财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

昨天,澳大利亚统计局(ABS)发布的国内生产总值(GDP)数据显示,由于森林大火和疫情的影响,澳大利亚经济在第三季度收缩了0.3%。

经济学家普遍将经济衰退定义为GDP连续两个季度收缩,而基本可预期的是,当前的6月份的这个季度GDP肯定也是下降的,因为这段时间的经济受到了疫情导致的社交限制全面影响。

那么接下来,澳大利亚肯定会遭遇29年来的首次衰退。

财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

澳大利亚上一次GDP连续两个季度出现负增长是在1991年3月和6月,当时的财长Paul Keating称之为“我们不得不经历的衰退”。

澳大利亚统计局的数据显示,在疫情全面爆发之前,经济就已经出现了10多年来最慢的年度增长。

澳统计局首席经济学家Bruce Hockman说:“这是自2009年9月全球金融危机以来最慢的年度增长,而这只是疫情对澳洲经济影响的开始。”

财长Josh Frydenberg承认,澳大利亚目前处于经济衰退中,而且情况可能比想象的更糟。

“财政部曾预期在今年第二季度GDP下跌将超过20%。这可能就是经济学家所说的世界末日吧。”

一组不太乐观的数据

澳大利亚3月份的GDP下降了0.3%,这是自2011年3月以来的首次下降。

而且去年澳洲人均GDP有所下降,这是自全球金融危机以来首次出现这种情况。

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第三季度的经济状况包括三方面——政府和家庭支出,以及进口。

家庭支出大约占澳洲整个经济的56%,所以当人们停止消费时,经济就会陷入大麻烦。而在3月份,消费增长真的停止了。

今年一季度澳洲家庭消费下降1.1%,这是自1986年以来最大的季度降幅。

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澳洲人三月份的恐慌性抢购,使家庭在食品上的支出在3月份增长了5.7%,这是有记录以来的最大季度增幅。

财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

虽然澳大利亚人的家庭消费降幅惊人,但总体GDP数据没有完全反映出这种大幅下降,原因是另外两个方面——政府支出和进口。

在经济的其他方面都在下滑的时候,政府消费为GDP增长贡献了0.3个百分点,进口为GDP增长贡献了1.3个百分点。

财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

3月份澳大利亚进出口经济双双下降,但因为进口的降幅更大,变得有助于提高GDP的增长。这就是为什么经济学家和财政部长可以说“净出口”增加了GDP增长,这并不是澳洲实际出口增加了,而是因为出口下降的幅度小于进口下降的幅度。

进口下降实际上不是一个好迹象。虽然进口本身可能会导致澳洲的经济萎缩,但它们的用途确实会增加经济总量。因此,当进口下降时,通常是因为家庭和企业都不太愿意花钱——这显然是不好的。

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如果减去政府对经济的贡献,澳大利亚的GDP会下降0.7%而不是0.3%。

如果不考虑贸易的影响,澳洲经济在第三季度将萎缩1.1%。

财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

事实上,澳洲国内私人经济领域在过去的一年里缩减了1.4%,这是自全球金融危机以来最糟糕的结果,但考虑到过去12个月的糟糕表现,这并非完全出乎意料。

财长承认经济遭遇29年来首次衰退,澳大利亚还扛得住吗?

但是,尽管政府总支出已经改善了澳洲的经济,但绝大多数支出来自于消费领域,比如在NDIS、政府工资和支持方面的支出。

而很长一段时间以来,政府投资的增长速度明显放缓。

政府在福利方面的支出有助于稳定经济,但如果希望经济长期增长,就需要提高生产能力,而这就需要政府投资。

澳洲人也开始存钱了?

在“财政赤字悬崖”边缘游走的危险,终于让澳大利亚人学会了未雨绸缪是多么重要。

尽管社会救助福利增加了6.2%,但由于很多家庭削减开支,澳洲家庭储蓄率大幅上升。

安永(EY)首席经济学家Jo Masters指出:“澳大利亚家庭已开始提高预防性储蓄,储蓄从2019年第四季度的3.5%跃升至5.5%,尽管社会救助福利提高了收入。”

这一转变也反映出消费支出方面的不利因素日益加剧。

“家庭正在消化更高的失业率、就业不安全感、不断下跌的房价、对疫情再次爆发的担忧,而他们原本的债务就已经很高了。”

拖累经济的最大单一因素是个人消费需求的急剧下降,家庭消费下降1.1%,使GDP下降了0.8个百分点。

澳大利亚统计局表示,由于人们在疫情早期大量囤积,商品支出(尤其是食品和药品支出)出现增长,但这不足以抵消服务支出的大幅下降。

支出降幅最大的是那些受旅行和社交距离限制影响最严重的地区,如交通服务(- 12%)、酒店、咖啡馆和餐馆(- 9.2%)以及艺术和娱乐。

服装和鞋类的销售也大幅下滑(- 8.9%),因为消费者将购买重点放在必需品和家庭办公设备上,为随后的社交限制做准备。

统计局的另一份数据显示,这些行业也是失业人数最多的行业。

澳洲经济“扛压能力比想象中强”?

三月份澳洲的经济确实没有什么好消息,持续的干旱使农业GDP在这个季度下降了2.4%,还有肆虐于许多州的山火的破坏性影响。

但是Frydenberg觉得澳洲还是很能“抗压”的:

“在这种背景下,经济仅收缩0.3%,这表明澳大利亚经济具有非凡的韧性。

而且澳大利亚在第三季度的经济表现与其他国家相比非常好,相比之下,中国经济负增长为9.8%,法国为5.3%,德国为2.2%,英国为2%,美国为1.3%。”

然而,工党影子财长Jim Chalmers却叫Frydenberg不要拿疫情说事,将矛头指向政府在疫情爆发前的经济表现。

他说:“虽然疫情来的时候没有发出警告,但是经济长期疲软的警钟却一直在敲。”

他说:“在这场疫情最严重的时候,在森林大火之前,我们就遇到了经济增长乏力、工资停滞、商业投资疲软、生产力低下的问题,预算中的净债务已经增加了一倍多。

因此,我们是在弱势而非强势的情况下遭遇这场非常困难的危机的。”

BIS牛津经济研究所的Sarah Hunter说,澳洲似乎摆脱了经济萧条的最坏预期。

“随着国民健康结果好于预期(这使得社交限制解除的时间早于预期),以及政府的一揽子计划为家庭收入提供了巨大的支持,与其他经济体相比,2020年上半年澳洲的GDP下降幅度将相对较小。”她写道。

 “我们现在预计,GDP的降幅将远低于10%。

她说:“虽然目前的经济前景比几个月前预期的要好,但是经济仍然面临挑战。

“因为这种经济下降的规模和速度是前所未有的,而且按照目前的政策,在第三季度末,政府多数疫情福利会同时结束,可能到时很多家庭的经济状况一时扭转不过来,必须加以引导。”

Frydenberg表示,政府将在7月份提供有关经济和刺激计划的最新数据,到时也将同时公布就业岗位评估结果。

严峻的经济形势下,这届澳洲政府还能交出一份怎样的“功课”?让我们继续拭目以待。

参考来源:

https://www.theguardian.com/business/grogonomics/2020/jun/03/yes-australia-is-in-a-recession-but-worse-is-yet-to-come

https://theconversation.com/how-a-tightening-of-wallets-pushed-australia-into-recession-139960

https://www.abc.net.au/news/2020-06-03/australian-economy-gdp-recession-march-quarter-2020/12315140?section=business

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