澳洲已发放3.1万份打工度假签证!但几乎没有人来……

自从澳大利亚宣布取消边境限制以来,几乎所有获得打工度假签证的外国背包客仍然没有入境。

内政部表示,自12月15日以来已经发放3.1万份签证允许他们前往澳大利亚。一名发言人称,“目前有近3万名持有打工度假签证的人还在境外。”

但据政府估计,到4月底,将有多达2.4万名打工度假者抵达澳大利亚,届时签证申请费返还政策将到期。

水果和蔬菜种植者对背包客的回归表示欢迎,但警告称,疫情前的劳动力还需要一段时间才能恢复。

AusVeg的卡特尔(Tyson Cattle)表示,由于劳动力短缺,该行业已“元气大伤”,“我们当然不指望背包客的到来能让我们在短时间内恢复到15万背包客的历史高峰。”

农场或海滩?

澳大利亚的水果和蔬菜种植者严重依赖背包客来负责收成,超过一半的劳动力通常来自海外。

特尔表示,在新冠疫情导致2020年3月关闭国际边境之前,园艺行业每年雇佣多达4.5万名海外工人。

他说,即使这些人回来,他们可能也不愿意马上开始工作。

“如果一个背包客想要开始他们的假期,而这是一份打工度假签证,事实上,他们很可能会在海滩、酒吧或沿着海岸旅行享受他们的假期,而不是从一开始就困在88天里。”

这些打工度假者必须在特定行业工作至少88天,包括乡村地区的农业或旅游业以及招待服务业,才能延长签证。

对自由贸易的担忧

去年,澳大利亚与英国达成了一项贸易协议,这意味着英国的背包客可以免除在澳大利亚农场工作的任何要求,劳动力大军因此流失约1万名背包客。

卡特尔表示,种植者预计未来的贸易协议可能会寻求类似的豁免。

他说,“我们的预期是,欧盟会越过围栏,要求获得与英国在自由贸易协定中得到同样的东西。这就是农业签证的重点所在,如果我们能够应对背包客劳动力的减少,我们就可以用农业签证来平衡这个数字。”

农业签证于去年宣布,农业部长利特尔特(David Littleproud)最初表示,该签证将在去年圣诞节前为澳大利亚农场带来外国工人。

但到目前为止,还没有国家签署这一签证,也不清楚实际将招募多少工人,以及他们何时能抵达。

联邦政府最近宣布,在4月19日前入境的打工度假者将可以获得495澳元签证申请费的返还。

澳大利亚有18,000多名太平洋和东帝汶工人参与劳工计划,他们被允许在农场工作。

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