中资拟收购太平洋电信资产 澳洲忧「天眼」伸到家门口!

堪培拉和华盛顿的国家安全专家非常担心中国很有可能具备优势地位,可以击败私募股权公司,成功收购太平洋地区的电信资产,这将使北京能够监视距离地理上距离澳洲最近的邻国。

莫里森政府面临着向西方私人竞标者提供财政支持的压力,此前负债累累的Digicel表示,中国投资者不请自来地提出了收购其太平洋地区业务(包括巴布亚新几内亚、斐济、汤加、瓦努阿图和萨摩亚)的请求。

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此外,中国实体也对Digicel的移动电话网络虎视眈眈,消息人士称,澳洲私募股权公司Pacific Equity Partners(PEP)在圣诞节前与Digicel的代表就战略敏感的基础设施进行了讨论。

然而,PEP和其他私募股权公司的出价,与该公司的所有者对太平洋资产的估价“相去甚远”。

据消息人士透露,Digicel的爱尔兰亿万富翁老板奥布莱恩(Denis O‘Brien)开价高达20亿美元(约合26亿澳元)。

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Digicel的代表告诉这些私募股权公司,中国实体——疑似包括中国移动、华为和中兴通讯——已表示有兴趣购买这些具有战略意义的资产。

据《澳洲金融评论报》了解,莫里森政府部长和国家安全官员已经讨论过此事,包括可能向友好国家的私人竞标者提供资金支持的方案。

潜在的援助方案包括补贴贷款、贷款担保、承保货币风险或成为合资企业股权合作伙伴。 而特朗普政府,包括国务院和美国国际开发金融公司,也正在分析阻止中国购买Digicel加勒比海资产的方案,据说这些资产价值高达70亿美元。

一位消息人士说,如果联邦政府不迅速采取行动,帮助保住Digicel的太平洋业务,那莫里森在该地区对抗中国的计划就可能化为泡影。

“如果中国最终买下它,他们就可以听到一切也看到一切。”该消息人士说,“你可以包下所有对外援助项目,在太平洋地区想建多少桥梁都可以,但要是中国掌握了电信网络,那么游戏就结束了。”

“情况会变得非常尴尬,因为他们将拥有巴新80%的[移动]电信网络,以及斐济、瓦努阿图和萨摩亚等地一半的电信网络。”

Digicel资产的买家不仅可以控制其3G移动电话网络,还可以接入海底电缆,并可以获取该地区金融服务机构的数据。

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间谍风险

澳洲战略政策研究所国际网络政策中心主任汉森(Fergus Hanson)表示,中国通常愿意为这类资产支付溢价。

“如果中国控制了对澳洲真正重要的、网络安全能力水平较低的国家的电信基础设施,这些国家的精英们就会面临间谍风险。”他说。

“长期来看,进入5G时代,当这些网络提供的不仅仅是电信服务,你可以在极端情况下让整个社会停摆。”

近年来,中国扩大了在南太平洋地区的影响力和足迹,方式包括向太平洋小国提供贷款和外援,以及购买港口等具有战略意义的重要资产。

堪培拉的外交和国家安全官员已经探讨了应对方案,包括与美国等安全方面的亲密盟友联手。

莫里森政府制定了一个20亿澳元的澳洲基础设施融资机制,以加强对太平洋国家基础设施建设的支持——部分目的是为了对抗中国在该地区日益增长的影响力。

联盟政府已经被迫花费近1亿澳元,资助从澳洲到巴布亚新几内亚和所罗门群岛的4700公里海底电缆的三分之二,以阻止中国电信公司华为在太平洋地区立足。

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