澳科学家发明环境友好喷雾 无化学物质仅杀死特定害虫

澳洲科学家发明了一种环境友好型喷雾剂,可以针对并杀死世界上危害最大的农业害虫之一。

这种被誉为作物生产游戏规则改变者的技术不使用化学物质,昆士兰大学的研究人员花了十年的时间进行研发。

研究小组负责人米特说,这种喷雾剂对银叶粉虱有效,是作物保护方面的一项突破。

ENVIRONMENTALLY FRIENDLY SPRAY RESEARCH

银叶粉虱是一种小型昆虫,它们会在叶子下面产卵,若虫和成虫吸取植物的汁液,就导致产量下降。它们会攻击包括棉花、豆类、辣椒、辣椒和许多其他蔬菜作物在内的500多种植物, 造成全球数十亿元的作物损失。

米特说,研究人员使用白粉虱自己的核糖核酸RNA让其基因沉默。

RNA是存在于所有活细胞中的一种分子,其结构与脱氧核糖核酸DNA相似。

研究人员将RNA喷洒在植物上,这样当银叶粉虱以这种植物为食时,就会被杀死,这种喷雾可以针对目标物种。

米特解释说,周二发表在科学期刊「自然植物」上的这项研究已经解决了如何让这种害虫的基因沉默的办法,可以将其基因其携带在一种名为BioClay的环保粘土中,如果想杀死粉虱,就让RNA对粉虱有特异性,如果想杀死另一种昆虫,就让RNA对这种昆虫有特异性。 这种新技术的独特之处在于能够将RNA与粘土颗粒相结合,粘附在叶子上并缓慢释放RNA,使得RNA在植物上的持续时间更长,不会很快被雨水沖走。全球都希望能够远离化学杀虫剂,这将会是其中一个新工具。

为了确定合适的基因靶点,研究人员查阅了全球基因组序列数据库。

研究员杰恩说,研究人员必须筛选数百个特定于银叶粉虱的基因,看看哪些基因会影响它们的生长,重要的一点是,还需要证明其他昆虫,如无刺蜜蜂和蚜虫食用这种有RNA喷雾的植物后无害。

棉花研发合作组织的马斯说,银叶粉虱是全球棉花的主要害虫,会污染和降低棉绒质量,新的技术改变了棉花行业的局面。

新的喷雾对目标害虫具有高度特异性,因此对有益作物的昆虫的影响可以忽略不计,另外它对环境的影响也很小,施用后不会残留任何残留物。BioClay技术为未来其他针对特定害虫的产品的潜在开发建立了一个框架,有望能够以高度针对性和环境安全的方式应对不同的害虫。

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