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三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

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  • 前言

  • 云淡风轻的澳洲总理:“证明了中澳关系”

  • 时机微妙的中澳海军南海“友好互动”

  • 作为域外国的澳大利亚,为何总在南海问题上刷存在感?

  • 结语

 

前言

 

6月3日上午,澳大利亚的悉尼港迎来了与平时有些不同的风景:

 

三艘军舰——包括一艘导弹护卫舰、一艘远洋补给舰和一艘直升机登陆舰缓缓驶入港口。

 

三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

来源:AAP: Bianca De Marchi

 

船头甲板上迎风飘扬的五星红旗,与一排站得笔直的中国人民解放军海军士兵,都在提示着聚集在港口围观的人群它们来自何处。

 

据悉,这三艘舰艇为隶属中国海军第31批护航编队的昆仑山舰、许昌舰,与骆马湖舰。

 

而舰艇上730名来自中国的船员,也将在花园岛的澳大利亚海军基地停留4天。

 

三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

来源:Peter Rae

 

据悉,这些中国军舰刚刚在亚丁湾、索马里海域执行了为期4个月的护航任务,连续在海上航行训练一个多月后抵达澳大利亚。

 

其实这份停靠澳大利亚的请求发出时间是在几周前,但直到上周莫里森政府内阁宣誓就职后才得到批准,而且澳洲政府官方对此“颇为低调”,并未提前发布公告。

 

因此,即便这样的访问并不是第一次(上次中国人民解放军海军对悉尼进行类似的访问是在2017年),但“澳大利亚突然意外出现中国军舰”这个话题,还是被卷入了澳洲媒体与舆论的漩涡:

 

这是中国在展示自己的海上军事实力吗?

 

是不是中国在借此表示对澳大利亚置喙中国南海主权的不满?

 

又或者只是如莫里森总理所说不过是一次简单的友好“互访”?

 

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云淡风轻的澳洲总理:“证明了中澳关系”

 

而与颇感意外的澳洲媒体与民众相比,总理莫里森显然对此事表现地十分“云淡风轻”:

 

“我们已经知道这件事一段时间了。这是一项安排,一次互访,因为澳大利亚海军舰艇已经访问了中国。”昨日在所罗门群岛访问的莫里森表示。

 

三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

莫里森在访问所罗门群岛期间回避了来自美国呼吁其”站队“台湾问题的压力。所罗门群岛目前几乎占了中国台湾当局”邦交国“数量的三分之一 /来源:Darren England

 

据悉,澳大利亚皇家海军HMAS墨尔本号上个月访问中国,参加了庆祝人民解放军海军70周年的庆祝活动。

 

而这次访问悉尼的三艘军舰的母港,则均位于广东省湛江市。广东省和新南威尔士州互为友好省州——坐落在湛江的中澳友谊花园和位于悉尼的中国花园,在大洋彼岸遥相呼应。

 

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位于悉尼达令港的象征中澳友谊的中国花园 / 来源:SMH

 

“这是一次互访计划。他们是从中东参与了一场扫毒行动后返回的。”

 

莫里森补充,“这进一步证明了我们之间的关系,并且这件事安排已经有一段时间了。对其他人来说可能是有点突然,但政府当然不会感到意外。”

 

他还表示,一些对该访问时机的分析,“被有点过度解读了”。

 

的确表面上看起来,似乎中澳关系正在走向缓和。

 

虽然中美贸易战仍然悬而未决、澳大利亚对“华为禁令”仍然讳莫如深,但并不妨碍中澳之间的“民间活动”如火如荼的开展。

 

就在上周末,一个大型澳大利亚商业和体育代表团前往中国上海参加AFL(澳式橄榄球联盟)年赛。

 

三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

来源:Fox Sports

 

澳洲体育部长理查德·科尔贝克(Richard Colbeck),也在此行中成为了莫里森新政府中首位访问中国的部长。

 

在上周获得签证后,他已于周六6月1日晚上飞往上海。

 

虽然他不会正式会见任何中国官员,因为这次访问是在莫里森政府在选举中意外获胜后的最后一刻组织,但澳洲媒体还是在这场活动中敏锐地捕捉到了中澳之间氛围的“暖化”:

 

据《澳洲金融评论》报道,在周六晚上的一场位于上海的欢迎晚宴上,“没有迹象可以表明中国政府不欢迎澳大利亚——因为当地官员欢迎了数百名澳大利亚人。”

 

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时机微妙的中澳海军南海“友好互动”

 

不过与澳洲总理的“佛系”态度相比,澳大利亚的社交网络上却“硝烟弥漫”。

 

澳大利亚战略政策研究所执行主任、前国防部副部长彼得·詹宁斯(Peter Jennings)虽然认可了访问港口属于中澳两军正常互动的一部分。

 

然而,詹宁斯除了评论这次中国军舰的停靠“标志中澳关系的良好进展”之外,他也指出:

 

此次中国军舰的访问,意在发出一个信号,表明中国海军在过去十五年中是如何全球化和强大起来的”。

 

澳大利亚国立大学的国家安全专家罗里·麦德卡夫(Rory Medcalf)对此表示,有关这些船只正从亚丁湾返回的说法令人困惑。

 

他在推特上称:“他们很难在回家的路上方便地停靠悉尼…这看起来更像是在南太平洋上一次严肃的展示。”

 

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参考1900-1920s时期澳大利亚的航线,这样一看好像确实不太”顺路“ / 来源:Museums Victoria

 

麦德卡夫补充,“通常中国海军对澳大利亚的访问是一艘单独的护卫舰,而不是一个包含两栖攻击舰和700名人员的任务小组。”

 

这些想法并非无中生有,毕竟在很多人看来,最近中澳海两军“友好互动”的频率确实不低。

 

就在一周前,澳洲媒体报道称,“当澳大利亚军舰在中国南海航行时,来自军舰的直升机飞行员在夜间飞行中受到渔船激光袭击。”

 

此报道得到了中国国防部发言人吴谦在记者会上的回应:

 

据了解,指责与事实不符,希望澳方在指责他人之前先反省一下自己。中国渔民在本国海域有作业的权利,在公海有航行通过的权利。

 

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中国国防部发言人吴谦大校 / 来源:凤凰

 

不仅如此,这架据称因“激光袭击”而迫降的直升机归属的军舰“HMAS堪培拉号”,还是此前澳媒中提到的“中国跟踪澳洲军舰”中的事主。

 

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戏多的“HMAS堪培拉号” / 来源:Royal Australian Navy

 

上周一,澳大利亚国防部向澳媒ABC证实,HMAS堪培拉号在执行一项区域性军事演习任务期间,与中国人民解放军有过“专业”和“友好”的互动。

 

澳大利亚空军准将理查德•欧文(Richard Owen)表示,澳军舰近期在中国南海进行了两次航行,而中国军方一直密切关注通过这一海域的国际舰艇。

 

欧文称,“我们很清楚这片水域的敏感性”,他说,澳军舰从南北两侧先后经国际水道穿行南海,“往常一样,与其他国家的海军进行了接触。”

 

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中国南海的Woody岛 / 来源:谷歌,数字全球

 

提到中国海军,欧文表示,“他们想知道我们是谁,我们要去哪里,我们的意图是什么——他们很友好,很专业。”

 

显而易见的,这些提到的中澳两军“友好互动”,其实都绕不开一片近年来澳大利亚频频置喙的海域:

 

南海。

 

3

作为域外国的澳大利亚

为何总在南海问题上刷存在感?

 

其实早在20世纪70年代,澳大利亚就开始关注中国南海地区。

 

当时为履行美澳同盟义务,澳大利亚曾派飞机在中国南海水域上空飞行,以监视苏联船只和潜艇行踪。

 

但彼时,澳大利亚只不过将中国南海地区视为冷战时期监视苏联军事行动的途经区域。

 

20世纪90年代初,基廷政府将“融入东南亚”政策逐步扩展为“融入亚洲”政策,在政治经济交往中与中日韩及东盟国家保持密切联系,但一直对于南海问题保持相对中立的政策立场。

 

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澳大利亚前总理基廷 / 来源:hirum

 

不过在2010年随着美国“重返亚太”,澳大利亚也开始打着南海争端“利益攸关者”的旗号开始介入南海争端。

 

2012年,随着中菲黄岩岛对峙开始发酵,吉拉德政府在东盟地区论坛上提及南海问题上表示“应该维护航行自由”。

 

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美国首都华盛顿华人华侨5月13日到菲律宾驻美国大使馆门前参加抗议活动,呼吁菲律宾尊重中国领土主权 / 来源:腾讯新闻

 

而使澳大利亚真正摒弃中立立场、介入南海争端的则是艾伯特担任总理的期间。

 

2013年之后,澳大利亚逐渐在南海问题上声称“中国的主权声张不合国际法,并在南海霸凌其他邻国”,并开始加强与菲律宾、越南两国的海上防务交流。

 

等特恩布尔上台之后,以更大的力度加大了澳大利亚对南海争端的干预。

 

2016年7月南海仲裁案结果公布后,澳美日三国随即发表联合声明公开谴责中国的南海行为主张。 

 

2017年9月至11月,澳大利亚以“促进地区安全合作”为由,派遣9艘军舰,举行为期三个月的“印度洋—太平洋奋进2017”军事演习。

 

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澳洲国防部消息人士称,图中的HMAS Anzac与中国军队在中国海发生了”互动“ / 来源:LSPH Damien Pawlenko

 

直到进入2018年之后,澳大利亚在南海的存在感又进一步加大了:

 

去年3月,澳大利亚召开东盟—澳大利亚特别峰会,并与越南达成了南海合作声明;

 

4月,澳大利亚派遣三艘军舰到访越南,并遭到中国海军的拦截,使得中澳两国在南海问题上的矛盾进一步扩大。

 

在去年6月的香格里拉对话会上,澳大利亚前国防部长佩恩(Marise Payne)暗示中国在南海霸凌其他国家,违背了国际法原则。

 

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澳大利亚前国防部长佩恩 / 来源:Hollie Adams

 

而在不久前刚举办的今年的香格里拉对话会上,澳洲国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)也仍然提到了“南海问题在内的国际法原则相关问题”,并称是“影响印度太平洋地区繁荣与稳定”的要素之一。她还在演讲中罗列了朝核问题、以及恐怖主义、气候变化等其他因素。

 

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澳洲国防部长雷诺兹 / 来源:newsdaily

 

为何近年来澳大利亚突然改变中立立场,却在南海问题上“狂刷存在感”?

 

事实上,这片350万平方公里的海域,也是一条每年流通价值约为5.3万亿美金的海上交易黄金通道,几乎占据了全球海上交易额的三分之一。

 

而对澳大利亚而言,虽然属于域外国,但是由于近年来其对亚太地区贸易不断增加的依赖性,所以控制南海就相当于扼住了澳洲经济的咽喉。

 

据驻澳使馆经商参处公告,在2012年,中澳贸易额增长至创纪录的1223亿美元,并且在此之后中国一直都是澳大利亚最大的贸易伙伴。

 

在2018年,澳大利亚对中国的出口额占澳出口总额的34.1%,为876.1亿美元;而对日本、韩国和印度的出口额分别占澳出口总额的16.1%、6.9%和4.8%,为413.4亿美元、176.6亿美元和122.8亿美元。

 

除此之外,澳大利亚与美国的“队形”也一时半刻很难改变。

 

那位新官上任的澳洲国防部长日前在香格里拉对话会上表示,“澳大利亚的愿景包括一个全面参与的美国。过去七十年来,美国领导该地区支持了经济增长,促进了规范和原则,创造了更大的安全和繁荣。”

 

三艘中国军舰“突访”悉尼!北京发出最强烈信号 中澳关系缓和?

来源:ADF

 

事实上,澳大利亚在依赖美国军事力量上有着极为悠久的历史——毕竟,目前澳大利亚所有的军队编制人员都加起来总共也就8万人。

 

8万人是什么概念?

 

打个比方,2016年中国人民解放军七大战区调整以前,单单在北京战区下辖3个集团军、3个卫戍师,和3个武警机动师,总兵力约40万人。

 

这也就难怪澳大利亚总在南海问题上忍不住“跳脚了”。

 

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