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富豪除外 香港人维生空前艰难

富豪除外 香港人维生空前艰难

 

刘太太忍不住紧张地瞥了一眼日历。离下一次发薪还有一周,而她手里的钱不足以让挤在由政府补贴的香港蜗居里的一家四口填饱肚子。她的丈夫丧失了工作能力,孩子们不懂为什么妈妈总是买不新鲜的食物。

这位42岁的惠康连锁超市收银员要求记者在文章中只用她的姓氏;惠康是 怡和集团控股的公司。刘太太说,全家人三餐都只好喝米汤。自从丈夫后背受伤后,她就成了7岁女儿和15岁儿子的唯一供养人。她的时薪相当于5.40美元,远低于西雅图之类城市的最低薪资15美元,而生活成本却更高。

 

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这是香港越来越常见的一个现象,这座满是高耸入云的摩天大楼、闪闪发光的奢侈品店的城市,可能已变成发达经济体贫富差距的一个缩影。在这块原英国殖民地回归中国20年后,受益于房价飙升以及对本地零售业、公共事业、电信和港口行业的寡头垄断,包括亿万富豪 李嘉诚和 李兆基在内的香港最富阶层日子越来越滋润。但刘太太这类人群则不然。

“香港是个贫富差距越来越大、令人难以置信的极端情况,而且现在几乎不存在什么东西阻止这一趋势,”《新城市危机》(The New Urban Crisis)一书的作者、多伦多Martin Prosperity Institute的 Richard Florida称。“我不认为这是可持续的。这并非从经济角度来说,而是从政治反弹的角度来说。这会引发反弹,人们最终将怒不可遏。”

 

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难以帮助居民改善生活,可能是香港独特经济模式面临的最大挑战。香港几十年来被某些经济学家奉为最接近自由经济的地方,因其几乎没有任何类型的监管、不征消费税或资本利得税。一半以上的香港劳动力,包括刘太太,收入都低于需要缴纳所得税的水平,而且就算你属于少数需要缴纳个税的人群,标准税率也才15%。

但工资的上涨步伐却跟不上生活成本,令数十万香港人基本只能糊口。一个常用的贫富差距指标–基尼系数(0代表绝对平等,1代表所有的钱都集中在某一个人手中)–展示了这个问题:上周的最新数据显示,香港的基尼系数创下0.539的纪录,是上世纪70年代有数据以来的最高水平。香港的贫富差距在亚洲排第一位,超过了巴布亚新几内亚和巴西这类地区。

 

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