联邦政府削减新冠PCR检测补贴!为纳税人节省数百万澳元

联邦政府为节省数百万澳元,将私人实验室的新冠PCR检测经费削减了20%,这引起了病理学家的反感。

卫生部长巴特勒(Mark Butler)说,新的定价反映了自大流行早期以来“投入成本”已经降低,当时检测中使用的成分在全球市场上很难找到,而且价格昂贵。

从10月3日起,私人实验室进行聚合酶链式反应(PCR)检测的补助将从85澳元降至68澳元,这些检测在全澳各地的免下车及临时诊所提供。

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但新的费率仍将高于支付给公共实验室的Medicare补助。

这些检测的费用约为50澳元,必须由医疗机构使用医保卡转账付费,以便向Medicare报销,因此这一变化不会导致患者需要自付费用。

但是,代表私营病理学实验室利益的最高机构澳洲病理学协会(Australian Pathology)的副会长奥迪亚(John O‘Dea)说,机构将不得不把PCR检测限制在大型中心的实验室,影响患者获得检测的机会。

奥迪亚说,出现新型新冠变种病毒的威胁意味着“现在是拆除澳洲病理学新冠反应基础设施的错误时机”。

巴特勒说,虽然医疗保险资助的病理学检测将持续到“今年年底之后”,但其更长远的未来还有待讨论。 他说:“在未来几个月里,我们将对补助比例进行研究。”

前财相弗莱登伯格(Josh FRydenberg)3月份的预算包括5.46亿澳元用于Medicare资助的PCR检测。前一年,这笔资金是5.57亿澳元。

私营病理实验室在大流行期间获得了巨大的利润,最大的供应商Sonic Healthcare在2021年财年的净利润增加了一倍多,达到13亿澳元。

该行业成功地游说延长了本应在去年12月到期的较高补助。 自从快速抗原检测被广泛使用并被卫生当局和雇主接受作为新冠状态的证明以来,PCR检测已经减少。在检测率总体下降的情况下,现在只有大约三分之一的新冠阳性病例是通过PCR检测发现的。

巴特勒说,政府正在延长一项将于下周到期的项目,以资助老年护理机构的开展快速PCR检测,以确保检测结果呈阳性的老年居民能够在建议的时间框架内接受抗病毒治疗,该项目的费用为3500万澳元。

他说:“我们也在延长针对澳洲弱势群体的快速抗原检测项目,该项目同样将在下周到期。” 联邦每周向老年护理机构、残疾人服务机构和原住民社区控制的卫生组织发放约200万份快速抗原检测试剂。

巴特勒说,国家“现在正处于走出第三波Omicron疫情的陡峭下坡路上”,但新冠病毒仍给社区造成了很大威胁,特别是对那些有重症风险的人。

他说,自7月底Omicron浪潮的高峰以来,病例数下降了约85%,住院人数下降了约70%。 爆发疫情的老年护理机构的数量下降了四分之三以上,死亡率下降了一半以上。

但他说:“日均仍有大约45个家庭因为新冠病毒而失去挚爱。而且由于持续的感染,我们的卫生和医院系统仍然面临着非常现实的压力。”

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