大学全力加速接留学生返澳 但未来钱景恐不乐观

澳洲的大学正在以最快的速度工作,以便在12月1日边境开放时接回留学生,但他们面临着一个不确定的时代,曾经利润丰厚的国际教育业务面临重大挑战。

澳洲的大学正在以最快的速度工作,以便在12月1日边境开放时接回留学生,但他们面临着一个不确定的时代,曾经利润丰厚的国际教育业务面临重大挑战。

不仅有来自美国、英国和加拿大等竞争国的商业障碍——这些国家允许学生在大流行的大部分时间内入境——而且还有澳洲最大的学生来源市场中国的地缘政治不稳定造成的持续威胁。

墨尔本大学(国际事务)副校长韦斯利(Michael Wesley)说,由于澳洲的边境关闭了这么久,许多学生已经决定去其他地方求学,而不是在网上攻读澳洲学位。

“我们看到有些学生放弃了,去了其他国家。我们有一些重建工作要做。”韦斯利教授说。 然而,他说,墨尔本大学仍在海外学习的1.4万名留学生中,绝大多数都还是想来澳洲完成学业。

“绝大多数情况下,他们都希望来墨尔本。他们的首选不是在线学习。他们希望回到校园,获得完整的留学体验。”他说。

他补充说,一些学生——例如那些修读研究性高等学位、暑期课程或因工作接受学习培训的学生——会希望尽快返回。

但他预计主要的需求激增将出现在1月和2月,因为不少学生会选择在2022年的第一学期返回。

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在全澳范围内,约有16万名大学留学生从本国进行网上学习,这些学生通常会在澳洲的校园里。但大学和其他教育机构在让学生迅速返回校园方面还面临着后勤问题。

韦斯利教授说,一个可能的障碍是航班客座不足。

他说,该校正在积极考虑的一个方案是,如果没有足够的航班客座,该校将与维州其他高校联合包机。

然而,大学认为,让所有学生在明年开学前及时返回是不现实的,部分原因是一些在海外广泛使用的疫苗,如俄罗斯的Sputnik V,目前仍不被澳洲药品局(TGA)认可。

但Sputnik V已在印度广泛使用,而印度是澳洲的第二大学生来源国。

留学生也面临州界障碍,虽然新州、ACT和维州允许学生免隔离入境,但目前要进入昆州和南澳并不容易,西澳州界依然关闭。

各大学也在向莫里森政府施压,以确保希望在明年开始上课的新留学生能够及时获得签证,入境上第一学期的课程。

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在澳洲招收大部分中国学生的八大盟校(Group of Eight)则希望避免可能损害中国学生市场的政治压力。

八大盟校首席执行官汤森(Vicki Thomson)周二在澳洲中国研究基金会(Foundation for Australian Studies in China)的研讨会上说,该集团的大学希望保持与中国的友好关系,就像许多澳洲公司一样。

在大流行期间,大量中国学生仍坚持上八大盟校的网课,澳洲和中国的研究人员也继续合作。

汤森在研讨会上说,“我们应该尽可能地把政治留给政治家,而继续我们的工作,即提供最高水平的教育和研究”。

她说,大学固然有责任保护国家安全“,但从来没有人要求我们停止欢迎来自中国的学生或研究人员”。

高等教育和职业教育领域的独立教育机构也对国际学生即将回归表示欢迎。

澳洲独立高等教育委员会(Independent Tertiary Education Council Australia)会长威廉姆斯(Troy Williams)说,在大流行之前,该行业通常每年招收30多万名学生。

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