银行创纪录地关闭偏远地区分行 依赖现金的小镇和民众陷困境

对于偏远乡村小镇来说,银行不仅仅是一种银行业务,同时也是洪水和火灾中的生命线,对依赖现金的老年人和弱势群体至关重要。在银行迅速关闭了创纪录的分支机构后,偏远社区希望银行能够了解当地分行关门后他们的生活。

ATM STOCK

去年,西太银行Westpac关闭了位于Jabiru的分行,有当地民众说,银行关闭让人觉得这是一个濒临死亡的小镇,但是小镇并没有死亡,正在缓慢再生,但银行关闭让这种再生举步维艰。在Kimberley,许多银行暂时关闭或营业时间有限,导致Broome成为该地区40万平方公里范围内唯一的实体服务机构。Halls Creek和Fitzroy Crossing的ATM机的钱经常在中午前就被取完,导致旅游经营者、农民、偏远地区学校工作人员和诊所陷入困境。

前两党联盟政府成立的偏远地区银行工作组收到了数百封信件,描述了银行在当地的核心作用,以及机构关门后带来的衰退感。特别工作组的最终报告建议银行应该就关闭地区分行改善沟通,进行详细的影响评估,并保持现金通路。

报告称,截至2021年6月的四年内,澳洲全国共有600家银行关闭,从2500家分行减少到1900家,降幅为23%。自2016年以来,全国自动取款机数量减少20%,各大银行都将关闭归因于进入银行的客户人数减少、向数字服务的转变以及越来越无现金的经济。

农民团体、法律援助服务机构和偏远地区市议会说,在自然灾害期间,当地银行成为生存和复苏的中心。许多农村居民没有可靠的互联网和手机信号,一些人仍然需要依赖传真机,很多人因为当地银行关闭被迫旅行数百公里来管理自己的财务,尤其对那些需要与值得信任的银行经理面对面会面以监管其巨额贷款的弱势群体来说,数字知识和可访问性可能较低,而且通常也没有公共交通工具能够将他们带到另一个有银行的城镇。

去年,维州Gippsland地区一个商业的协会主席科森成功地促使当地保持最后一家银行分行营业。她说,银行是该地区社会结构的一部分,银行为股东服务尽可能降低成本,但他们可能并不知道住在乡村小镇的情况,如果没有银行为需要现金的企业提供服务,将会是毁灭性的,在镇上维持一家银行也是为了维护弱势群体的利益,沉默的人总是被忽视。

国家党参议员戴维(Perin Davey)是政府更迭前特别工作组的联合主席,她希望调查能更深入,并规范乡村小镇「最后一家银行」的运作,特别工作组已经向银行发出了警告,希望新政府能够继续进行监督。

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