边境早已重开,仍有近9000永久居民在海外等候签证回国

为了抗击COVID-19疫情,澳洲曾关闭过边界,现在已经重新开放了,但是仍有澳洲人被困在海外。

内政部长Clare O’Neil 说,从前任政府手里接下了这个烂摊子,移民系统公务积压严重。

有近9000澳洲永久居民因此而被困在海外,悉尼人Tristan Ram 就是其中之一。

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Ram 在7月份去了多伦多探望母亲,原计划停留四天。但是他被困在了加拿大,与两个孩子分离,至今还在等候一份居民返回签证,即允许他以永久居民身份返回澳洲。

“太难了,我跟孩子们关系很亲近,我已经两个月没有见到他们了。”Ram 说,“我以前从未错过他们的生日,今年我儿子八岁生日我回不去。我们原本希望能在父亲节可以见上面,也没成功。”

Ram 说,他与前妻共同抚养两个儿子,10岁和8岁。这两个月他只能用FaceTime 与儿子们说话,两个儿子都很难过,小儿子已经产生了焦虑。

内政部的数据显示,截至8月31日,有8960 位永久居民在境外等候居民返回签证。该部的数据显示,大部分申请的处理时间是1天,但是约25%的申请的处理时间是多达三个月,甚至更久。

Ram 从2010年就成为永久居民,今年早前曾申请入籍。外国人拿到永居权之后,五年内就可以自由出入澳洲。那之后,他们就需要申请一个居民返回签证,以便以永久居民身份返回澳洲。这个签证可以在澳洲境内或海外申请。

Ram 曾有四年没有离开澳洲,其中两年是边境关闭,当时澳洲公民和永久居民都不许出境。

他说,他不知道自己的居民返回签证已经过期,直到他想要在温哥华登机返回悉尼时才知道。

为了省出机票钱和约5000澳元的酒店费用,他在机场睡了几晚。

现在他已经回去多伦多,住在母亲家中,等着签证。

他失去了养老院委员会的工作合同,错过了支付儿童抚养费,勉强支付房贷。如果他10月份还回不来,将错失返回职位的机会。

他承认自己犯了一个大错误,但是他说内政部的意见有时自相矛盾。通常情况下,这个错误是可以很快就解决的。

移民部前副秘书长Abul Rizvi 说,移民部人手不足,工作太多,积压的公务是雪上加霜。

移民部发言人说,政府正在努力清理这些积压的公务,重点是解决海外提交的申请,尤其是临时工作签证、学习签证和访问签证。

9月1日到9日,该部已经处理了近184万个签证申请。

上周一起,该部已经增添了215个人手,以支持处理签证申请,其中一些人原来是在处理旅行豁免的。

为了解决人手问题,政府还宣布额外拨款3610万澳元,招募500多人来处理签证申请。

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