悉尼富婆天价离婚案一地鸡毛!律所最终还得退还$70万

悉尼一名社交名媛因天价离婚协议与一家知名律师事务所对簿公堂,后者被要求偿还客户所支付的近70万澳元法律费用。

这份离婚协议涉及数千万财产,而女客户成功挑战了Watts McCray律师事务所收取的380万澳元费用,其中包括220万澳元的专业费用和160万澳元的支出费用,其中大部分是律师费。

出于法律原因,这名女子和她的前夫——一位杰出的商人,无法被透露身份。

最高法院成本审查小组发现,在漫长的离婚诉讼过程中,这家律师事务所有时会让太多员工参与此案,并进行不合理的会议,也未能让客户充分了解不断增加的成本。

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因此,审查小组决定将Watts McCray收取的专业费用削减20.8%,即463,500澳元,并退还律师收取的15.1万澳元“撤消费”。

这些费用与律师在案件和解前准备在法庭上花费的时间有关,联邦政府正在研究是否应该禁止此类费用。

Watts McCray强烈反对该审查小组的调查结果,并提出上诉。

这对夫妇卷入了一场旷日持久的财产官司。

妻子声称,她有权获得夫妇二人数百万澳元资产的50%;丈夫对他们的资产价值提出异议,声称她只有权获得10%。

他们达成和解的金额未公开。

在家庭法院与联邦法院合并后,律政部长波特(Christian Porter)正在推行一系列进一步的家庭法改革,可能包括禁止收取“撤消费”。

去年年底,他曾表示,离婚费用高得“离谱”,家庭法应着眼于允许离婚双方“尽可能便宜、快速和有效地”离婚。

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成本评估师沃尔(Christopher Wall)和哈特里(Alexandra Hutley)在审查Watts McCray收取的费用时写道:“(当事人)可能是一位富有的女性,但她不是一位经验丰富的诉讼当事人……她依赖Watts McCray提供所有的法律建议,而且她被保证对方会考虑到她的成本问题。”

他们发现,尽管案件非常复杂,Watts McCray却召开了一些不公正的或不需要这么多人参加的内部会议。

律师帮办工作的发票,如财产搜查和文件准备,被发现缺乏详情。

律所为更新资产的“资产负债表”也收取了大量费用,但调查组发现,这只是一个简单的电子表格,可以通过数字方式轻松修改。

小组成员写道,在这方面,律师的费用“高于公平合理的水平”,但条款已得到客户的同意。

然而,收取的撤销费“过高,与商法等其他复杂领域中同等资历的律师收取的费用不符”。

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总而言之,Watts McCray被要求偿还631,749.01澳元,并支付审查费用。

女子的前夫表示,他觉得在整个过程中,前妻的律师事务所试图“增加他们的成本”。

然而,Watts McCray的一名发言人表示,审查小组的调查结果显然是有误,他们的当事人一直被告知相关费用,包括律师费。

Watts McCray表示,天价费用是“两个非常富有的人决定互相起诉”的结果,并证明“客户应该在任何时候都应探索在不涉及重大法庭程序的情况下达成协议的好处。” 审查小组也注意到案件的复杂性,包括备具争议住宅的“巨额”价值。

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