美国基建有多烂,拜登就有多难!

近日,位于美国西南的德克萨斯州经历了30年来最严寒天气,气温降至摄氏零下18度。由于居民取暖用电猛增导致电网不负重荷,出现断电。据报道,在极度严寒的天气下,有330万德州人没有电力。

雪上加霜的是,由于供水系统被严寒冻结,大约一半德州人口(1300万)面临供水问题。

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虽然德州的断水断电,有极端天气的因素,但也充分暴露了美国某些地区基建的薄弱。

根据美国能源部的统计显示,美国70%的输电线路和变压器运行年限超过了25年,60%的断路器运行年限超过了30年。

受灾的德州群众

德州大停电和断水,也在全美持续发酵,引发了美国民众对美国基建的大讨论,有美国人抱怨说:

“我们能在火星成功着陆,却不能为德州的家庭保障供电,真是让人无语。”

作为世界头号发达国家,美国基建处于什么水平?美国为何不花钱搞基建?

1美国基建,问题多多

美国基础设施并不像它的国力那么强大。在世界经济论坛关于美国基础设施的评价中,美国仅位列第10位。

2018年一项调查显示,因为道路陈旧,造成的交通堵塞,一年给美国至少带来了870亿美元的损失。

2019年美国土木工程师协会(ASCE)曾测算,至2025年美国需要花费至少4.5万亿美元来改善全国的道路、桥梁、水坝、机场、学校等设施状况。

机场的吞吐能力将面临巨大挑战,三分之一的桥梁已经超过50岁,老化的水坝处理系统每年浪费的水约在2万亿加仑,大多数输配电线路50年的预期寿命早就到期了……

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每一个美国人每年因为基础设施的不完善,可支配收入减少3400美元。

例如,道路年久失修造成汽车保养费用增加,交通堵塞造成油耗提升,停水造成居民用水成本增加等。

除了城市基建落后,美国乡村情况也不容乐观。

美国当代农村生活着大概6000万人,拥有约298英里公路、44.4万座桥梁、14万英里铁路和2.5万英里内河航道。尽管美国城镇化率已经很高,整体达到80%以上,部分城市圈达到100%。

最拥堵的城市排行

然而农村地区的实际情况却比较糟糕,只有60%的农村地区拥有公共交通,即意味着有四成的美国乡村居民,出门坐不到公交车,也没有铁路,只能选择开车。

有人吐槽,今天美国人在坑坑洼洼的道路、桥梁和隧道上驾驶汽车,百年高龄的隧道和桥梁已不适用现代交通。

学生不再拥有先进的学校,至今仍有2000万美国家庭无法上网,饮用不安全的水源,无法获得联邦政府足够的帮助,就连拜登几年前,也讽刺过纽约拉瓜地国际机场是第三世界的机场。

2基建限制因素 在美国,实施大规模基建投资计划难度非常大,存在各种现实困难。

前总统奥巴马一直重视基建重修,并多次出台基建投资计划,表现出重造美国基建的决心。结果八年过去,奥巴马并没有多大改观。

2008年,首次当选美国总统的奥巴马计划用8400亿美元的预算投资公路、桥梁、铁路等基础设施,最后仅仅落实了5%的预算。2013年,奥巴马再次提出500亿美元的基础设施计划,结果毫无落实。

2016年竞选总统期间,特朗普政府提出的主要承诺之一就是大型基建,通过扩大和重建美国公路、桥梁、隧道,改善电网和用水系统,建设退伍军人医院以及宽带设施,促进经济增长,创造百万就业。

可惜特朗普的宏伟目标,一直连启动的迹象都没有。去年大选之前,特朗普又抛出了1.5万亿美元基建的计划,但是直到特朗普离任,这项计划也毫无进展。十多年来,美国总统在基建上的承诺屡次落空,早已不是新闻。  

美国难搞基建,原因有以下几点:

一是两党相互掣肘。

基建投资涉及增加联邦政府支出,在国会,两党很难达成超党派的一致。

对于共和党来说,党内相当一部分人反对高税收、大政府,反对政府主导的大型经济刺激计划,而民主党如果坚持推行更多的基建,坚持政府主导更多项目,势必遭到这一派人的反对。

两党可能在部分基建项目上达成共识,但是大规模的计划推出,在达成一致以前,需要艰难的讨价还价。

况且,对于联邦政府来说,大规模的基建,联邦政府更倾向于各州筹集资金,而不是联邦政府把钱拿出来。即使两党达成了高度一致,执政党还遇到一个棘手的问题:

搞基建就要增加税源或者提高税收,两党都想既不增加税收,又能够推动基建,这几乎是不可能的事。

二是基建融资难。

基建的融资大体分为两类:一类是政府直接拿钱建设,一类是PPP模式,即政府和社会资本合作。

美国的PPP市场成熟度不及中国、英国、澳大利亚等国,PPP带来的私有化,往往有很多弊端,基建投入使用后的效果大打折扣。

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基建投入下降

对于投资方来说,基建投资大,周期长,维护成本高,虽然有收益,但往往要承受不小的舆论压力,后期维护投入较大。

三是地方政府配合有难度。

美国各地区存在地区差异,基建严重落后的地区,往往经济也不够发达。联邦政府为了控制财政赤字,倾向于投资主体是州政府,例如,州政府筹集80%的资金,联邦政府负责20%的资金筹集。

而这些基建落后的地方,政府和企业的财政状况显然财力有限,无法完成白宫所言的80%资金成本,甚至连维护现有的基础设施和社会保障都成问题。

尤其是在当下经济不景气的情况下,地方政府税收下降,一些基建项目需要依靠联邦政府的政策性投入,各地政府大兴基建的积极性有限,甚至为了节省开支,而取消了许多建设项目。这一点,与中国有很大不同。

3“拜登新政”,重回罗斯福时代?

拜登曾在去年7月竞选期间公布了一项总额高达2万亿美元的气候计划。拜登承诺,在未来4年投资2万亿美元加强美国的清洁能源基础设施建设,减少对化石燃料的依赖,力争在2035年前实现无碳发电。

拜登将其称为“更好地重建自己”。他说,这将是“自第二次世界大战以来最大的公共投资动作”。

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疫情仿佛让美国回到了上世纪三十年代的大萧条时期,急需政府主导的建设项目刺激经济,拉升就业。拜登接续特朗普的棒子,推出了新的基建法案。目前,拜登政府公布的投资计划非常宏伟:

交通基础设施建设:

例如,重新建设和修复美国的道路、桥梁、机场、港口和供水系统,发展5G宽带通讯系统(投资200亿美元发展农村宽带基础设施)。尤其是发展高铁,追赶欧洲和中国。

市政建设

2030年之前在10万人口以上城市建立高质量、环保的公共交通系统,建设智慧城市,建设150万单元保障性住房,更新学校和幼儿园设施。建立清洁饮用水系统,更换老旧水管。

能源:

在2035年之前建成清洁电站和输电系统,对应气候变化(德州受暴风雪影响大面积停电是这方面问题的暴露)。

其他还包括发展清洁能源技术,发展清洁汽车,设立充电站,创造相关工作岗位等。

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拜登作为民主党人,不管计划有多么宏伟,都将面临奥巴马和特朗普同样面临的首要问题:钱。

不过问题好在,疫情过后的美国,美联储至少在未来两年,还将继续放水。

作为放水的体现,拜登目前推出的刺激计划,与前两任总统相比,有着更加紧迫的现实意味,无论是疫情,还是德州大雪,都只是加快了美国推出新基建的进程。

美国基建很烂,拜登很难,但这也是他的通往伟大之路。

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