安居澳洲:如何在澳大利亚获得免费法律援助?

需要法律援助的弱势群体可以向其所在州或领地的法律援助委员会寻求帮助,或者前往社区法律中心或土著和托雷斯海峡岛民法律服务中心寻求协助。

莫纳什大学法学教授杰夫·吉丁斯(Jeff Giddings)博士说,法律援助当局的资金有限,因此他们必须对案件进行筛选。

“法律援助机构将研究提供法律服务的不同方式;不仅仅是让律师代表你出庭。可能还有其他主要的可以使用的争议解决程序,比如调解类服务。它们构成了法律援助当局将要提供的服务类型的很大一部分,或者他们将资助其他人提供这些服务。”

经济和案情测试(Means and Merit tests)着眼于您的收入和资产以及您所面临的具体法律问题——无论是刑事、民法还是家庭法问题。

通常你可能只需要法律信息或有关法律事务的具体建议。但如果需要律师代表,则需要申请法律援助补助金。

悉尼大学法学教授西蒙.赖斯(Simon Rice)说,大多数中等收入者没有资格获得法律援助补助金。

他分析了2020年7月至 2021年5月期间澳大利亚的国家法律援助统计数据,发现这些补助金中有 65% 流向了男性,33% 流向了女性。

“人们请不起律师,但他们也没有资格获得法律援助。法律援助预算,大部分用于男性,大部分用于刑事案件。在刑事案件中,男性获得的法律援助比女性多五倍多。在家庭法中,女性获得的法律援助是男性的两倍。在其他情况下,所有其他存在债务、就业和租赁等情况的案件都差不多。所以总的来说,男性得到的法律援助是女性的两倍。”

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全国有170个独立的非营利性社区法律中心提供免费的法律帮助,包括信息、转介、法律教育、建议、个案工作和代理服务。

澳大利亚国家最高机构社区法律中心首席执行官纳西姆·阿雷格 (Nassim Arrage) 表示,社区法律中心融入社区,并与当地社区服务机构建立了非常强大的网络。

“那可能是邻里中心、移民资源中心,以及社区层面存在的所有类型的服务。因此,他们会从所有这些地方获得推荐。人们可以联系当地的议会议员,他们可以帮忙推荐到当地社区法律中心。社区法律中心与卫生服务联网,因此通常是卫生服务提供者,或者人们可以直接联系或致电社区法律中心。在我们的网站上,我们有所有社区法律机构的目录,人们可以访问该目录并拨打电话咨询。

阿雷格说,社区法律中心根据具体情况决定他们可以提供的法律援助类型。

“一个人的劣势指标越多,这可能是遭受家庭暴力的经历,不会说或听不懂英语,有残疾,年龄更大更虚弱,未满 18 岁。我们问自己,这个人是否能够帮助自己,或者这个人可以在多大程度上帮助自己,如果决定是这个人在没有额外支持的情况下无法解决困难,我们会尝试提供需要的支持。”

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与社区法律中心联系的每个人都至少可以获取法律信息和自助资源指南。

在遭受家庭暴力后,一名出生于阿根廷的移民花了数年时间通过新南威尔士州法律援助中心和各种社区法律中心寻求法律援助。

我们称她为玛丽亚,因为她要求匿名与 SBS 电台交谈。

“我去了不同的法律(援助)中心;我也去过社区中心。你必须预约一小时,然后去那里。我在访问这些服务方面没有很好的体验。他们用专业术语交流,我不懂法律术语,真的很害怕,会想:‘我该怎么处理这个情况。?’”

维多利亚妇女法律服务中心为处于不利地位的女性提供免费法律服务,以解决因关系破裂或暴力而引起的法律问题。

首席执行官海伦马修斯说,由于资金和培训有限,该组织只能为少数女性提供法律咨询和代理。

“你知道,我们非常挑剔和严格。但我们必须实际帮助那些我们认为最无法在系统中找到支持的人。我们的组织分布在几个不同的地方。有些人是值班律师的工作,有些人正在法庭上工作。我们将在那里为女性提供免费法律代理。”

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在全国各地,在当地法庭和仲裁庭上开庭当天遇到问题并且没有律师,任何人都可以向值班律师寻求帮助。

他们的服务是免费的。但是,当日值班律师只能提供有限的帮助。如果您的问题很复杂,值班律师可能会帮助您将出庭日期推迟。

在澳大利亚,出席刑事法庭的人必须由法律专业人士代理。在家庭和民法事务中,您可以选择自己代表自己。

悉尼大学法学教授西蒙·赖斯说,尽管法院为自我代理方创造了一个更为包容的环境,但您仍然需要法律知识来准备法庭文件并与法庭和仲裁庭交谈。

“一般来说,法院比过去对自我代理诉讼人更包容,但法院可以做到的事情是有限度的,因为法院应该是独立的。因此,法院尽可能地创造一个对自我代理人来说包容的环境,但这并不是很大程度上的。不管法院如何通融,都是高度技术性的;这是第一点。第二点是诉讼程序是对抗性的,你实际上处于“与某人竞争,而另一方将被允许做几乎任何合法的事情来赢得案件。因此,您将面临对方的挑战。”

法学教授杰夫·吉丁斯(Jeff Giddings)博士说,莫纳什大学开设了一项家庭法援助计划,旨在帮助自我辩护的个人进行家庭法诉讼。

 

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其他提供法庭经验的澳大利亚法学院包括格里菲斯大学、迪肯大学、邦德大学等。

在法律诊所,在合格且经验丰富的律师的监督下,学生免费提供有关法律和法庭程序的知识和支持。

 

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