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烧脑!剧情不停反转,澳洲版“红色通缉令”将是一场恶战!

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狮子大开口

“这帮混蛋要30%?!简直太黑了!”

一位来自布雷克·道森(Blake Dawson)律师事务所的高级律师在一封加密邮件里对一位重量级客户写道。

“告诉他们,做梦去吧!”

而屏幕另一端的迈克尔·谢瑞顿(Michael Sheridan)只能苦笑,作为澳洲上市石油公司“地平线石油”(Horizon Oil)的首席财务官(CFO),他别无选择。他和时任该公司首席执行官(CEO)的布伦特·艾米特(Brent Emmet)为了一个全新的天然气项目贸然闯入异域,却落得“湿手沾面粉,骑虎难下”的境地。

在悉尼家中的地平线石油公司前首席财务官(CFO)迈克尔·谢瑞顿(Michael Sheridan)

液化天然气(Liquified Natural Gas/LNG)是一种极为清洁且高效的化石能源,从气田(Gas Field)采集后经过特殊压缩过程成为液态(零下161.5度),其体积仅为气态天然气的600分之1,是一种高经济效益的产品。自20世纪70年代以来,世界液化天然气产量和贸易量迅速增加,而LNG除了可以用于发电、工业生产、家庭使用以及各类燃料以外,其副产品还可以用于制作肥料、甲醇溶剂以及合成酸醋等化工原料。

但是目前全球范围内面临的一大挑战就是气田数量少以及竞争激烈。这也解释了为什么地平线石油公司挤破脑袋也要在该行业内分一杯羹。

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百密一疏

然而,为了硬着头皮拿下这个项目,地平线石油公司一共付出了1540万澳币的“人情费”。

这些费用被一位言出即行的外国神秘高官慷慨笑纳,而且正如承诺,地平线公司顺利拿下该天然气项目。

直到9年以后的今天,与地平线公司一同合作的原油巨头西班牙国家原油公司(Repsol)准备出售一个合作项目时,才发现这笔巨额转账记录。为了避嫌,Repsol立刻将这一发现报告给了美国证监委(SEC)以及司法部(DOJ)。

另一方面,其实在过去的9年里,澳洲证监委(ASIC)以及慎监局(APRA)也一直没有放松对地平线石油公司的暗中监视,只是苦于没有证据,所以一直按兵不动。

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但是世上没有不透风的墙,包括数千封地平线石油公司的内部邮件、传真、信件以及律师函在内的物证被曝光,许多蛛丝马迹终于汇成一宗巨大的跨国行贿受贿案。所有证据均将矛头指向一个澳洲邻国的高官 —- 时任新几内亚的商业及工业部部长,威廉姆·杜马(William Duma)。

一场澳大利亚版的“红色通缉令”即将上演。

(从左到右)地平线石油公司前CEO艾米特、CFO谢瑞顿以及新几内亚商务工业部部长威廉姆·杜马

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水落石出?

经证实,这笔转账记录发生的时间也非常蹊跷:正好是地平线石油公司被新几内亚政府授予天然气开发资格证书(Development Licence)的10周后。也正是在这个时间段里,该公司与这位高官私了了一场马拉松式的法律纠纷。

据《澳洲财经见闻》(AFN)记者调查,市值1.6亿澳币的地平线石油公司在2010年曾遭到新几内亚政府“盘查”,后者不久后宣布该公司存在严重违规行为,需要吊销其在境内开发天然气的资质。

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2011年2月,时任公司CEO的布伦特·艾米特在一封加密的内部邮件中写道:“思来想去,还是决定告诉大家(指另外几位公司高管),我感觉有人在搬弄是非,给我们扣帽子。(“I hesitate to put this in an email but it smells like someone is setting the scene for a handout for a problem that doesn’t exist,”)”

同年11月,地平线石油公司与杜马部长的法律纠纷正式开始。

但是俗话说“穷不与富斗,富不与官斗”。很快,地平线就意识到事态严重,因为公司将面临损失这个价值1亿澳币的重要资产(当时公司市值仅为1.56亿)。

没过多久,地平线石油公司CEO布伦特立刻低姿态联系了杜马部长,并在邮件中明确表示:“有事好商量(Open to any suggestions)”以及“大家消消火(how we can defuse the tension)”。

杜马部长通情达理,在收到转账之后,立刻履行承诺,地平线石油公司顺理成章地获得了天然气开发资质(PRL证书)。

新几内亚境内一处天然气田

另外,老练的杜马部长还在邮件里指导该公司两位高管,官司要继续打,这样才逼真。

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时任首席财务官的谢瑞顿在邮件里很隐晦地说:“杜马部长表示在授予我们开发资质证书(PRL)之后,我们应该继续采取法律措施。(Duma accepts that we would wish to continue to pursue the judicial review [legal action] until such time as we have been awarded the PRL [licence] under satisfactory arrangements)”

而受委托的高级律师提姆·戈蓝(Tim Glenn)听到部长的要价之后表示无比愤慨,他正是文章开头的那位律师。

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壮士断腕

但是地平线石油公司进退两难,一头是面临失去价值1亿澳币的核心资产,另一头是“嗷嗷待哺”的大量股东。

最终,地平线石油公司也只能壮士断腕,单手奉上该项目30%的股份(转账1540万澳币)。在项目股权分配明细上,地平线石油公司的股份显示为70%,而一家名为爱丽瓦拉(Elevala)的公司占股30%。

爱丽瓦拉正是为了接受资金而刚刚成立的空壳公司,注册资产仅为破天荒的2基纳(相当于0.88澳币),并且至今没有任何商业活动记录、分红记录甚至雇工记录。

同年,地平线石油公司按照澳洲证交所规定,发布至股东声明表示:“此前与新几内亚政府的法律纠纷已经结束,我公司已经成功获得全新天然气开发执照,新执照代码PRL21(老代码为PRL5)。”

声明中,对于天然气项目股份为何减持至70%,爱丽瓦拉公司以及其管理人员等信息,只字未提。

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塞翁失马,焉知祸福

正当调查在时隔9年后获得重大进展时,又一难题出现了:当时受委托的布莱克·道森(Blake Dawson)律师事务所(现改名Ashurst Lawyers)发言人却忽然表示,在翻查历年资料后,我们没有发现任何可疑的行为或信息,并且由于年代久远,很多信息已经无法核实。

这个关键的证人忽然倒戈,无疑斩断了之前所有的线索,令取证变得难于登天。

律师事务所的可疑声明再次引起调查人员的注意,他们逐渐将目标锁定到一个该事务所的律师身上:赛门·基腾(Simon Ketan)。

空壳公司爱丽瓦拉也出现在新几内亚另外的天然气项目中

令人吃惊的事实再次浮出水面:早在2011年,空壳公司爱丽瓦拉获得30%股权的4天前,赛门忽然成为该公司的唯一董事。

果然,经过调查,赛门与杜马部长是故交,二人曾在新几内亚首都莫斯比港(Port Moresby)的律师行业共事。对此,杜马部长也并不遮掩,他说:“莫斯比港和悉尼比小多了,我们都是同行,互相认识没有什么奇怪的吧?”

赛门也果断拒绝回答任何问题。

调查再次碰壁。

正当调查过程戏剧化般不断反转的时候,另一个吹哨人出现了:加拿大能源巨头塔里斯曼公司(Talisman Energy Inc.)

作为纽约证交所(NYSE)上市公司的塔里斯曼(NYSE:TLM),受到美国证监委(SEC)以及司法部门(Dept of Justice)的高强度监管,特别是对于跨国行贿受贿案件的打击力度之大更是业内闻名。

西班牙国家石油公司Repsol以及加拿大能源巨头塔里斯曼

而地平线石油公司在过去9年间曾多次接近塔里斯曼,以手中持有新几内亚的天然气田开采资质为由,尝试邀请塔里斯曼共同合作,并以空壳公司爱丽瓦拉名下三分之一的股权作为交换。

但是,地平线石油公司信心满满放在谈判桌下的筹码,在市值超过100亿美元的巨头面前不仅只是蝇头小利,更可能招来杀身之祸。

所以,塔里斯曼的律师团队在察觉到猫腻后,立刻将一切所知信息全盘托出:“赛门·基腾与杜马部长是故交,而新几内亚天然气项目PRL21的国有能源资产私有化过程中存在腐败行为。”

目前该案仍在调查阶段。杜马部长也拒绝回答媒体任何问题。

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队伍中有坏人!

位于澳大利亚以北的新几内亚,在过去400年里一直被欧洲殖民者占领,直至二战后才被联合国委托澳大利亚管理。1975年脱离澳大利亚,正式成为英联邦成员国。

但是出于各类原因,新几内亚的政治面貌一直处于混乱无章的状态,而其中腐败程度更是令人发指。据著名周刊《经济学人》(The Economist)评估,新几内亚在被统计的176个国家中,政府廉洁程度仅排136位。以联合国反腐公约(UNCAC)的标准来对比,更是远低于及格线。

据全球知名非政府组织透明国际(Transparency International)调查显示,新几内亚反腐难度大,因为反腐机构根本无法获得资金运转。

至于资金去哪里了,我们可以在身陷各类丑闻的新几内亚前总理皮特·欧尼尔(Peter O’Neil)身上可见一斑。其中最为著名的分别是“清扫腐败行动小组”(Taskforce Sweep)逮捕案以及“玛莎拉蒂门”(Maserati Gate)事件。

自欧尼尔在2011年成为总理以后,他表示对于新几内亚政界的腐败现象必须严格整顿,绝不姑息。所以在上任后,欧尼尔立刻成立了反腐特案小组“清扫腐败小组”。该特案小组被欧尼尔以总理的身份赋予了巨大的权利:跨机构获取信息、对个人及机构启动调查以及执行逮捕。

正在执行任务的特案小组Taskforce Sweep

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然而滑稽的事情发生了,2014年,“清扫腐败小组”暗中获得一份逮捕令,而逮捕对象正是新几内亚总理皮特·欧尼尔本人。逮捕原因是因为欧尼尔涉嫌参与一起重大诈骗案,涉案金额高达3000万澳币。眼看搬起的石头马上救要砸自己的脚,欧尼尔赶紧下令将该特案小组就地解散。

而面临政府司法机构的询问,欧尼尔表示,特案小组是受到政治对手的利用,只为搬倒自己。

2018年是欧尼尔执政生涯中最为骄傲的一年,因为这一年,亚太经济合作组织峰会(APEC Summit)在新几内亚召开。作为该国最高领导人,理当想方设法为国家提高国际形象,所以欧尼尔一口气从意大利米兰直接订购了40辆玛莎拉蒂豪华轿车。这些总裁(Quattroporte)型号的豪车价格分别在25万-35万澳币不等,总共造价及运输费用为1650万澳币。

两架波音747货机将40辆玛莎拉蒂总裁轿车送达新几内亚首都

当新几内亚民众发现政府使用本就不富裕的纳税人的血汗钱“挥霍”之后,一度怒不可遏,在首都组织多次大规模抗议。市民们抗议“我们的药房里连止痛药(Panadol)都没有,而政府却有钱买玛莎拉蒂?”

然而这些抗议并没有阻止两架波音747货机准时将所有车辆交付新几内亚政府。

面对本地及国际舆论的指责,欧尼尔显得无比淡定,他表示这些豪车在峰会结束后将会被卖给本地老百姓,有意购买的人目前已经排上长队了。至于为什么要选择如此奢侈的汽车品牌,欧尼尔对记者说:“你自己去看看,哪个举办APEC峰会的国家不是奔驰、奥迪、宾利的?这么多大国领导齐聚一堂,难道要我拿手推车去把他们从机场推进会场?”

至于澳洲网民对自己行为的谴责,欧尼尔也不甘示弱,他说:“你们澳洲在经历了200多年的高速发展才有今天的道路、机场这些基建设施。APEC为我们带来的经济效应是你们(澳洲人)无法理解或想象的……看看这些港口、机场、桥梁和道路,所以别给我说那些没用的。(It’s just nonsense to think that because you live in Australia, to come and think that we’ll have roads like Australia, it has taken 200 years to build that … You look at the substantial improvement in infrastructure – in ports, airports, roads, bridges. So don’t give me that nonsense.)”

皮特·欧尼尔说得也许并没有错。

虽然新几内亚的液化天然气出口量在全世界范围内仅排行17,但是每年高达36亿美元(折合53亿澳币)的产值却占到了全国GDP总值的17.56%(2017年该国GDP总值为205亿美元)。

如此看来,新几内亚的天然气行业僧多粥少,需要来朝拜的信徒多捐些“香火钱”也属于情理之中了。

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澳洲 —- 慷慨的老大哥

然而,作为新几内亚的“老大哥”澳大利亚却也一直没少照顾这位“小老弟”。至于腐败与否,其实也属于新几内亚的内政问题,国际舆论并不能从根本上解决其根源。但是,就在2019年11月末,澳洲总理斯考特·莫里森(Scott Morrison)刚刚答应为新几内亚提供一套价值4420万澳币的国际贷款,意在帮助这位“小老弟”进行长期经济改革。此前澳洲政府也多次以不同形式对新几内亚进行过经济帮助。

至于这些巨额的经济帮助是否能够真正帮助到新几内亚人民脱离贫困,而该国新总理詹姆斯·马拉佩(James Marape)又是否能够妥善利用这些宝贵资金进行经济改革,还是说下一次新几内亚再次举办国际峰会时各国领导人将乘坐法拉利车队前往会场,都未可知。

只有时间才能证明。

值得一提的是,就在2月4日,另一家澳洲上市公司石油探索公司(Oil Search ASX:OSH)正式宣布,由于无法与新几内亚政府达成共识,该公司被迫彻底放弃在该国的天然气项目,股价随即重挫11%。该公司总裁皮特·博腾(Peter Botten)公开表示,项目是与美国能源巨头埃克森美孚集团(Exxon Mobil)的合作项目,但是自2019年底开始,新几内亚政府就提出多项不合理条约,导致该项目无利可谈,所以被迫放弃。

参考资料:

https://www.afr.com/companies/energy/asx-oil-firm-mired-in-15m-png-bribery-scandal-20200207-p53ypj

https://www.theguardian.com/world/2019/nov/06/manus-maseratis-and-corruption-peter-oneill-on-eight-years-leading-papua-new-guinea

https://www.theguardian.com/world/2018/oct/12/papua-new-guinea-imports-40-maseratis-to-transport-apec-delegates

https://www.theguardian.com/world/2019/nov/06/manus-maseratis-and-corruption-peter-oneill-on-eight-years-leading-papua-new-guinea

https://www.afr.com/policy/foreign-affairs/australia-to-loan-png-us300m-to-counter-rising-china-20191122-p53d7d

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