澳中关系若持续恶化 这间澳洲名校恐破产倒闭!

澳洲面向中国学生的顶尖大学之一去年就开始为两国双边关系崩溃的最坏情况做打算,评估了疏散员工和立即损失数百万澳元学生费用的前景。

11月为悉尼科技大 学(UTS)高级管理人员准备的一份机密文件审查了澳中关系遭受“重大破坏”的影响,“这样以来,UTS在中国的部分或所有活动……可能被迫停止,无论有没有事先通知”。

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根据《资讯自由传播法》获得的这份文件说:“地缘政治紧张局势的升级有可能使潜在的中国学生难以或无法在澳洲院校就读,从而造成重大的经济损失[和]损害,包括品牌知名度的损失。”

它发现,学生人数的下降“可能会导致入学留学生的收入损失高达50%”。

媒体取得的报告已经删掉了对收入损失的估计数额,但根据UTS 2020年的财务报告,如果中国学生的流动完全停止,未来几年的收入损失可能高达2亿澳元。

2020 年,UTS的海外学生费用收入约为4.08亿澳元,新州审计局发现,该校59%的收入来 自中国。

国际事务副校长瓦特(Iain Watt)出席了11月讨论该文件的大学管理层会议,他说该文件是作为大学标准风险缓解过程的一部分准备的。

“我们已经想过,如果再也没有来自中国的学生,我们会怎么做。但我们的评估是,这种情况的可能性非常接近于零,所以我们没有真正认真对待它。但我们正在认真对待可能会限制[学生]流动的事情。”

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“我们已经制定了未来五年的国际学生招生计划,从2026年开始,无论中国学生人数是比现在多,还是只剩下现在的几分之一,我们都需要为所有这些突发事件做好准备。”

该文件还考虑了在双边关系出现灾难性破裂的情况下对员工和学生的潜在后果,指出“最重大的挑战”将是那些有可能在中国被拘留并需要被遣返的员工。

文件指出:“这将给悉尼科技大学带来巨大的后勤和声誉风险,并使相关的研究人员处于严重的危险之中。”文件还补充说,外交支持将是有限的,“任何陷入这种情况的悉尼科技大学工作人员的身体和精神健康都将受到严重威胁”。

国际教育是澳洲的第四大出口产品,在大流行之前对澳洲经济的贡献为400亿澳元,一直没有受到贸易纷争的影响,中国政府对澳洲的其他主要出口产品,如煤炭、大麦和海产品都发起了打击。

事实上,与2020年相比,今年来自中国的入学人数增加了近10%,而来自其他国家的入学人数则继续下滑。 但该文件突显了一些大学正在制定的应急计划,因为在日益动荡的双边关系中,它们依然严重依赖中国学生的学费来交叉补贴研究。

它还强调了UTS与中国的研究伙伴关系面临风险的程度,包括位于中国的19个联合研究中心。

“在2019年,大约有600篇联合出版物,其中主要资助国是中国,”该文件说,“在过去的四年里,[与中国机构]共同撰写的出版物数量几乎翻了一番,从2016年的587 篇到2019年的1164篇。”

“在2018年和2019年,来自中国的研究收入占整体外部研究收入的7.4%。这也占了我们这两年国际研究收入的大约三分之二。”

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瓦特说,UTS有责任照顾员工,考虑应急计划,并说他估计其他大学也在考虑类似措施。

新南威尔士大学(UNSW)在2019年对其中国战略进行了类似的评估,外部顾问的一份报告建议其采取“更加坚定、具有前瞻性的对华交往方式”,否则其商业利益将面临风险。

此外,UTS制定了一个为期三年的“2020-23年中国参与战略”,其中指出,“在后新冠[时代]保持强大的中国招聘是至关重要的,以减轻疫情的财务影响”。

该战略的目标包括保持在UTS澳洲校园的中国留学生占5%的份额。

报告还建议各学院考虑制定“针对中国的招生战略”,其中包括“定期对学术课程进行系统和重点审查,以检查其对中国招生市场的吸引力和适应力”。

联邦教育数据显示,尽管澳洲依然关闭国门,但在截至6月30日的一年中,有超过 3.1万名中国留学生注册开始攻读澳洲学位。

这比2020年的入学人数增加了9.5%, 但仍低于大流行前的水平。

相比之下,来自印度和尼泊尔——后两个最大的来源国的入学人数在同一时期分别暴跌了55%和40%。

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