澳15亿计划增海上监控能力 专家称成本高未来可用性成疑

根据一项新的15亿澳元一揽子计划,澳洲国防军将获得第四架Triton侦察无人机,并升级其P-8A Poseidon巡逻机机队。

Triton是一种远程监视无人机,能够监控澳洲广阔的海域,这些无人机将驻扎在北领地Tindal空军基地,由南澳Edinburah人员操作。额外的MQ-4C Triton将能够增加RAAF承诺的无人监视能力,随时可以确保至少一架在空中。这种无人机的造价约为3.1亿澳元。

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14架Poseidon巡逻机和响应机机队也将进行升级,以增强反潜能力和打击和情报收集能力,改装后的飞机将能够携带反舰导弹,配备新的远程潜艇探测技术,通信带宽也将增加。第一架将于2026年投入使用,所有14架飞机的升级将于2030年完成。

预计分配给维护人员的2.2亿澳元将在南澳和北领地创造140个额外的工作岗位。

联邦国防工业部长康罗伊(Pat Conroy)说,总投资价值15亿澳元,将确保澳洲拥有世界上最先进的海上监视和反应能力,提高澳洲在北部基地外作战的能力,这些来自具有里程碑意义的国防战略审查的优先建议。Poseidon机队的升级将能够加强我们保障和保护澳洲海洋利益的能力。对这两款飞机的投资还将能够为澳人提供更多的就业机会、能力和安全保障。

目前还没有消息表明澳洲是否会获得国防部最初寻求的六到七架Triton无人机,以实现对太平洋和南中国海的持续监视。

现在前三架Triton无人机还未交付,四架中的第一架将于2024年交付。而与此同时,此前美国已经大幅削减了Triton无人飞机的订单,从70架削减到22架,理由是这些飞机在高威胁环境中「无法生存」。

澳洲战略分析研究总监郝利尔质疑项目的价值,称该项目已经实施了近20年,在没有交付一架飞机的情况下,纳税人已经花费了近10亿澳元,美国的决定反映了真实情况,即他们「在需要行动的威胁环境中无法生存」。有争议的操作环境对Triton这样的系统来说太危险了,而在没有争议的环境,有其他系统可以更经济地执行监视。Triton曾经扮演的一些角色现在可以由商业卫星廉价可靠地完成。二十年后,甚至在我们通过该计划获得任何产品之前,Triton是否还有用武之地都不清楚。另外,美国缩减Triton机队的决定也将推高澳洲四架飞机的维护成本,软件和硬件升级等终身成本将必须由较小机队分担。

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