澳总理紧急飞往东京,亚太局势将迎来巨变!

刻不容缓

几十个小时前,澳大利亚联邦大选尘埃落定。

在举国欢庆的气氛中,堪培拉也迎来了未来3年的新主人——新总理安东尼·阿尔巴尼斯(Anthony Albanese)和他的新内阁团队。

但是,在大选计票没有完全结束的情况下,新总理已经破例提前宣誓就职,立刻起身飞往日本东京,参加一项事关澳大利亚国运的重要会议。

澳总理紧急飞往东京,亚太局势将迎来巨变!

与阿尔巴尼斯同行的,还有刚刚走马上任的新外长黄英贤(Penny Wong),以及一份给东南亚多国的厚礼——价值4.7亿澳元的援外计划书。

在东京等候阿尔巴尼斯的,是美国总统拜登、日本首相岸田文雄以及印度总理莫迪等12个国家首脑。

这次会谈的实际目标,是启动一个以美澳日印为核心的全新地区经济框架——印太经济框架(IPEF/Indo-Pacific Economic Framework)。

所以,对于刚刚易主的堪培拉来说,此行丝毫不可怠慢。

而这次四方会谈也释放了一个重大信号:亚太地区的局势还将继续大变。

什么是IPEF?

那么究竟什么是印太经济框架,对澳洲乃至澳洲华人又会带来什么影响和启示呢?

我们逐一来了解。

首先,这个经济框架充满了神秘色彩,从会议筹办到启动,美国白宫官方一直云里雾里,没有给出具体说明,与美国一向轰轰烈烈的外交风格形成鲜明反差。

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其次,这个由13个国家组成的经济合作框架,占到了全球GDP总量的40%,体量之大,已经轻松超越了此前成立的RCEP(区域全面经济伙伴关系协定,即全球最大自贸区,占全球GDP 30%)。

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印太经济框架(IPEF)、全面跨太平洋战略经济伙伴关系协议(CPTPP)以及区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)成员国情况一览,数据来源:Nikkei Asia、White House.

但是,这个经济合作框架却不是贸易合作论坛,更不是自贸协定。也就是说,成员国并不会因为加入该框架而获得贸易上的优惠,比如澳洲天然气或者牛羊肉在出口到日本时,并不会因此而获得关税上的减免。

相反,印太经济框架是一个由四大支柱(4 Pillars)搭建的全面合作平台。

据华盛顿智库CSIS(战略与国际研究中心)研究显示,4大支柱分别是:

  • 公平贸易(Connected Economy)、
  • 供应链弹性(Resilient Economy)、
  • 基建和气候变化(Clean Economy)、
  • 以及税收和反腐(Fair Economy)。
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最有特点的是,参加印太经济合作框架的13个国家,可以自由选择加入任一支柱,而不像传统的经济论坛或贸易协定一样需要全盘接受所有责任与义务。

换句话说,如果成员国只对数字化经济或者清洁能源感兴趣,那么就没有义务参与其他三大支柱的协商。

但是问题来了,如此宽松的一套架构,究竟能取得什么实质性进展呢?

特别是在美国无法承诺对成员国打开本国市场的前提下,为什么会有12个国家愿意加入呢?

而美国又为什么不把自己全球最大经济体的金字招牌挂出来,事半功倍呢?

有两个原因:

第一,自从美国前总统特朗普在上台后立刻退出TPP(跨太平洋战略经济合作伙伴关系协议)之后,美国民族主义迅速崛起,任何关于“贸易”或“自贸”的话题都成为“自杀式”讨论,导致目前的拜登政府在贸易方面一直谨言慎行。否则攻陷国会山2.0可能随时上演。

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2021年美国国会山暴乱

所以,现任美国政府其实仍然在忍受特朗普留下的阵痛,目前只能先通过低门槛、高灵活性为噱头,吸引12国参加论坛,之后再慢慢渗透美国在该地区影响力。

第二,疫情引发的供应链混乱甚至断裂,已经威胁到了全球贸易的正常开展。在货源紧张导致的供求失衡局面下,大量商品价格出现飞涨,为量化宽松政策(QE)激发的破纪录通胀火上浇油,甚至可能在短期再次引发一轮经济衰退。

那么重组供应链,或者说,供应链的去中心化,也引起了印太经济框架成员国的共鸣——在供给端,东南亚各国有意愿分担起这一要(油)务(水);在需求端,美国、澳洲等发达经济体又可以获得选择权。

印太经济框架的诞生也因此被赋予了更多定义。

澳大利亚

那么这一框架对澳大利亚,乃至澳洲华人的未来有什么启示呢?

首先,澳大利亚作为13国中第五大经济体(大洋洲第一大),同时也是四方会谈(QUAD)的四个成员国之一,在亚太地区的角色也越来越重要——曾经单纯依靠出口矿石、煤炭、食品以及第三产业的闷声发大财的经济模式,非常可能将面临重大改变。

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特别是细数没有被邀请的东南亚各国,就会发现仅有太平洋岛国、缅甸、老挝以及柬埔寨,这些在经济实力上落后的国家,再次被边缘化,与澳洲形成鲜明对比。

其次,澳洲新总理阿尔巴尼斯在动身前往东京前,发布了一份官方声明称:“此行符合澳洲政府外交政策中的三大核心——澳大利亚与美国的同盟、澳大利亚在该地区的角色以及对多边会谈的支持。”

而阿尔巴尼斯和黄英贤带往东京的那份4.7亿澳元的援外计划书,也突显了澳洲在印太地区地位和义务的变化——增强澳洲在地区的主导权,以及修复前总理莫里森在位期间对邻国疏于关照带来的损害。

正如本刊此前在澳洲国运即将敲定之际,窝边草被“猪队友”点燃》中的分析一样,前任澳洲政府在大跨步拉拢英美强国时,扯伤关键部位,忽略了周边邻国,继而陷入被动境地,犯下这样的非收获性失误,不但有损澳洲国际形象,而且缺乏大国风范。

所以,这套价值4.7亿澳元的东南亚援外资金,以及另一笔价值5.25亿澳元的南太平洋岛国援外资金,就成为了至关重要的“邻里关系维护费”。

对此,澳大利亚罗伊国际政策研究所(Lowy Institute)的印太策略专家赫夫·勒马修(Herve Lemahieu)认为,虽然工党与联盟党在印太乃至亚太地区的战略方向上大同小异,但是在具体策略上,可能会通过不同侧重点来实现澳大利亚的国家利益。

至于澳大利亚在印太经济框架中具体如何参加4大支柱,由于会议于周一刚刚启动,所以现阶段难以得知细则(预计协商过程将耗时12-18个月)。

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但是可以肯定的是,无论在堪培拉掌舵的是谁,澳大利亚这艘帆船只会顺风而行,而在座的各位澳洲华人,在为“新船长”欢呼过后,更需要的是冷静思考和观察——工党执政下的澳洲政府,除了在语气、措辞和演讲范畴外,是否真的有能力和意愿让澳中关系破冰?

新总理在被美国总统亲自点名参加印太经济框架的压力下,又是否能够在最大化澳大利亚国家利益,以及与该地区国家保持友好关系的天平之间找到平衡点。

在复杂的国际局势中看清实质,用理性去监督判断,才是澳洲华人为自身争取利益的当务之急。

发布者:Ian,转载请注明出处:www.afndaily.com

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