰的法则,专门来淘汰此类企业的呢?

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危机之下的资本战场第一线

在新冠危机之下,感受到第一波冲击的自然是受灾各国的第三产业——旅游、航空以及零售业。

据国际航空中心(CAPA)预测,全球80%的航空公司将在今年5月破产。

该中心为新冠危机专门制作的调研报告中显示:以航空公司的运营模式和疫情的现状来判断,截止2020年3月中旬,已经有许多公司出现“技术性破产”(technical bankruptcy),还有大量的已经无法偿还贷款,开始出现违约。

澳大利亚航空公司(Qantas)就是被新冠危机逼上悬崖的一家澳洲民族企业。为了悬崖勒马,该公司在3月15日宣布停飞90%的国际航班(151架包括波音747和空客A380在内的宽体客机),并将在3月末全面停止国际航班。

另一方面,澳航也被迫让20,000名员工无薪休假,相当于短期变相裁员66%。对此,交通运输工会(The Transport Worker’s Union)表示:“澳航的行为令人震惊,前一天才收到联邦政府的7150万澳币救济金,第二天就让20,000名员工失去工作,非常不公平。”

面对工会的指责,澳航发言人也直言不讳:“目前总理莫里森已经实施封国令(3月20日晚上9时生效),如果澳航继续亏本让飞机空飞,那么最终将会有更多岗位流失,更多的员工将被迫离开。”

而事实确实如此,澳航公司(ASX:QAN)目前的股价已经从疫情刚刚爆发时的7.34澳币暴跌近70%至2.41澳币,并宣布本应于4月19日发放的每股13.5澳分股息将被推迟到9月1日。

无独有偶,旅行中介公司Flight Centre(ASX:FLT)也在3月中旬发送内部邮件给旗下10,000名员工。在邮件中,Flight Centre写道:“我们鼓励所有员工每周自愿减少一天工作,如果所有人都能尽力做到,那么公司的开销方面将获得巨大节约。”

该公司发言人还表示:“Flight Centre的账务情况一直很好,而且相对旅游产业中的其他公司,债务水平也非常低。目前鼓励员工减少班次只是以防万一。”

但是知名金融分析机构晨星(Morningstar)高级分析师却认为:“虽然Flight Centre和竞争对手Helloworld Travel都经历过03年非典、08金融危机还有英国退欧等事件,但是本次疫情带来的危害和持续时间对第三产业的影响只会多不会少,所以裁员是不可能避免的。”

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不可避免的衰退

比起世界上的许多发达国家,澳大利亚要幸运的多。除了1990-1991年的经济大萧条以外,澳洲已经经历了连续30年的经济增长。

根据澳洲统计局(ABS)数据显示,上一次衰退是在1990年代的经济大萧条期间,澳洲的总体失业率上升至11%(其中年轻人的失业率更是高达18%)在大量企业破产的同时,居高不下的失业率也导致许多家庭无法按时支付房贷,最终流离失所。

对此,来自墨尔本的世界级市场研究公司罗伊·摩根(Roy Morgan)表示,按照国际惯例,当一个国家的国民总产值(GDP)在连续两个季度出现负增长时,该经济体就符合“衰退”(Recession)的定义。

在该公司发表的一份最新出炉的澳企问卷调查中,有56%的企业就表示目前的运营环境已经导致企业进入衰退:订单减少、每笔消费(VPT)下降以及运营成本上升。

但是该公司也强调,衰退是在任何国家的经济周期中都不可避免的,每个经济体都必须经历衰退、萧条、复苏和繁荣这四个阶段。目前澳大利亚的首要任务就是在控制疫情的同时,保证这次经济衰退是一次平缓的软着陆。

显然,澳洲联邦政府在拯救经济的力度和速度上远远超过对疫情的控制能力,这也许正是总理莫里森作为前财政部长带来的附加属性。

截止3月22日(周日),澳洲联邦政府共计对市场投入价值近1900亿澳币的各类救市措施,其中主要包括:

  • 向特殊人群定向发放现金
  • 6个月内免除中小企业贷款利息(共计80亿澳币)
  • 开启有史以来第一次量化宽松政策(QE)
  • 澳央行(RBA)下调现金利率至历史新低0.25%
  • 允许四大银行解除部分资本围栏,并将储备金用于救市(CET 1)

金融市场方面,澳洲标普200指数已经从今年顶峰的7199点一路暴跌至4816点,跌幅高达33.12%,早已进入熊市(跌幅超过20%即为熊市)。但是根据以往数据显示,金融市场总是在灾难发生前提前进入熊市,而在经济复苏前提前迎来上涨。所以当股市开始出现大幅反弹的时候,也就是意味着灾难即将结束。

最后,对于新冠疫情带来的经济衰退和恐慌,南澳大学的一名教授表示:“人们应该理智一些,我说的理智不是指去小看病毒和疫情,而是应该通过合理的实际行动去为这些挑战做好准备,比如减少不必要开支,每周存一定现金,如果自己真的失业了也不至于毫无积蓄。比起每天在网络上宣泄恐慌,每个人都准备好应对经济衰退才是当务之急。”

参考来源:

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Global_Trap

https://www.theguardian.com/business/gallery/2009/jan/16/unsold-cars?picture=342161514#/?picture=341883555&index=1

https://www.smh.com.au/national/new-cars-stalled-in-storage-yards-20081222-73ni.html

https://www.thebalance.com/auto-industry-bailout-gm-ford-chrysler-3305670

https://www.theaustralian.com.au/business/flight-centre-asks-staff-to-cut-working-hours-as-the-coronavirus-hits-its-bottom-line/news-story/952c4dbd1a724691c2322cb2ea46fb19

https://7news.com.au/business/markets/qantas-cuts-all-international-flights-c-752256

https://www.abc.net.au/news/2019-02-25/nab-preparing-to-shed-180-jobs-across-national-branches/10847670

http://www.roymorgan.com/findings/8332-australia-in-recession-or-not-march-2020-202003170559

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