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Centrelink正向2.8万澳人退钱!还有近1.5万人联系不上

在备受争议的“机器债”(Robodebt)计划被取消后,Centrelink正在联系数万名澳大利亚人以向他们退钱。

周四,澳大利亚服务部(Services Australia)工作人员在参议院估算听证会上表示,截至10月26日,总计7.21亿澳元的机器债务中有6.971亿澳元已被退还给40.2万名澳大利亚人,占所欠总额的94%,但还有数万人在错误地背负巨额债务后,仍在等待退款。

澳大利亚服务部周四最初表示,约4万名澳大利亚人的欠款仍未被退还,或他们的债务仍未被取消。

这个数字后来被修正为2.8万人仍未收到退款,而Centrelink无法联系到其中的1.46万人。

在这些数字中,能够拿到退款的3300人已经死亡。

澳大利亚服务部负责人斯金纳(Rebecca Skinner)表示,他们曾通过各种方式多次试图与这些人联系。

她证实,联系这些人进行退款并没有时间限制。

“如果他们能够联系我们,我们将处理他们的债务。”

副首席执行官李斯(Michelle Lees)表示,澳大利亚服务部曾试图写信、使用myGov和短信让人们登记退款或免除债务。

福利追回计划因疫情暂停后,Centrelink将于周一重启该计划,而维州的重启时间为2月21日。 平均收入不再被用作可能负债的唯一证明。

机器人债务计划是一个自动程序,它将Centrelink的数据与澳大利亚税务局的数据进行匹配,并向任何被福利机构发现多付了钱的人发送自动债务通知。

然而,该人工智能程序在很多情况下错误地使用了数据,并导致人们无端端欠下一大笔债务,而实际上却是有问题的,去年它被联邦法院裁定为非法。

莫里森政府今年5月宣布,将偿还所有债务,预计总额约为7.21亿澳元。

同月,服务部长罗伯特(Stuart Robert)宣布了还款计划,这一声明受到了福利受惠者的热烈欢迎,一些人多年来一直被追讨莫须有的债务,让他们受尽折磨。

政府网站称,“使用ATO平均收入信息的所有未偿债务将被修正为零。”

尽管已宣布退款,但目前仍有一起针对该计划的集体诉讼,这起案件将于11月16日开庭审理。

上一届工党政府在2011年引入了类似程序,但每个案件都由一名部门工作人员审查,联盟党在2016年改用了全自动系统。

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