澳大利亚,要全面核能化!

最近,几条重磅消息从公众视线中悄然划过——澳洲的无核化承诺或将全面宣告结束。

本周二,澳洲国防部长理查德·马尔斯在英国首相约翰逊的陪同下一起参观了英国宇航系统公司(BAE Systems)的核潜艇建造基地。

澳大利亚,要全面核能化!
英国首相约翰逊(左)与澳大利亚国防部长马尔斯(右)

在参观结束后的记者招待会上,马尔斯表示澳方正在利用澳英美(AUKUS)同盟的优势加速推进澳洲海军的核潜艇计划,并计划首艘核潜艇在2030年正式服役(共购买8艘)。

无独有偶,就在几天前,

美国原子能管理委员会

Nuclear Regulatory Commission

也刚刚批准将小型核反应炉

出售给澳大利亚,

这成为美国政府

首次对外出售核反应炉。

不仅如此,目前向美国政府提出购买申请的国家包括英国和加拿大等国,但是唯一获批的只有澳大利亚。

一方面是花费数百亿澳元购置核潜艇,另一方面又独家获得小型核反应炉的购买权,澳大利亚是否会就此结束无核化的承诺,踏入一条与核能为伴的道路呢?

首先,我们来了解美国向澳洲出售的核反应炉。

这种核反应炉的全称是“小型模块化核反应炉”(Small Modular Nuclear Reactor/SMR),由一家来自美国俄勒冈州的上市公司设计建造。

澳大利亚,要全面核能化!

与传统的大型核电站相比,小型核反应炉在建造成本和建造时间上存在绝对优势,而电力的产能也毫不逊色:一座小型核反应炉足够满足70万户家庭的用电需求。

那么一直反对核电站的澳大利亚为什么这次会“动心”呢?

主要原因仍是俄乌冲突和供应链混乱带来的国际能源价格暴涨,受此影响,许多发达国家必须在新能源之外找到另一个可靠的能源,一是可以用于应对此类事件,二是可以降低温室气体排放,实现“碳中和”的目标。

澳大利亚,要全面核能化!

但是,澳洲气候变化委员会(Climate Council of Australia)等非政府组织却极力反对澳洲核能化,原因主要有几点:

第一,目前在所有州和领地均禁止核能:其中维州、南澳州以及联邦政府都分别做过独立调查,而结果也都显示澳大利亚并不适合使用核能。

第二,核电站的建造成本极其高昂:以英国正在建造的欣克利角C核电站(Hinkley C)为例,英国政府原计划在2017年竣工,但目前的服役日期已经推迟到2026年,而建造成本也高出原计划50%,达到260亿英镑(约合460亿澳元),漫长的时间和高昂的成本引发了民众的强烈不满。

第三,电力价格优势:澳洲气候委员会调查结果显示,核电站发电成本远高于公众的想象。欣克利角核电站在动工前已经和英国政府签订了“核电期权”,该期权执行价(strike price)固定为92英镑(每兆瓦时),也就是说当市场电力价格(现价/spot price)超出92英镑时,该核电站的电价将在92英镑封顶,不再增加。

澳大利亚,要全面核能化!
英国欣克利角C核电站

虽然“核电期权”为电力供应提供了保障,也为居民提供了电价波动带来的风险对冲,但滑稽的是,附近的风能发电站的报价仅为40英镑。

最后,安全隐患和污染:通过前苏联的切尔诺贝利和日本福岛核电站事故,人们对于核电站带来的巨大安全隐患也保持高度戒备和恐惧心理,一旦发生核泄漏,将对周边的大面积环境造成长期辐射污染。

另外,从环保角度来看,虽然核反应炉在发电过程中不会产生温室气体,但是铀矿的开采(铀是核能的必须原料)、核电站的建造以及核废料的处理等过程中,仍然会对环境造成破坏。

虽然气候委员会的报告有理有据,但是随着今年国际局势的进一步变化,其中至少有两点恐怕已经站不住脚了。

首先,对于建造周期和建造成本来说,目前准备向澳洲提供小型核反应炉的美国公司NuScale存在绝对优势。

该公司总裁在接受澳洲媒体采访时表示,小型核反应炉的建造周期仅需36个月(3年),而建造成本仅为30亿澳元(英国欣克利角C核电站建造成本为460亿澳元)。

其次,动荡的国际局势和混乱的供应链已经在很大程度上剥夺了人们选择清洁能源的权利,风能和太阳能等可再生能源不仅受气候影响明显,而且在电力的存储设施方面也不是一朝一夕能够完成的。

澳大利亚,要全面核能化!

第三,对于安全隐患而言,这批小型核电站的建造地点很可能是不具备电力基建的远郊,所以对于居民的人身和财产安全的威胁已被最小化。

那么最后一点,也就是部分州和领地解除核电禁令,在考虑到上述因素的情况下,似乎也并非不可能。

所以,核电不仅能在国际能源市场混乱的情况下为本地居民和企业提供电力保障,而且与煤炭等传统能源相比,也更加清洁,并可以帮助澳洲实现2050年的碳中和目标。

至于澳洲是否会在2030年核潜艇服役前就踏上全面核能化的道路,现在下结论为时尚早。

但是,自从澳英美联盟成立后,美国和英国在大洋洲的大动作也越来越频繁。

此前《澳大利亚人报》分析就指出,新西兰也可能成为下一个加入澳英美联盟的新成员。

当然,新西兰无论从国土面积还是战略地位上,都没有澳洲重要,所以目前暂时没有迫切加入的必要性。

澳大利亚,要全面核能化!
新西兰RocketLab公司近期为美国发射大量卫星,其中包括间谍卫星

但是,除了核潜艇协议外,优先向澳洲提供小型核反应炉确实也成为美国最新一轮印太战略的体现,所以对澳大利亚和新西兰提供相应的利益,也就不足为奇了。

另外,美国副国务卿舍曼近期的新西兰之行也引起了西方媒体的高度关注。当新西兰总理洁辛塔被媒体问到是否会加入澳英美同盟时,洁辛塔的回答并不正面:“目前(美国和英国)还没有来找我们谈,估计也不会来找我们谈。”

但是面对同样的问题,舍曼的回答却正大光明:“(同盟)是留有个其他国家加入的空间的……特别是在一些核心技术领域。”

舍曼所指的“核心技术领域”,不言而喻。

所以,无论这批小型核电反应炉是否会成为澳洲告别全面无核化的突破口,都将成为美国和英国进一步向大洋洲输出核心技术的台阶。

至于获得独家购买权的澳大利亚将何去何从,答案也许就将在不久后揭晓。

发布者:Ian,转载请注明出处:www.afndaily.com

(0)
上一篇 2022年5月27日 上午7:11
下一篇 2022年9月11日 下午7:41

相关推荐

澳洲财经新闻 | 澳洲财经见闻 - 用资讯创造财富