50亿澳元自然灾害基金几乎未动,放着赚利息

自然灾害的代价是难以置信的。

昆州南部和新州北部大部分地区遭受洪水,并沿着东海岸蔓延。洪水夺去了生命,摧毁了财产,断送了生计。

灾后重建以及为下一次灾难做准备的财政成本也是巨大的。

这就是为什么大约四年前,联邦政府为紧急响应基金(ERF)留出了大约40亿澳元。

所有这些钱都将被投资,其回报将用于每年提供数千万甚至数亿澳元资金去应对灾害和减轻未来的灾害。

到去年年底,这笔投资已经获得了10亿澳元的回报。

但是,仅有1.5亿澳元被留作减灾项目,而实际拨款金额远远低于这个数字。

这引发了一个问题。 随着澳洲东部大片土地被淹没,这些钱是否可以发挥更大的作用?

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最后手段的基金

当灾难发生时,钱来得既快又慢,而且来自一大堆不同的方向。

有短期的救济,如1000澳元的灾难恢复金和替代收入的灾难恢复津贴。

还有一些基金,如6亿澳元的“澳洲作准备计划”,它是在丛林火灾皇家委员会之后成立的,用于资助减灾项目。

总的来说,政府表示,自2019-20年以来,它已经花费170亿澳元用于救灾。

这是一个引来一些质疑的大数字——尤其是其中的大部分,约130亿澳元,已经用于COVID-19。

应急管理部长麦肯锡认为,鉴于所有资金已经到位,没有必要动用现在近50亿澳元的紧急响应基金。

她说:“紧急响应基金是作为一个未来基金设立的,当所有其他资金来源都已用尽时才使用。”

“我可以让你知道,对于目前的洪灾我们甚至还没有动用我们与州政府的灾害资金安排中的C类和D类。 这将在接下来的几周内进行。”

关于紧急响应基金如何使用是有规定的。

每年只有1.5亿澳元可用于应急响应,5000万澳元可用于长期恢复项目。

但到目前为止,政府已经选择所有的钱都不花,因为根据这些规则,它可以。

McKenzie参议员说,该基金正在按设计运作。

她说:“ERF正在完全按照立法规定的方式使用,正是工党所支持的立法规定。”

但是,工党认为,现在政府正在扣留数亿澳元的资金,而这些资金可能有帮助。

“如果这种灾难还不合格,那我不知道什么才合格”

该基金于2019年12月成立,当时澳洲大部分地区正在努力应对“黑色夏季”丛林大火。

这距昆州北部遭受重大洪水袭击不到一年的时间。

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而在2021年,大范围的洪水袭击了新州的部分地区,如Taree、Kempsey和悉尼西部。

应急管理部指派了大量资金用于此类灾害,包括28亿澳元用于丛林火灾,15亿澳元用于昆州北部洪水。

但工党参议员Murray Watt质疑,为什么紧急响应基金中的数亿资金没有提供帮助。

他说:“澳洲已经经历了前所未有的丛林大火。我们现在还看到澳洲的一些地区面临前所未有的洪水。”

“如果这种灾害没有资格获得紧急响应基金的资助,我不知道什么有资格。”

Watt参议员认为,在有灾难需要资金的情况下,政府资金不应该只是在攒着生钱。

他说:“这个基金所做的唯一事情是为政府赚取了超过8.3亿澳元的利息。”

“这不是它设立的目的。”

如果当选,工党计划作出改变

早在2019年首次设立该基金时,工党支持其在议会通过。

但反对党现在想改变基金的运作方式,以确保每年有更多的资金流出。

工党表示将“改造”该基金,并确保每年从该基金中拿出多达2亿澳元用于防灾和抗灾。

工党承诺这样做将不会令现有的救灾和防灾资金减少。

政府认为这是错误的做法,重要的是该基金继续建立一个缓冲区,以应对未来几年可能恶化的灾难。

当被问及是否是时候重新考虑该基金的运作方式时,麦肯锡参议员说这将是一个错误。

她说:“我们知道,鉴于未来几十年气候变化的影响,我们需要为更恶劣的灾难做准备,而这正是这个基金的用途。”

“它不是昨天花的,也不是今天花的……它是为未来而存在的,在我成为部长之后的很长一段时间里,社区可以使用它。”

发布者:Miraitowa,转载请注明出处:www.afndaily.com

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