澳洲水果大丰收却没人采摘!圣诞节价格又要涨一波

新冠疫情引发澳大利亚出现劳动力严重短缺,而最终购物者可能会为此付出代价。

一家农业机构警告称,临近圣诞节的水果价格将会上涨。 根据新州第一产业部门的最新报告,园艺出口下降38%,工人短缺是导致出口下降的主要因素之一。

报告指出,只有6%的收割工人是当地人,“大多数是季节性工人和工作假期签证持有者”。

在COVID-19大流行期间,这些群体基本上被澳大利亚“拒之门外”,随着边境重新开放,农业和招待业等行业正面临员工短缺危机。

联邦政府最近宣布,从12月1日起,完全接种疫苗的背包客可以进入澳大利亚。

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新州农民协会园艺委员会主席盖塔(Guy Gaeta)表示,虽然这个决定深受欢迎,但其中已经花了太长时间。

“自疫情开始以来,收割工人的数量急剧下降,我们一直在提醒政府,这会出现一个巨大的问题——你猜怎么着?我们的问题非常大,”盖塔说。

“政客们需要记住,工人缺少一天,意味着水果更少,结果就是价格更高。”

在收成好的季节,盖塔在Orange附近的樱桃农场通常可以雇佣约50名背包客,帮助他们采摘水果,再上到圣诞节的餐桌上。

今年,他很艰难才招到几个工人——新州农民协会表示,这种趋势在全国各地都在重演,工人短缺可能会导致水果在树上腐烂,国内供应减少,并导致价格飙升。

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盖塔说,“我们希望人们喜欢我们的水果,而一想到我们可能不得不把樱桃扔进垃圾桶,就觉得很惋惜,因为我们不能在它们变坏之前将其采摘下来。”

“如果我们希望今年的圣诞餐桌上都有足够的樱桃,就需要优先考虑工人入境。”

到目前为止,消费者基本上没有受到工人短缺的影响,在过去12个月里,由于产量大,而旅游业和招待业的需求不足甚至降低了价格。 而超市则打消了人们的顾虑。

Woolworths的一位发言人表示,他们的许多种植者都迎来“大丰收”。

“我们将继续与种植者密切合作,应对任何供应变化,就像我们在全年应对季节性影响时所做的那样。”

Coles的一位发言人表示,由于水果生长季节好,目前超市货架上的水果“非常丰富”,但他也承认存在劳动力短缺的问题。

“我们正在继续与种植者配合,以确定这些问题是否会影响我们顾客的供应,但我们有信心继续满足顾客对圣诞美食的需求,包括浆果、樱桃以及苹果、梨和橙子等。”

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