生活成本危机愈演愈烈!新州穷人家庭吃了上顿没下顿

澳洲的生活成本危机正不断恶化,为了维生,一些绝望的家庭选择不吃饭,住在拥挤的房子里,祈祷在肉类抽奖中胜出。

但一些最贫穷的家庭似乎甚至不知道政府的紧急援助计划。

一项新的调查显示,在过去一年中,低收入或贫困线以下(不包括住房成本,周收入约为976澳元)的人群中,有一半的人难以支付或至少有一次负担不起生活必需品。

但只有7%有需求的人使用了新州政府的紧急生活成本措施,其中只有1.6%的人使用代金券来帮助他们支付过高的能源账单。

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新州社会服务委员会首席执行官奎迪(Joanna Quilty)表示,越来越多的新州家庭在支付食品、医疗、汽油、能源和住宿方面面临困难。

不吃饭现象在悉尼西南部、悉尼西部和Illawarra部分地区最为常见,而在蓝山、Ryde、悉尼西南部外围以及新州中西部和Riverina地区,家人挤住在一个房子里则最常见。

“人们吃很多米饭、面条和意大利面,试图让预算用于其它地方,”奎迪说。

“人们还严重依赖食品储备。他们不得不非常频繁地搬家,要么是因为租金上涨,要么是因为房地产繁荣,房东卖掉他们租的房子。”

住房压力的定义是,低收入家庭将收入的30%以上用于住房成本。

研究发现,Sutherland低收入家庭的住房压力最大(89%),其次是北部海滩(77%)和内西区(73%)。

调查还显示,新州政府的生活成本措施缺乏透明度。

只有19%的受访者知道州政府的生活成本支持计划,只有7%的人获得了这些支持。

只有11%的受访者表示了解能源账户支付援助(EAPA)计划——该计划专门针对低收入家庭,以帮助他们支付能源账单成本——只有1.6%的受访者已经采取步骤获得EAPA代金券。

政府表示,在2020-21年度,有4.9万个个人客户账户收到了EAPA代金券。

预算文件显示,政府在2020-21年在该计划上花费4500万澳元,2021-22年花费了1900万澳元,预计2022-23年将花费2300万澳元。

有些日子,史密斯(Chantelle Smith,化名)不吃早餐,只是为了确保收支平衡。

这位单身母亲每周通常只剩下不到50澳元,因为她要应付不断上涨的食品杂货、医疗保健、燃料和住房成本。

38岁的史密斯想住在一个更大的地方,一个不止一扇门的地方,但现在,她不得不和她9岁的女儿住在一套单间公寓里。

她说,“我女儿有时会有一些要求——这并不经常有——我只需要告诉她,我负担不起。”她每周的房租几乎占到收入的一半。

NCOSS希望政府采取行动,降低能源账单,提高低收入家庭的能源效率,提高弱势群体的出行负担能力,包括降低汽车牌照和再使用成本。

针对面临生活困难的人以及弱势群体,它还要求政府能让他们更容易获得补助和支持,并增加社会住房,每年至少增加5000套。

新州政府表示,它将继续通过有针对性的宣传活动来推动能源补助和EAPA。

新州客户可以使用Service NSW Savings Finder,或拨打Service NSW 电话13 77 88,或访问Service NSW地方服务中心,来获得补助和支持。

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