维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?

维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?

明天,维州将迎来4年一届的大选,然而本次大选的悬念并不是很大,因为自从2014年开始,州长丹尼尔·安德鲁斯就一直稳坐维州第一把交椅,目前的民调也显示安德鲁斯所在的维州工党将以明显优势再次拿下未来4年任期。

但是即便胜利,维州州长和居民仍将面临三大挑战——

公关危机、债务危机和人口危机。

维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?

自从2018年中澳关系降温开始,安德鲁斯就特立独行,一直坚持与中国保持一带一路。与联邦政府唱反调,自然遭到了众多政治对手的疯狂炮轰,其他州和领地的许多人,更是把安德鲁斯叫做“丹同志”(Comrade Dan)。

但是强硬的“丹同志”并没有妥协,不仅只身一人飞往中国(在天安门前留影时被当做路人甲),而且还在许多高规格的会议上与前总理莫里森唇枪舌剑,甚至面对美国大使的施压,“丹同志”也从容不迫。

在被联邦政府当做眼中钉的同时,安德鲁斯也成为了许多澳洲华人和维州百姓心目中的英雄。

但是,在新冠期间,受安德鲁斯的铁腕封控政策影响,墨尔本多次成为全球封锁时间最长的城市,引发了无数次激进分子(反封锁反疫苗)与警察的大规模冲突,而州长的民意支持率也出现了明显下滑。

维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?
维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?
维州债务与产出比例一览,数据来源:ABS

而最近,随着维州的债台高筑,州债务水平在近年来不断创下历史新高,并且在9月时,维州政府债务已经超过新州、昆州以及塔州的总和,达到1,020亿澳元。

加上近期公布的环郊轻轨(Suburban Rail Loop/SRL)计划,又将耗资2,000亿澳元,安德鲁斯政府的公关危机和债务危机一起爆发——“维州就是一个庞氏骗局”。

所谓“庞氏骗局”,即Ponzi Scheme,是指一种利用新投资者的资金来支付老投资者的大型骗局,这种骗局通过诱人的回报率吸引大量投资者不断涌入,但是显然,当新投资者带来的资金不足以支付老投资者时,骗局将被暴露,而许多投资者将倾家荡产。

澳洲统计局(ABS)数据显示,维州的人均可支配收入在2021-2022年滑落至52,488澳元,成为全澳倒数第二。相比之下,在安德鲁斯上任并大肆举债之前,维州的人均可支配收入一直保持在澳洲前三名。

维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?
维州州长安德鲁,澳洲华人的英雄?

对此,前联邦财政部经济分析师Stephen Anthony表示,维州政府就是一个建立在债务之上的典型金字塔骗局——大量吸引移民导致人口迅速增长,与此同时造就了纸面上的经济腾飞和就业市场的兴旺,牺牲的则是人均生活质量和收入水平。

居住在维州首府墨尔本的Anthony在接受采访时表示:“如果你们想看证据,可以直接看看维州的生活质量水平下降速度,显然是州长在大肆挥霍金钱,摧毁维多利亚州。”

气急败坏的Anthony还愤怒地误伤南澳居民,他指出:“再这样下去,维州马上就要连南澳都不如了!”

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除了Anthony以外,来自MB的首席经济分析师也表达了类似的观点——维州政府通过大肆引进移民来驱动经济是难以维持的,因为除了居民的人均收入下降以外,维州的基建也难以承受不断增加的人口数量,进一步导致现有居民的生活质量下降(比如交通拥挤、地产供不应求)。

而这些批判维州政府“庞氏骗局”的人士,都将关键目标指向了同一个地方:人口飞速发展带动对现有地产的需求激增,巨大的人口基数对新地产的需求也不断上升,从而带动建筑业的腾飞……地产价格的暴涨又带来了更多的财政收入(印花税)。

MB首席经济分析师认为这种操作没有任何难度,无非是以人海战术拼经济而已,而这一切的根源则来源于前总理霍华德在2000年初期大量上调临签数量,引进了大量的海外人口。

但是,在这一系列指责和炮轰的背后,维州却也是目前澳洲经济发展最快的州,并且知名分析机构McCrindle Research研究显示,墨尔本将在2023-2024年成为领跑全澳经济的马车,并将于2029-2030年取代悉尼,成为全澳最大城市。

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如果说人口增长对于现在的墨尔本居民来说是一种生活质量上的压力,那么回顾霍华德时期,就会发现澳洲经济在1996-2007年之间的发展速度也是最快的,并且为澳洲此后十余年的经济发展奠定了重要的基础。

所以,“人海战术”并没毛病——如果一个城市连人口增长都无法实现,那么又何谈居民生活质量呢?纵观全球,哪一座国际化大都市的成长不是由人口所支持的呢?

不仅如此,全澳最大银行联邦银行也在近期发布报告称,在强劲的就业市场和零售数据支撑下,维州已经超越塔州,已经成为2022年全澳经济增长最快的城市(塔州蝉联首位近2年)。

报告指出,维州的就业市场领跑全澳,失业率仅为3.2%(全澳平均失业率为3.4%,近50年最低水平),而强劲的零售数据增长(+18.50%)也是推动维州经济发展的重要驱动力。

在就业方面,维州政府大力拉动基建,打造一条全长90公里的近郊轨道系统,创造8,000个岗位,耗资2,000亿澳元。与此同时,也拓宽现有的Monash Freeway等重要交通枢纽,并且移除了上百个平交道口,一系列巨大的投资也将创造40万个岗位。

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不难看出,无论是就业、基建还是零售,都是由人口驱动带来的,而债务的上升也自然是短期必须承受的阵痛。

如果人口能够持续推动经济发展,在增加维州财政收入的同时继续吸引海外高质量人才,那么债务最终只会成为州产出(Gross State Products)的一个正常部分。最关键的仍然是债务与产出的比例,而并非债务的数字。

至于“丹同志”是否能够顺利拿下未来四年的任期,并且在全球经济步入衰退的2023年(国际货币基金组织预测)继续谨慎并巧妙地平衡债务与经济发展,将会是每一个维州居民都必须关心的重点。

而作为领跑全澳经济的马车,维州的未来也与整个澳洲的未来息息相关。

发布者:Ian,转载请注明出处:www.afndaily.com

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