澳洲逾半数GP抱怨在做亏本生意 打算十年之内关门退休

由于提供医疗服务的成本不断增加,而且患有复杂病症的患者越来越多,对全澳将近一半的全科医生(GP)来说,继续经营全科诊所完全是亏本生意。

澳洲皇家全科医师学院(Royal Australian College of General Practitioners)的一份新报告在今年4月至5月间采访了全澳3219名全科医师。它发现大约一半的受访者避免提供某些服务——如精神健康咨询——或避免申请这些补助,因为他们担心被指控不遵守Medicare规则。

在受访的全科医生中,只有3%的人认为Medicare补助足以覆盖他们提供医疗服务的费用,七成诊所经营者担心短期或长期内无法生存下去,因为很难找到或者留住医生。

学院院长普莱斯博士(Karen Price)说:“除非情况发生变化,否则越来越多的诊所只好狠心对患者提高收费,或者干脆关门大吉。全科医生完全有能力找到其他工作。主动权掌握在政府手中,需要立即采取行动。除非这样做,否则国民的健康状况将会恶化。”

该学院正在推动联邦政府立即增加对全科医生的投资,以确保其长期生存,并继续有能力照顾那些依赖医保卡转账付费的最脆弱的患者。

普莱斯说:“在这之前,未来的医生将继续选择其他专业,越来越多的全科医生将举手投降并退出该行当。”

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调查发现四分之一的全科医生计划在未来五年内退休(比2021年的18%有所增加),相当于7500名全科医生。不到一半的全科医生打算在10年后继续执业。

超过40%的全科医生年龄在55岁或以上,但每五个45岁以下的全科医生中就有一个说他们计划在10年内离开该行业,比2017年的十分之一有所上升。

德勤(Deloitte)和Cornerstone Health最近的一份报告预测,随着人口平均年龄上升,全科医生的数量从2021年的30,736人下降到2032年的29,483人,澳洲到2032年将出现11,517名全科医生的缺口。

澳洲和新西兰医学院院长协会(Medical Deans of Australia and New Zealand)的全澳数据报告显示,只有13.8%的医学生选择成为全科医生,低于去年的16.1%。

普莱斯说:“我们的全科医生在管道的各个阶段都在大量流失。”

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调查发现,近四分之三的全科医生自称在过去一年中出现了职业倦怠,不到一半的人表示会向后辈推荐自己的职业。

根据联邦政府的数据,在2021-2022年,只有82.2%的国家医疗服务采用医保卡结算,尽管有几个因素可能夸大了这个数据,包括强制使用医保卡结算的新冠疫苗。

Medicare全科医生诊疗补助在2013年被冻结,直到2018年上升了1.6%,最近又增加了65澳分,达到39.6澳元,这甚至跟不上通胀的脚步,更不用说提供医疗保健服务的成本增长了。

周二,联邦卫生部长巴特勒(Mark Butler)对全科医生的状况“深表担忧”。他召集了加强Medicare工作组——其中包括RACGP、澳洲医师协会(AMA)和其他主要的医疗保健和患者倡导机构——以指导政府在未来四年内对初级保健的7.5亿澳元投资。

预计该工作组将在今年年底前提出建议。

大约61%的全科医生说,如果要确保自己遵守Medicare的规定,会占用他们照顾患者的时间,47%的全科医生说,由于担心被发现不符合Medicare的规定,他们要么避免提供某些服务,要么避免申请补助。

普莱斯表示,考虑到心理健康问题连续第六年成为患者向全科医生求诊的最常见原因,这一趋势尤其令人担忧。

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