与法国公司的关系日益紧张,澳洲考虑选择德国潜艇

与法国公司的关系日益紧张,澳洲考虑选择德国潜艇

海军已经开始悄悄地审查德国制造的潜艇是否能够在法国设计的未来价值900亿澳元的舰队在十多年后才能服役之前为澳洲提供一种临时能力。

国防部还在考虑其他几个激烈的选择,包括更快地升级澳洲现有的柯林斯级舰队,这将意味着利润丰厚的潜艇维护工作可能会继续留在阿德莱德。

国防部消息称,海军潜艇指挥官Timothy Brown准将最近开始对德国TKMS公司制造的214型潜艇进行初步研究,尽管国防部拒绝证实或否认这一活动。

214型是由包括韩国、葡萄牙和希腊在内的几个国家的海军采用的柴电潜艇,但并不符合澳洲对未来舰队最终取代老化的柯林斯级潜艇的全部要求。

一位不愿透露姓名的国防部人士说,Brown准将的研究是由海军单独进行的,与负责监督澳洲军事采购的国防部能力和持续发展小组(CASG)分开。

据了解,Brown准将正在研究海军是否有可能改装一艘214型潜艇,这比未来法国潜艇预计交付的时间要早得多。

国防部发言人拒绝透露Brown准将是否受命为澳洲海军研究德国潜艇作为可能的选项。

2016年,德国的TKMS公司竞标设计和建造澳洲未来潜艇舰队未果,这份价值900亿澳元的国防合同最终被授予法国的海军集团公司(当时称为DCNS),该公司还击败了日本政府的另一个提案。

近几个月来,联邦政府对海军集团的失望越来越强,国防部内部有人担心,在法国设计的第一艘潜艇于计划中的2030年代中期服役之前,澳洲可能需要新的潜艇能力。

正在调查无人潜航器和柯林斯级的升级

另一项由联合行动主管领导的国防部机密研究被认为建议了其他潜艇方案,比如为研究无人潜航器(UUV)提供更多资金,并提前对柯林斯级舰队进行全面升级,即寿命延长(LOTE)。

去年,当时的国防部长Linda Reynolds责成海军中将Jonathan Mead审查澳洲现有的所有海军平台和当前的项目。

一位熟悉审查的消息人士说,他建议政府考虑将柯林斯级潜艇的首次LOTE从2026年提前到2024年,这意味着五艘潜艇将在2032年之前得到全面升级,远远早于未来第一艘潜艇下水。

联邦政府人士承认,如果该建议被接受,很有可能扼杀西澳想从南澳夺来有利可图的潜艇维护工作的推动。

Reynolds参议员曾承诺在去年12月就全周期停靠作出决定,但持续的拖延抑制了西澳对该州抢到该工程的期望。

周三,参议院估算听证会被告知将在6月做出关于LOTE的决定,但财政部长没有承诺关于决定全周期停靠的日期。


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