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一场暴雨导致悉尼13万户断电!澳洲的电网为什么“越贵越烂”?


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  • 前言
  • 山火、暴雨、洪水…停电可能只需要一个理由
  • 气候逐年升温下,越来越脆弱的澳洲供电基建
  • “做还是不做,这是一个问题”
  • 结语

前言
澳大利亚无疑是世界上电费最昂贵的国家之一。
自由党议员Craig Kelly(凯勒)曾于2016年底在议会上尖锐地指出,“澳大利亚人所付的电费,是美国人的两倍。” 
凯勒进一步引用了2015年度的「澳洲居民电费趋势报告」与「美国电力信息管理报告」中的相关数据,作为该结论的补充支撑,即在澳大利亚,居民平均支付电费为0.287澳元/千瓦时;但在美国仅为0.104美元(合0.141澳元)/千瓦时。
2017年公布的「Thwaites报告」,则进一步揭露了一些澳大利亚人支付的电费甚至会远远高于官方统计结果。该报告通过直接分析用户的实际电费账单得出,位于维多利亚州的人们为每千瓦时的用电支付0.35澳元,高于澳洲电力市场协会估计数据的42%。
——更不必说,维州的电费还比新州、昆州和南澳的都来得便宜。
但除了越来越昂贵的电费账单之外,对于在澳洲的绝大多数家庭来说,还存在着一个问题也不容忽视,那就是:
停电。
实际上,过去一个月以来频频发生的山火、暴雨、洪水,早就把澳大利亚的许多家庭和企业摧残得不成样子,也让这些地方由于电力供应切断而陷入“黑暗”。
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山火、暴雨、洪水…停电可能只需要一个理由

2月9日,或许也是悉尼近三十年来降雨量最大的一个周末,超过13万户家庭在肆虐的暴风雨中遭遇了集体断电的情形。

上周末,位于悉尼、纽卡索、中央海岸等地的人们在暴雨中遭遇了断电 / 来源:Twitter@Ausgrid
电力分销商Ausgrid对此表示,截至周二2月11日下午,虽然大部分的电力供应已经维修恢复,但仍然有4.1万户家庭和企业目前处于停电状态。
这是第三世界国家水平的服务,” 居住在Greenwich一处公寓楼的Shawn Naderi(奈德瑞)义愤填膺地说,他们家的电力自从周六下午被切断后就未曾恢复。
奈德瑞补充,这是过去一年以来该楼第三次大规模的停电了。
“我的妻子平时在家办公,但在这样的情况下,她也只能来我的办公室一起办公。我们在家没有地方可以洗热水澡;就连我办了会员卡的健身房也没有电。我们所有的食物都被毁了。我们的日常生活已经不正常了。”
由于家中养了两只宠物,奈德瑞也无法和家人移居酒店,“我们不得不购买大量的充电宝和圣诞彩灯,我们也就是死马当活马医吧。”
实际上,奈德瑞只是那些在自然灾害中、遭遇了大规模停电事故的成千上万受害者的一个缩影。
在两周前的南澳,一场尤其激烈的雷阵雨突然席卷了连接该州和国家电网之间的配电塔,超过9000栋房屋瞬间陷入黑暗;其中,皇家阿德莱德医院是受到影响最大的楼宇之一:
当天,该医院内的二十余台手术被迫临时取消,忙碌不停的救护车只能把病人纷纷转移到其他医院。

来源:Chris Lawless

不仅如此,在过去一个月以来似乎烧不尽的山火中,在新州、维州、昆州、南澳和首领地,还有太多的家庭忍受了数小时甚至长达数天的停电。
为什么在我们的印象中,澳洲电力设施似乎在自然灾害面前正变得越来越脆弱不堪?
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气候逐年升温下,越来越脆弱的澳洲供电基建

实际上,随着全球变暖的加剧,澳大利亚的供电系统所承受的压力确实在不断地增加。
澳大利亚的夏天无疑在变得越来越炎热:
根据澳洲气候协会在2019年公布的报告,自1910年以来,澳大利亚的平均气温升高了约1.1℃,其中1950年以后出现显著增长;与此同时,2019年炎热的天数也比1960年的数据翻了一番;
据由Sophie Lewis(露易丝)领导的澳洲国立大学研究小组分析称,未来几十年内,悉尼和墨尔本将会迎来50多℃的夏天。
——而据Grattan机构统计分析,在气温高于35摄氏度的日子里,在澳洲的人们遭遇停电的时间比35摄氏度以下的期间足足多出3.5倍。

这是因为在更炎热、时间更长的“热浪”下,除了煤和天然气的发电能力会降低之外,还更容易出现电线老化或短路、保险丝烧断以及变压器过热的情形,而猝不及防的山火和暴风雨甚至可能直接将其摧毁;
更不必说,人们在结束了炎热的一天工作后下班回家想做的第一件事,可能就是打开空调。
——这也意味着,在更炎热的气候下用电需求的急剧增加,也更有可能导致发电供应不足。

但研究也证明,在供电不足造成停电的情况下一般只需不到一个小时供电就可恢复;相反地,恶劣气候或自然灾害导致的停电事故就可能远远更为严重,有时候停电甚至超过五个小时。
于是,这些或许已经被天灾人祸折磨得身心俱疲的人们,再加上对于突遇断电的沮丧与愤懑,一经煽动便加入了抗议澳大利亚的电网设备落后以及政府不作为的浩浩荡荡舆论大军。
但有没有人想过,澳洲政府一旦对此“做”了什么,就一定真的是“对”的吗?
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“做还是不做,这是一个问题”

不知道还有没有人记得,发生在2004年新州和昆州的大规模断电事故。当时事件的恶劣性导致各州政府提高了电网输送可靠性的标准——当然,这也带来了高达180亿澳元的电网超支,虽然网络可靠性所提升的幅度还非常有限。
实际上,在过去十年里,电网成本其实是这些州居民用电价格上涨的最大原因:
新州的电费上涨比通货膨胀高出50%以上,而昆州东南部的涨幅甚至超过70%(点击阅读更多:为什么在澳洲感觉越活越穷,这张图揭露了真相…》)。
那么对于用户们来说,又是否真的会愿意为减少停电的可能性而支付更多的费用吗?
实际上,根据澳大利亚电力消费者的研究表明,比起他们需要为此改变而付出的代价,更多的消费者其实是对目前供电的可靠性感到满意的。
虽然听起来有一些荒谬,但对于澳大利亚的供电基建系统而言,有时候真正的问题可能甚至在于不是因为“不做”,而是因为“做的太多”。尤其是国有电力分销商,在过去几年间变电站容量的扩增已经远远超过了需求的增长——但在此期间,需求几乎没有出现变化、甚至比以往更低。
而如果从用更具体的角度来分析这个行业,那么2006年至2013年的澳大利亚用电峰值需求的增加额,实际上相当于每个人使用1个老式白炽灯泡所需的电量
但国有电力分销商却将其变电站容量,扩大了相当每个人使用超过100个灯泡的程度;
私营电力分销商虽然没那么夸张,但仍将其变电站的容量增加了约相当于每个人30个灯泡。
——这也正是为什么,我们一方面看着电费账单上的数字在蹭蹭地上涨,但另一方面,多缴的钱却好像让电力分销商们做了“无用功”。
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END__

在这样的背景下,人们很难不对澳大利亚的能源政策陷入绝望。
尽管许多人也曾经为此做出勇敢的尝试,但其中掺杂着半真半假的“真相”、错综复杂的利益链、主流意识形态的冲突、以及一厢情愿的理想主义,仍然根深蒂固地影响着这个行业的政治面貌与管理格局。
毕竟对于主宰这个行业背后的大多数政客和行业领袖们而言,再不济也能通过安装太阳能面板和电池供电,而轻松逃过这张无形的“网”。
逃不过的,只会是那些最贫穷也最无助的澳洲家庭。

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