分析:为什么今天标志着澳洲新冠疫情开始结束?

或许感觉不到,但数百万澳大利亚人的生活即将恢复正常,或者至少开始接近正常。 借用温斯顿·丘吉尔的话形容,今天并不是结束,但也不仅仅是开始的结束,它有望成为澳大利亚疫情结束的开始。

经过100多天的封锁后,悉尼人很难理解,但很可能在限制取消后,生活很快就会恢复到类似于正常的状态。 维州和堪培拉的限制一旦解除,当地居民也将面对类似的情况。 假设我们最终有至少85%至90%的成年人口接种了疫苗,到时候甚至很有可能出现的情况是新冠病毒仍在社区中传播。

我们怎么能预测这种情况呢?

因为它已经在其他几十个国家发生了。 道路交通是人们活动的一个不错的晴雨表。 全球评级机构惠誉(Fitch)恰好编制了一些国家的收费公路使用数据。

数据显示的模式非常相似:在疫情大流行的早期阶段,当大多数地方或多或少被完全封锁时,收费公路的使用量骤降至疫情前五分之一到60%的水平。

Toll road traffic for most countries troughed in April 2020 when they were in lockdowns. 

大多数国家的收费公路交通在2020年4月跌入低谷。(Supplied: Fitch Ratings)

现在,随着最严重的疫情已经过去,且大多数国家的疫苗接种率都很高,收费公路的交通量已经普遍恢复到疫情前的水平,甚至超过了疫情前的水平。 虽然由于持续的新冠疫情风险,可能会有一些人从使用公交转向使用私人车辆,但这一数据确实表明人们正在大量外出活动。

*英国的新冠疫情*

惠誉报告中没有包括的一个“与新冠共存”的典型国家是英国。 英国16岁以上的人口中约有90%已经接种了一针,约有80%已经接种了两针——新南威 尔士州预计将在两周内达到这一接种水平。 (尽管除此之外,由于在过去18个月里,新冠病毒在英国广泛传播,有时甚至是疯 狂传播,英国还拥有相对较高的病毒诱导免疫水平。) 经常观看英超联赛的人无疑会看到和听到本赛季坐满整个球场的球迷,他们大多没有戴口罩,但是在现场为他们的球队加油。

Brentford player Christian Norgaard slides on his knees in front of fans during a Premier League game against Arsenal.

在当前的2021/22赛季,英超联赛已经恢复满场观众的观战。(AP: Ian Walton)

但不仅仅是足球迷像是活在新冠消失了一样的状态。英国国家统计局用其“实时指标”数据描绘了一幅类似的画面,这些数据大多来自9月下旬。 虽然最近的数据显示交通量下降到疫情前水平的95%,但那是因为英国面临燃料短缺,交通量每周都有很大的下降。

绝大多数工人(72%)都在疫情前的正常工作地点工作,比2020年6月的水平高出一 倍多。 OpenTable的数据表明,堂吃的食客数量比2019年同期高出23%。

零售业的人流,即商店里的人数估计约为疫情前一年同期85%的水平。 所有这些活动都反映在对伦敦行人和骑自行车者的交通摄像头计数上,比全英第一次封锁前一周的水平高出27%。 甚至航班也恢复到疫情前水平的一半以上。

中小学生也已返回教室,这也是家庭外活动增加的主要原因。

English data from late September show a spike in COVID infections among younger people.

9月下旬的英国数据显示,年轻人中的COVID感染人数激增,尤其是中学年龄的青少年,但该年龄组的住院率仍然相对较低。(Supplied: UK Office of National Statistics)

然而,所有这些活动导致了病例的增加,每日新病例再次超过40,000例,主要是由儿童中的传播急剧增加所驱动。

然而,尽管感染率很高且年轻人的疫苗接种率很低(12岁以下人群仍然没有资格接 种新冠疫苗),住院和死亡人数仍然远远低于之前的峰值,且仍然非常集中在较长的年龄组。

目前,英国每天大约有700名病例住院及100人死亡,而在疫情非常严峻的1月份, 每天有超过1000名新冠死亡者。 也就是说,即使目前的病例数,在爆发规模最大的地区,也使一些医院重新面临压力。

英国,特别是英格兰,或许可以被视为是目前新冠疫情应对措施中的一个异类,因 为它相对缺乏新冠疫情限制和预防措施。

*世界各地与新冠共存*

当我向几十个国家的朋友询问他们目前的生活情况时,另一个异类出现了。 丹麦,一个拥有580万人口的国家——仅比悉尼多点——每天录得病例数约600个。

A crowd on a foodpath outside a bar with signs saying

丹麦取消的最后一项限制是进入夜总会需要疫苗护照,但由于近十分之九的成年人接种了疫苗,这变得相当多余。(Reuters: Ritzau Scanpix/Olafur Steinar Rye Gestsson)

一个月前,它取消了所有剩余的新冠疫情限制措施——最后一项是进入夜店的疫苗护照。强制佩戴口罩的限制在那几周前就被取消了。

迄今为止,其成功的秘诀似乎是大量检测——它已经进行了超过4200万次新冠检测, 即人均超过7次,以及非常高的疫苗接种率——超过总人口的四分之三,12岁及以上 有资格接种疫苗者中85%接种了疫苗。

但是,即使在仍有限制的地方,这些限制也普遍在放宽,我的大多数朋友告诉我, 生活似乎正在恢复到更熟悉的状态。

“纽约市又恢复了往常的生活,我们现在正在看芭蕾,”一个人回答,并补充说,口罩和疫苗接种证明是他们在纽约出门过夜生活唯一不寻常的特征。

在伊利诺伊州,室内必须佩戴口罩,包括在校学生,以及在学校进行每周病毒检测,并对有新冠病例的班级进行隔离和居家上课。

越过北部边境,加拿大现在允许接种了疫苗的外国旅行者入境,而无需隔离,但在大约80%接种了疫苗的魁北克省,仍然有限制多少人可以访问家庭以及公共场所, 同时仍然要求在室外戴口罩。

马来西亚正在走出东南亚最大的一场疫情,其人口仅比澳大利亚多一点,但每天仍有近1万个新病例,在马来西亚,出门也必须戴口罩和提供疫苗接种证明,但随着 约90%的成年人接种了疫苗,行动限制正在放宽。 但在许多较贫穷的国家,疫情似乎更接近于开始而不是结束,疫苗接种率很低(例如,纳米比亚只有7%),诸如集会限制、宵禁和在公共场所必须佩戴口罩等限制仍 然存在。

*澳大利亚与新冠共存的尝试*

现在回到澳大利亚,特别是新南威尔士州。 我们正在着手进行第一个真正与新冠共存的本地尝试,而不是采取封锁措施试图根除它。

Empty chairs at a cafe at Circular Quay

悉尼的餐馆和酒吧,至少那些在封锁100多天中存活下来的餐馆和酒吧,今天重新对顾客开放。

(ABC News: John Gunn)

疫苗接种率是否足够高到能应对额外的流动性和人与人之间的接触? 是否有足够多的人在感到不适时仍会进行隔离并接受检测?

新南威尔士州能否将病例数保持在丹麦的水平(低于1000),还是我们最终会更像英国(每天约有5000个新病例)? 医院系统能应付吗?

A person is in a hospital bed and beside them is a person wearing PPE.

据推测,在丹麦的情况下是可以的,但在英国目前这种长期爆 发的情况下可能就不行了。卫生工作者担心,如果重新开放后COVID病例激增,医院将如何应对。(Supplied)

而且,从经济的角度来看,我们是否会像许多欧洲国家一样,以一连串的庆祝晚宴、举杯畅饮、活动和理发的方式走出封锁?

还是在许多商家的迫切期待的情况下,会有足够多的人谨慎行事,抑制在服务方面的消费反弹? 如果是前者,我们的庆祝活动会不会因为病例数量激增和新的限制措施而招来我们的失败? 这些问题目前是新州要思考的,但很快就会困扰维州和堪培拉的人们。

*其他州是否会吸取这些教训?*

但愿其他州和领地的领导人也在思考这些问题。 到目前为止,除了零星的疫情恐慌外,没有疫情或几乎没有疫情的那些州的生活基 本保持正常,只是无法前往或接待来自疫情爆发各州和海外的访客。 虽然这严重影响了一些商家和工人,但大多数人都能像往常一样继续生活。

不幸的是,这种情况不会继续下去。

在某个时候,病毒会进入目前没有疫情的地区传播。 新西兰和维多利亚州已经相当确凿地证明,一旦德尔塔变异病毒在某一地区建立了任何形式的立足点,即使进行了严格且快速的封锁,也几乎不可能根除。 但是,对于那些到目前为止设法保持基本没有疫情的州和领地来说,有一个潜在的双重好处,如果他们采取这种做法。

首先,它提供了一个机会,使疫苗接种率在疫情爆发前达到非常高的水平,这意味着对卫生系统的压力较小,也许能够避免任何封锁。

第二,他们将有几周甚至几个月的时间来观察新州,以及很快维州和澳大利亚首都 领地的重新开放进程,从他们所犯的任何错误中吸取教训。 这些错误可能是双向的——也许有些限制放得过快,导致病例和住院人数激增,尽管已经接种了疫苗。

同样,规则也可能放得太慢,无效的限制抑制了社会和经济活动,但对公共卫生却没有什么好处。 就像澳大利亚曾经没有疫情给了它一个领先于曲线的独特机会——结果可以说是因为 疫苗接种推广缓慢而浪费了这个机会——目前没有疫情的地区需要抓住这个短暂的机会,为和新冠共存的生活做好准备。

与其以怜悯或蔑视的眼光看待新州、维州和首都领地最近在新冠疫情方面的经历, 也许澳大利亚其他地区需要开始行动,将这些位处澳大利亚东南大陆的地方作为模板,看到他们自己即将面对的未来。

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