为何新冠患者康复后仍检测呈阳性?澳科学家的重大发现有望解开谜团!

维州基隆的科学家发现,导致新冠肺炎的SARS-CoV-2病毒在细胞中可检测到的时间远比之前认为的要长,这一发现在全球尚属首次,对未来的新冠病毒研究具有重大意义。

据GeelongAdvertiser网站11月29日报道,这项新研究有助于解释为什么一些病人在进入康复期后仍然对新冠病毒检测呈阳性。

基隆新发传染病中心(Geelong Centre for Emerging Infectious Diseases,以下简称GCEID)的研究团队表示,发表在《自然通讯》上的这一发现为研究病毒感染的进展提供了新的机遇。

GCEID主任Soren Alexandersen称,原本大家都认为,一旦人体的免疫系统关闭了病毒复制,活跃感染期间产生的病毒构件就不会持续存在,但他的团队已经在病人康复期间的棉签中识别出了病毒分子。

“这一发现提升了我们对病毒如何劫持人体细胞的理解,并提供了线索,关于一个人康复后却在很长一段时间后仍检测呈阳性时,不同病毒蛋白的作用。”

他解释到:“与人类和其他动物拥有DNA基因组不同,SARS-CoV-2病毒从一种叫做RNA的分子中构建其基因组,RNA通常在我们的细胞内起到发送指令和信号的作用。”

“一旦病毒进入细胞,它就用自己的基因组‘哄骗’细胞制造病毒所需的蛋白质,从而帮助病毒控制细胞并产生新的病毒颗粒。”

“由于这些指令分子的稳定性远不如DNA,这让人们认为一旦脱离感染,病毒产生的分子也会迅速消失。”

“但我们现在发现,病毒巧妙地隐藏了这些指令分子,在细胞内制造蛋白质。基于这一发现,所以我们可以在更长的时间内检测到这些RNA分子,在初始检测后两周或更长时间内。”

报道称,该小组使用了全基因组测序技术和分子技术,来观察从感染者身上提取的诊断性拭子样本中的RNA。

他们寻找病毒将其基因组的不同部分拼接在一起的分子,发现这些分子受到感染细胞所制造的膜结构的保护。

Alexandersen表示:“这一发现解释了为什么有些病人在感染康复后很长一段时间病毒检测仍呈阳性。”“这可能会带来一项测试,看看病人是否是真的被感染了,还是只是携带了剩余的RNA分子。”

“这也使未来的研究能够更详细地了解病毒在感染期内的不同阶段的活动,从而对不同病毒蛋白质的功能有更深入的了解。”

Alexandersen还指出,“在其他病毒中,一旦了解了病毒蛋白质的功能,研究人员就可以开始问这样一个问题:有没有一种药物可以针对这种蛋白质,可以用来预防感染或帮助病人?”

这一发现之际,正值在Corio地区的污水处理系统中发现了病毒碎片,但当地并没有发现新增新冠病例。

发布者:Eric Zhao,转载请注明出处:www.afndaily.com

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