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世界等待WHO“国际公共卫生紧急状态”决议 潜在影响几何?

世界卫生组织(WHO)总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)决定,将于1月30日(周四)再次根据《国际卫生条例》在日内瓦就新型冠状病毒疫情(2019-nCoV)召开紧急委员会会议。 

图片来源:世界卫生组织  世卫组织日内瓦总部

这次会议计划于日内瓦时间周四下午1:30分(北京时间星期四晚8:30分)开始,新闻发布会暂定于日内瓦时间星期四晚7:30分(北京时间星期五凌晨2:30分)举行。

委员会将就新型冠状病毒疫情是否构成国际关注的突发公共卫生事件以及应提出哪些建议对疫情进行管理,向总干事提供建议。 

总干事的决定及委员会的建议将在WHO网站和新闻发布会上公布。 

对人际传播“严重关切”

WHO在周四召开紧急委员会会议之前,对冠状病毒在中国以外其他三个国家的人际传播表示“严重关切”。

总干事谭德塞说,WHO对该病毒在德国、越南和日本的传播感到担忧,特别是在人际传播方面。

他说:“尽管中国以外的数字仍然相对较小,但有可能会有更大规模的爆发。”

世卫组织总干事谭德塞曾在1月22日至23日就新型冠状病毒疫情召集了首次紧急委员会会议。在两天的讨论后,委员会认为,这一疫情“毫无疑问在中国是一个紧急情况,它尚未成为、但有可能成为全球性的卫生紧急情况。”

谭德塞率领的一个世卫组织代表团刚刚结束了对中国的访问。访问期间,谭德塞在北京会见了中国国家主席习近平及中国国务委员兼外交部长王毅和国家卫生健康委员会主任马晓伟。 

谭德塞博士说,“阻止新型冠状病毒在中国和全球的传播是世卫组织的当务之急。我们赞赏中国对此次疫情的重视程度,尤其是高层领导的承诺,以及在共享病毒数据和基因序列方面展现出的透明度。世卫组织正与中国政府密切合作,以采取措施了解该病毒并限制其传播。世卫组织将继续与中国和所有其他国家并肩工作,以保护健康和确保人民安全。”

WHO突发卫生事件规划执行总监Mike Ryan说:“我们正处于这件事的重要关头上。我们认为,传播链仍然可以中断。”

形式主义,还是双刃剑?

根据2005年通过的新版《国际卫生条例》,“国际关注的突发公共卫生事件”(英文简称PHEIC)定义是指——通过疾病的国际传播构成对其他国家的公共卫生风险,并可能需要采取协调一致的国际应对措施的不同寻常的事件。该定义暗示出现了以下的局面:严重、突然、不寻常、意外,对公共卫生的影响很可能超出受影响国国界,并且可能需要立即采取国际行动。一旦宣布,世卫组织会提醒各国必须开始考虑如何加强防控、提前准备应急措施、准备病例隔离等事宜。

目前尚无法预知WHO今日会议的结果。早先曾有批评人士指出,WHO对紧急状态的判定通常需时过长。埃博拉病毒于2018年5月在刚果爆发,至今有3300宗病例,并且有高于50%的致死率,但世卫直至2019年7月才就此宣布全球紧急状态。亦有批评指,WHO宣布紧急状态只是一种官僚形式主义,对抗击疫情的实际帮助并不大。

据世界卫生组织网站介绍,一旦某种疫情被世卫组织宣布为“国际关注的突发公共卫生事件”后,相当于向世界各国发出一个明显的信号:如果没有大规模的应对行动,疫情将无法被妥善控制。各国政府还应评估采取重要社会干预的必要性,例如关闭学校或取消大型集会,甚至对特定地区实施旅行禁令等。

根据条例,世卫组织总干事有权力向疫情爆发国之外的国家发布建议,例如敦促这些国家不要在疫情爆发时关闭边界,不要对疫情爆发国实施旅行和贸易限制。因为一旦其他国家实施这些限制,就形同实际意义上的经济制裁,这可能会使疫情爆发国隐瞒疫情的真实情况,对于疫情的全球应对非常不利。另外,宣布疫情为“国际关注的突发公共卫生事件”,还有利于出现疫情的国家获得外部帮助,例如筹集外界援助资金等。

《华盛顿邮报》早先的分析认为,经验表明,“国际公共卫生紧急事件”是一把双刃剑,世界卫生组织不会轻易宣布,因为这一“标签”可能会引起邻国恐慌,从而导致这些国家关闭与处于疫情中心的国家的旅游或贸易,对疫情波及地区民众的生活带来负面影响。

也有分析认为,目前已有多个国家撤侨,数家航空公司暂停了往返中国的航班。虽然WHO尚未宣布新冠疫情为“国际关注的突发公共卫生事件”,但实际上效应已经开始显现。

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