国防部赞同华企达尔文港租约!称无任何国安理由出手干预!

一项国防审查发现,没有任何国家安全理由足以建议政府出手干预,以推翻中国公司岚桥集团(Landbridge)对达尔文港为期99年的有争议租约。

据了解,该审查结果令对华鹰派人士感到失望,他们原本希望该审查能够逆转把达尔文港出租给华企的决定,允许政府解除租赁安排,尽管在印度太平洋地区充满战略不确定性和大国竞争日益加剧的关键时刻,他们所希望的结果肯定会加深与北京的紧张关系。

国防部赞同华企达尔文港租约!称无任何国安理由出手干预!

《澳洲人报》证实,内阁国家安全委员会已经审议了其委托的审查报告,用以重新审查2015年的协议,根据该协议,岚桥公司以5.06亿澳元的价格赢得了该港口的经营权。

鉴于国防部没有提出国安干预的正式建议,国家安全委员会到目前为止都没有采取任何行动。虽然政府仍在审查此事,但国防部的立场会使任何推翻港口租约的决定在政治上更具挑战性。

多个消息来源告诉《澳洲人报》,尽管澳洲与北京的双边关系出现了历史性的恶化,并且在贸易、地缘政治和安全领域出现了新的冲突,但国防部并没有给政府提供理由去针对中国对澳洲北部战略要地的资产持有。

国防部赞同华企达尔文港租约!称无任何国安理由出手干预!

国防部长达顿(Peter Dutton)推动了审查工作,并采取了比其前任更强硬的反华立场。他最近警告说,如果在台湾问题上与北京发生冲突,“难以想象”澳洲不与美 国并肩作战。

国防部赞同华企达尔文港租约!称无任何国安理由出手干预!

今年早些时候,莫里森在达尔文发表讲话时说,达尔文港的租约是“前北领地政府批准的,而不是联邦政府批准的”。

总理说,当时,他身为财相作出了一些改变,以确保未来交易必须得到联邦政府的批准,因为在当时,没有任何依据可以否决租约。

他还保证,“如果国防部或我们的安全机构提出建议,改变他们对任何关键基础设施之国安影响的看法”,他的政府只会对达尔文港采取行动。

莫里森说:“大家可以期待我作为总理,会非常严肃地看待这些建议,并采取相应行动。” 商人及前霍华德政府部长史密斯(Warwick Smith)与中国有着无与伦比的联系, 他警告说,任何未经国防部明确批准而取消租赁安排的决定都会被投资者视为“根本毫无必要的步骤”。

史密斯告诉《澳洲人报》,在过去两年半中,他以澳洲商会(Business Council of Australia)国际参与委员会主席的身份,会见了国防部、内政部、澳洲安全情 报局(ASIO)和澳洲安全局(ASIS)的负责人,但没有人将达尔文港列为“高度优先问题”。

“当时国防部正在考虑这件事,”他说,“他们详细研究了它,找到了一份租约……对 于一片基本属于低水平的港口区域来说,回报算是很不错了。”

“我的观点是,国防部可能已经得出了正确的结论。在过去五年中,国家安全问题 已经发生了变化,我对此表示赞赏。但是,当我们国家有其他投资发生时,挑剔这样的港口租约并没有什么好处。”

“它在国安方面没有什么好处,但却取消了一份商业安排,发出了一个消极的信号。我不认为这是现在最明智的做法。” 达顿今年曾谈到通过北领地的美军部队轮驻来扩大美国在澳洲的军事足迹,但美国早已就岚桥租约向澳洲表示不满。 然而,国防部和澳洲安全情报组织当时都进行了评估,发现该租约没有对国家安全构成威胁。

当时担任国防部长的理查森(Dennis Richardson)一直坚持这一决定,并仍然认为这是一个正确的决定。

他说,没有人提出令人信服的论据,表明将该港口出租给岚桥公司是一个错误。 但是,即将离任的高级智库澳洲战略与政策研究所(ASPI)负责人詹宁斯(Peter Jennings)不同意上述观点。

他告诉《澳洲人报》,如果政府感到国防部的审查结果束缚了它,还可以对达尔文港采取其他手段,例如通过2021年底修订的关键基础设施法案,迫使关键基础设施的所有者对经营更加透明。

在授权直接干预的请求之前,内政部长将需要获得总理和国防部长的同意。没有迹象表明澳洲政府何时会对达尔文港的未来做出最终决定。

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