卡住大麦葡萄酒后 中澳铁矿大战打得起来吗?

在美国发动对中国大陆贸易战之后,大陆与澳大利亚之间的关系就不太稳定,待到美中战略竞争格局完全浮现,中澳关系更跌至谷底。

近几个月大陆连续祭出多项对澳贸易制裁措施,包括葡萄酒、煤炭、大麦和棉花等多项商品,但澳洲似乎还未完全服软。

中国许多评论都认为,要快速有效地压制澳洲,就该下重手砍断其出口命脉澳洲铁矿,但是,大陆真的会对澳洲发起铁矿大战吗?

根据澳方公布的数字,2019至2020年期间,澳对大陆出口的铁矿石占其出口总量的87%,总交易额高达1020亿澳元(约778亿美元)。

今年大陆处于疫情后的复苏期间,前10个月生产钢材10.8亿吨,比去年同期增长6.5%,显示大陆对钢材需求极为强劲。

虽有评论鼓吹限制澳洲矿砂,改向巴西采购,但实际上有2项困难,一是澳洲的矿砂确实品质较佳,可替代性低;其次是海运上的便利,运费相对低很多。

因此经济学家也分析,鉴于大陆大规模基础建设(国内与对外输出)对钢铁业的旺盛需求,短期内无法降低对澳洲铁矿砂采购的需求。

中国现在处于疫情后的经济恢复期,不断扩大基建以刺激经济,铁路、机场、公路、桥梁和港口都需要大量的钢铁。图为兴建中的四川天府国际机场。(图/新华社)

昨日大陆的中国钢铁工业协会与澳洲矿业巨擘必和必拓召开铁矿砂产销协调会议,讨论了生产、销售、价格与运输等状况,其中还包括近几月来铁矿砂期货价格狂飙的问题。

据悉,到11月30日铁矿石主要期货合约价格突破2013年铁矿石期货推出以来的最高点,亦即在2019年7月创下的924.5元(人民币/吨)。

12月初铁矿砂期货合约价剧烈震盪向上,一度上探1042元(人民币/吨),相比今年最低价,已经足足涨了一倍有余。

钢材爆发的需求首先来自于大陆经济的复苏,国外经济也开始回暖,各种原材料价格都明显上扬。

但铁矿砂上涨较快还有巴西与澳洲矿砂因天气关系运量恢复较慢的问题,供需失调导致价格急升。

铁矿石出口确实是澳大利亚经济支柱,上一个财年澳大利亚铁矿石出口量占全球53%,收入1020亿美元,其中849亿美元出口额由大陆贡献。

排名第2的巴西出口量占全球21%,其余国家只有零星个位数。

因此对铁矿砂超级大户中国来说,其钢铁业几乎不可能没有澳洲铁矿砂。

此外,大陆现在处于疫情后的经济恢复期,仍然走的是扩大基建刺激经济的老路,不论是铁路、机场、桥梁和港口等专案,都需要大量的钢铁。

若再加上因应一带一路计划所需要的基建项目输出,钢铁的需求就比以往任何时候都多。

包括铁矿砂产业分析师与国际经济专家都认为,大陆国内铁矿砂行业正在萎缩,仅能满足钢铁厂20%的需求,预计近期澳大利亚对中国的出口量不会下降,未来几年也没有中断的可能。

中澳的铁矿砂贸易已形成一种”双向依赖”,大陆是澳洲最大市场,而澳洲是大陆最大供应者。

长期而论,中澳这种关系不是没有变数,其中最大的变数是非洲的铁矿。

目前已探勘确定的中非与西非铁矿储量有22.5亿吨,总储藏量可能达100亿吨。

虽然储藏量大,品质亦佳,但因当地政局不稳,运输物流能力不足,前景较难预料。

大陆多年来积极投入非洲矿藏开发,但成果有限,主要还是非洲国家的政治纷乱,即便推动一带一路绑定矿藏开发,很多困难还是不易解决。

总之,在中澳的政治纷争中,大陆能下手的不会轻易放过,不动手的也一定有理由。

禁葡萄酒影响不大,煤炭大陆本身供应够,小麦大麦本来就必须向美国买,棉花替代性很高。

因此,北京嘴上虽然骂得很凶,算盘却打得很精,中澳的铁矿砂大战是打不起来的。

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