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“百年情谊”很高调!澳大利亚和美国玩了一场非常聪明的游戏?

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  • 前言
  • 美国并不总是澳大利亚的好朋友
  • 美澳关系并不如台面上那么亲密
  • 澳中关系走向何方?
  • 美国有求于澳大利亚,稀土行业或从中受益

前言

澳大利亚总理莫里森开启了对美国为期一周的国事访问,庆祝两国“一百年的友谊”。美国总统特朗普9月20日在白宫举行隆重仪式,欢迎到访的澳大利亚总理莫里森和夫人珍妮。

值得一提的是,在莫里森到访期间,美国总统特朗普以国宴规格招待莫里森。这是他成为总统后第二次设国宴招待其他国家领导人,也是继霍华德和布什时代之后,美国总统首次用国宴款待澳大利亚领导人。

这与中国国家领导人对待澳大利亚的态度形成了鲜明对比。在北京,没有为澳大利亚铺设的红地毯,甚至北京方面都没有发函邀请澳大利亚。

莫里森总理目前也还没能跟北京进行一次双边会谈。

莫里森做的最好的就是在G20峰会的间隙与中国国家元首的一次交谈,这是一种相当于在走廊里拽住某人聊天一样的外交方式。

但是,对于美国的这种热情,澳大利亚国内反应并不全然相同。

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美国并不总是澳大利亚的好朋友

根据《澳洲金融评论报》的报道,表面上来看,特朗普以如此高的规格招待澳大利亚总理莫里森,他向世人展示了无外乎这样一个局面,即:

“2019年美澳关系是多么亲密和健康!”

但是,也有不少评论人士指出,这种基于外部共同利益的庆祝活动无法掩盖这样一个事实,即

“美国特朗普政府并非总是澳大利亚最好的朋友。尤其是确保本国人民福祉的基础上实现经济增长的问题时,这种矛盾表现尤为突出。”

分析人士指出,澳大利亚和美国之间存在的主要争议包括特朗普违反世贸组织规定的行为、对关税的滥加使用(有时用于与贸易无关的问题)、对农业补贴的依赖程度日益上升、对央行的攻击甚至是财政手段的实施。

美国总统特朗普的经济管理和全球合作方式不仅不利于澳大利亚,在某些情况下还构成严重的风险。

美国前任奥巴马政府政府经济政策官员Matthew Goodman说道:“从表面上看,澳大利亚和美国在经济议题上高度一致。”

“但是老实讲,由于澳大利亚是美国存在贸易顺差的少数几个国家之一。因此,澳大利亚并不在特朗普总统的打击范围内。但是我们确实在国际经济政策和国内经济政策上都存在一些重大的经济差异,这会产生影响。”

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美澳关系并不如台面上那么亲密

中美贸易战已经持续有18个月,就在中美世界两大经济体贸易战进入白热化阶段,对彼此进口商品采取报复性关税的同时,澳大利亚被视为坐收渔翁之利。其中就包括向两国出口更具价格优势的红酒、水果以及坚果等等。

同时,这段非常时期也被业界认为是澳大利亚出口企业的“甜蜜期”。

整体而言,澳大利亚在中国和美国市场的主要竞争对手只是少数几个高度发达的经济体,包括:加拿大、欧盟、日本和韩国。这些发达经济体同中国和美国均建立有深厚且颇具规模的商业关系。

但是,相比上述发达经济体,澳大利亚也具有其相对的自然优势,即澳大利亚在亚太地区的海上航道运输更为便利。尽管欧洲也位于美国和亚洲大陆之间,但是它的陆路贸易路线远不及海上贸易路线发达,同时还面临来自俄罗斯、土耳其、伊朗、巴基斯坦和印度等敌对国家的重重阻碍。

因此,就在中美两国进行贸易战的同时,媒体普遍认为澳大利亚或从中受益。

据美国媒体CNBC报道,2017年,美国出口中国的红酒贸易额下滑,而同期中国进口澳大利亚的红酒贸易额则激增63%,达到8.48亿澳元。2017年也是澳大利亚红酒产业出口中国市场最为“丰收的一年”。

除了红酒,在中国水果进口市场,澳大利亚也是美国的主要竞争对手。据统计,中国占澳大利亚水果出口总值的约40%。另外,根据澳大利亚农业、资源经济和科技局(Australian Bureau of Agricultural and Resource Economics and Sciences)提供的数据,澳大利亚对中国出口坚果产值从2010-11年的600万澳元激增至2015-16年的6300万澳元。

有分析师表示,澳大利亚和新西兰在亚洲市场享有“优质天然食品”的美誉。因此,在中美贸易摩擦背景下,澳大利亚和新西兰享有获得扩大市场份额的契机。

随着美国对来自中国的钢铁进口征收25%的关税,中国可能会增加从其他地方的煤炭进口量。作为全球最大的煤炭出口国之一,澳大利亚自然是首选。

就在近期,美中贸易紧张关系出现缓解迹象时,《澳大利亚金融评论报》曝光的一份内部邮件显示,澳储行(RBA)认为美中达成贸易协议将给澳大利亚经济带来“长期下行风险”。

受损的包括澳大利亚农场主和天然气出口商。因此,如果美国总统特朗普结束与中国的贸易冲突,澳大利亚“不应该感到放松”。

澳央行驻北京的高级代表Adam Cagliarini在8月12日写给澳央行副行长Luci Ellis的邮件中写道:“短期来看,如果中国由于和美国的贸易冲突停止从美国采购农产品,或者原来选择前往美国的游客转道去澳大利亚的情况下,澳大利亚可从这种冲突中受益。”

“但是,如果美中达成涉及采购协议的约定,这对可能有损澳大利亚(以及其他国家)的利益。”

“影响并不仅仅局限在农业。这些采购协议可能会扩展到液化天然气和其他商品和服务。因此,我们不应感到放松,因为这样会给澳大利亚经济带来长期的下行风险。”

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澳中关系走向何方?

早在大选前,澳大利亚总理莫里森就曾发微博说道:“中国是澳大利亚的’客户’,美国则是‘朋友‘’”。

自2009年, 中国开始便成为了澳大利亚最大的贸易伙伴,2016年和2017年中国企业在澳大利亚的投资额均超过100亿美元。

近年来,受益于中澳自贸协定,澳大利亚许多商品得已在中国市场“畅通无阻”。澳大利亚对华出口的大宗商品以农矿产品为主,而中国对澳销售以机电、轻纺等劳动密集型制成品为主。

中国现在已是澳大利亚第一大贸易伙伴、出口市场和进口来源地,亦是第一大留学生来源地(约有24万留学生在澳求学)。

2017年,中国超越新西兰成为澳大利亚最大的境外游客来源地。每年赴澳旅游的中国游客数量达到140万人次,支出金额接近110亿澳元。

然而,对于澳大利亚而言,朋友和客户不仅不是同一国家,而是两个相互对立的国家。

有人说,莫里森成为总理后接到了一颗烫手山芋。

根据澳大利亚广播公司(ABC)的报道,虽然当前的澳中关系比起马尔科姆·特恩布尔任总理时的冰点状态已有所缓和,但澳中关系在政治层面仍然十分紧张。

此前,澳大利亚的好几届政府都决定不必在美中之间做出选择,而这两个国家分别是澳大利亚的首要安全盟友和经济伙伴。

澳大利亚的策略是跨越两个超级强国间日益扩大的鸿沟,与两个国家同时保持关系。

但是白宫晚宴让我们看到了不同的情况:美国正在热烈欢迎澳大利亚,中国则对澳大利亚冷眼相对。

特恩布尔是上一位出访中国的澳大利亚总理,他于2016年9月出席了在中国举办的G20峰会。

三年中,联盟党政府大力宣传对外国干涉法的需求,禁止科技巨头华为向澳大利亚的5G通讯网络供应设备。另外,美澳两国部长在澳大利亚北部达尔文进行导弹部署可能性进行了讨论。

这些政策与一系列领事及外交方面的问题共同将澳中关系推向了冰点。

此后,中澳关系缓慢回暖,部长级的会谈得以恢复。莫里森去年会见了中国总理李克强,澳大利亚外交部长玛丽斯•佩恩(Marise Payne)则在上月东盟峰会期间会见了其对手王毅。

但两国间的缓和并没有扩展到更高级别,莫里森仍然没能实现领导人之间的会面。

时任澳大利亚总理的朱莉娅•吉拉德与中国方面在2013年达成两国领导人每年举行会谈的协议,但目前只不过是过去时代留下的尘封遗迹。

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美国有求于澳大利亚,稀土行业或从中受益

受中美贸易冲突升级影响,美国国防部开始寻求澳大利亚帮助,请求其确保电池生产和武器制造的关键矿物供应,以削弱中国在这一领域的主导地位。

中国控制着全球稀土贸易的至少80%,并“威胁”要削减出口,作为美国总统特朗普对从华进口商品新征关税的回应。

包括稀土、锂、铜和钴在内的矿物质是国防供应链的重要组成部分,可用于从制造武器引导系统到提高电子设备耐用性的各个方面。此外,这些矿场对风力涡轮机和电动汽车的生产也至关重要。

作为稀土元素的第二大生产国,澳大利亚处于利用这一形势的有利地位,并希望通过其关键矿产战略成为国际“强国”。

经澳媒证实,美国国防部正在同澳大利亚领导人进行接洽,并将其视为一线国家安全问题。消息人士称,“高级国家安全官员已经在很长一段时间内密切关注这个问题。”

除澳大利亚外,美国国防部还在加强加拿大当局的合作,以更好地了解每个国家的关键矿物质以及如何开发这些矿物。

如果美中两国贸易冲突关系得不到缓和,澳大利亚稀土行业无疑会迎来一个绝佳的发展机会,为美国主要的稀土元素供应商。

根据美国地质调查局的数据,尽管澳大利亚仅占世界稀土探明储备的大约2.8%,但澳大利亚目前占全球新稀土待开发项目的一半以上。

另外,在北领地和塔斯马尼亚州以外的其他州/领地都发现了稀土资源,西澳大利亚的Mount Weld矿床是世界上最高品位的稀土矿床之一。

END

不少评论员在点评本次莫里森访问美国时提到:“外交是一种技巧,而奉承总是会让人受益。”

无论美国总统特朗普如何改变同世界的沟通方式,不管是发推特时的“口无遮拦”,还是本次“最高规格的招待”,美国力量总会让和华盛顿打交道的人有一种不安感。

在接下来的几天中,澳大利亚总理莫里森将和美国总统特朗普之间有很多的会晤和协议。但是,这种关系越亲密,话题越敏感,可能不安感也会更深。

毕竟眼下是一个重要的关键时刻,澳大利亚国内经济增速持续放缓,居民消费支出停滞不前,家庭负债高企。

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